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侯峰:美国凤凰城中秋大游行能保住华人文化圣土吗?

2017-10-27 08:48:25

【文/ 观察者网专栏作者 侯峰】

2017年中秋节当天,美国亚利桑那州凤凰城的华人做了一件美国华人历史上值得一书的壮举。许多人专程请假参与2017年10月4日凤凰城市议会和集会,共有五百人左右的华人和其它族裔的友人顶着烈日,忍受36℃的高温,再次就当地华人社区保留“中国文化中心”在市议会门前的集会游行,请求市政府和市议会帮助保住华人心中的文化圣地——凤凰城中国文化中心。

凤凰城居民在市议会门前集会,游行示威,图片来源:作者收集自当地华人社交媒体,下同

凤凰城中国文化中心由来

凤凰城中国文化中心位于凤凰城空港国际机场附近,是由中国某著名大型企业在美国的子公司于上世纪90年代独资开发兴建。

文化中心的中国园林和所有中国建筑都是由国内聘请的专家设计,国内工程单位施工,和由国内运来的中国传统建筑材料而建成,是一座名副其实的具有中国特色的商业综合体建筑群。中心包括商用办公楼、大型卖场、中式牌楼和雄伟石狮的露天停车场及地下停车场。

中心沿街而建的中国花园里修建了来自江浙五个城市的各类名胜古迹的复制景点,包括:杭州的三潭印月,平湖秋月和小瀛洲;镇江的北固山和天下第一泉;南京的夫子庙,天下文枢枋,棂星门和聚星亭;无锡的世外桃源和二泉映月;苏州的拙政园里的笠亭,寒山寺的夜泊枫碑,和合二仙,以及被联合国定为世界文化遗产的沧浪亭;还有固守在中心的巨大青龙、白虎、朱雀、玄武等。

文化中心的所有中国元素都是由苏州的香山帮营造工匠大师用非物质文化遗产技艺,和取自苏州的金山石建造,由国内设计大师按中国的五行八卦安置,园林与楼宇呼应承托,做到了一步一景,步移景移,中心还设有炎黄纪念碑和代表中国传统文化的佛教,道教和儒教的各种图案和塑像,是中国建筑文化,园林文化和传统人文文化集大成的杰作。

暮色苍茫中的凤凰城中国文化中心

自1997年建成后,该建筑群被凤凰城政府正式命名为中国文化中心,并在高速公路上配置路牌,使之成为凤凰城地标性建筑。

中心在过去的20年里成为了当地华人的文化家园,也是旅游和商业中心。每当中国重大传统节日,中心都举办各类庆典活动,在端午、中秋、重阳宣传中国文化,每年春节,凤凰城中国周都会在中国文化中心举办大规模的庆祝活动,中国文化中心已经是在凤凰城长大的一届又一届的华人孩子和热爱中国文化当地居民生活中的一个不可缺少的组成部分。

后花园的三潭映月和滴水观音

然而风云突变,2016年11月1日,这家中国企业的子公司在没有挂牌交易也没有通知当地华人社会的情况下,突然就廉价卖掉了中国文化中心。更为诡异的是,这处房地产半年时间又很快在2017年6月9日加价50万美元转手。

根据政府登记部门资料显示:2016年11月1日,该子公司将中国文化中心以1000万美元的价格销售给了一家匿名的44 Airport AG Owner LLC。由集团的代表吴谦签名过户。项目的售价每平方英尺的销售单价为$44,是正常的市价的三分之一都不到。凤凰城是美国排名第五大的大城市,商业零售房地产的价格最便宜的单价都在每平方英尺$150以上,而且政府税务局当年对此房产的最低估价是$18,365,000。

中国文化中心近期交易记录

去除所有中国元素,中国文化中心面临毁于一旦的命运

最令人不可理解的是,在2017年6月9日该物业由1050万再次转手给一个叫做真北公司,新主人接手后马上在7月份就宣布要全面拆除中国文化中心的所有中国文化元素,包括中心精美的江南花园。真北公司通过他的设计公司通知华人社区在6个月中必须搬走所有的中国文化元素,否则就将运往垃圾站去。同时还通知所有中国超市以及租客限期搬离中国文化中心。

直到接到这个通知,当地华人社会才知道中国企业把中国文化中心给卖了。许多参与过中国文化中心活动和在那里购物就餐的当地其它族裔与华人一样,无法接受这个事实。

华人社会更是对该子公司无视华人社会民意感到无比愤慨,联名上书希望相关部门引起重视,并马上开始举行数次大规模集会游行,写请愿信,打请愿电话,举办音乐会、座谈会、募捐会、和广泛的签名活动,以期尽一切可能保护在美国本就不多的中国文化和历史元素,要求原址、原样、原地保留华人文化。

当地的房地产专家们也都对于如此低价出让文化中心感到不可思议。每平方英尺44美元,还不及同类地块土地的价格,附属建筑物等于白送。

令人是可忍孰不可忍的是,买家过户后迫不及待地要去除建筑群的所有中国元素的跋扈手段和无视华人社会的嚣张气焰。他们多次发布新闻,就是要去掉他们看不惯的中国文化元素,包括换掉具有皇家气派的飞檐翘角,榫卯结构的中式屋顶,以及那些全部从中国进口的黄色和绿色的琉璃瓦;去除中式牌楼,亭阁楼榭的江南风格的花园,以及气宇轩昂、从中国运来的用特殊材质雕刻的多对石狮子,以及表现中华传统文化信仰的许多人物雕塑等。

三潭印月和锦鲤荷花放生池

中国文化中心,也叫中国城,其中最具中国特色的莫过于那个别致的沿街后花园,这个集多个中国江南园林于一园的做法,也许在神州大地上不值得一提,但是在异国他乡的沙漠都市里又是另一番风景。三潭印月、别有洞天、沧浪亭……不仅给本地华人带来了故国的慰藉,也为亚利桑那人了解中华文化开启一扇窗户,也是给美国人了解中国和中国文化的一个不可多得的圣地。

当年得知中国企业要在美国修建文化中心,当地华人无比兴奋,慷慨解囊赞助。1998年4月5日第165期《亚省时报》记录了这段感人的历史。该企业为了感谢这些侨胞的捐赠,把他们的名字连同他们的故乡共同镌刻在中心的炎黄纪念碑的两边。根据《亚省时报》的记载,当时至少有近100位华人给中国文化中心做了捐赠。当年凤凰城华人社区规模尚小,但有这么多的华侨踊跃捐款,实在是体现华人社会的心意,更表示出大家都坚信和支持中国文化中心是促进中美文化交流的百年大计。

石牌坊

微信正在成为凝聚华人社区人气,政治崛起的纽带和助推器

在美国,华人社会在政治上近乎是一个无声的民族,华人给人的印象是智商很高,“政”商很低,是吃苦耐劳,逆来顺受,多一事不如少一事的模范顺民,说白了就是一片散沙。华人本来在美国人口中所占比例就少,再加上居住分散,很难发出强有力的呼声。然而,这次为保护凤凰城中国文化中心而产生的各种活动,说明了这种现象正在发生改变。

自从华人新移民的不断增加,人口教育素质的提升,华人越来越重视自己的文化和福祉,勇于站出来维护族群的利益,特别是有微信这种中国人独有,领先世界的通讯工具,华人社会的凝聚力前所未有的增强,声音空前放大,有如神助。

在华人人口并不是很多的凤凰城,在众多微信群的联络下,包括老侨、港澳台华侨、东南亚华侨等20多个分散的社团,大大小小的微信群,迅速组织起有序高效的挽救中国文化中心组委会,并迅速联络政府有关部门、议会、新闻媒体、律师和其它社区,以及领馆、中央电视台等一系列广泛全面的动员抗争活动。

当组委会成立时,当天24小时就立即筹款3万多元用于支付律师为保护中国文化中心调研和与政府洽谈。最近,在组委会提出支付媒体费用需要3000美元,各大小微信群又迅速扩散,在各群中开始捐款接龙,仅一晚就收到40位捐款,三天超过160笔捐款,两万多美元。

前不久美国社会掀起一股逆流,就是《亚裔细分法案》,其目的就是进一步分化本来就弱小的亚洲族裔的政治力量。正是通过微信巨大的传播功能,使得华人社会较短时间内认清《亚裔细分法案》阴险的政治目的,掀起华人社会旷日持久的抗争活动。如果美国真是平等,民主,自由的社会,那么有《亚裔细分法案》就应该有《欧裔细分法案》、《非裔细分法案》,英国裔、法国裔、德国裔……等等白人也应该“细分”到底。

事实上美国最早的细分法案应该是印第安人细分法案。在白人殖民者入侵美洲之前,印第安人是世界人口最多的民族之一,数以千万计,创造过辉煌的文明。然而在白人殖民者的迫害下,到1900年美国人口普查,印第安人仅存237,196人,并且,作为这片土地的主人,被外来殖民者强制“细分”为550多个部落,而且被认定为不同种族,驱赶分散在全美国310个荒凉贫瘠的保护区内,变成彼此互不隶属,互不相干,老死不相往来的“国中国”。

听上去每一个印第安人部落都有很大的自治权,然而,在美国这个数人头的政治生态里,几万、几十万人口的印第安部落族能够发出的声音在美国政治社会中是何等的弱小。这就是为什么印第安人这个美洲大陆曾经的主人,在美国民主、自由、人权的社会里成了一个没有声音的民族,一个行尸走肉般僵尸民族。

《亚裔细分法案》的结果就是人为制造更多的,无力发声的,政治上无足轻重的弱小民族。反《亚裔细分法案》与挽救凤凰城中国文化中心活动一样,都是崛起的华人社会在美国政治崭露头角的良好开端。

亭阁楼榭

弱势群体如何维护自己的权益

对于一个弱势群体,集会抗议的作用十分有限,尽管华人社区动用了一切可以调动的力量,200人参加第一次听证会,但市议会还是无情地驳回华人社区就地保留中国文化中心的请求,若非老四川中餐馆采取法律诉讼的手段,法庭批准临时限制令,停止真北的换瓦工程,中国文化中心9月中旬就已经面目全非了。

8月13日在中国文化中心举行的第一次大游行

在10月4日的市议会上,有民众发言人质疑台上包括市长在内的与会者:“你们有没有拿过真北公司的政治献金,这恐怕已经是公开的秘密”。

在美国,游说议员是合法的,几乎所有大型企事业单位,各级政府都有一笔游说预算,比如亚利桑那州为了兴建引科罗拉多河水到中亚利桑那的调水工程,州政府就必须花大笔财政支出和人力资源,并雇佣专门的游说公司,调动一切可以调动的力量,逐个游说国会议员,最终联邦政府于上世纪60年代批准投资40亿美元兴建中亚利桑那工程。建成后,州和中亚利桑那工程每年还需要拨出预算,游说议员,尽量减少州偿还联邦政府的欠账,以及税收减免等等事项。

以此类推,各级政府,以及国企公营企事业单位,大专院校都必须有一大笔预算用在游说上,以便争取更加优惠的财政拨款或税收待遇。没有一个行业,大型企业不在议会及各级政府中投资自己的代言人。所有民选政府官员、议员在竞选过程中收取过形形色色合法的和灰色的政治献金,以及工作中接受各种合法游说,都属于再普通不过的政治生态现象。这就是西方把腐败装在笼子里,合法腐败的一种表现形式。

华人社区政治根基薄弱,政府和议会内部缺少代言人,要保护自身的权益,就必须比别人付出更大的努力。那么令当政者畏惧的力量除了坚实的法律做后盾,剩下的只能是社会舆论的压力了。

在现有的州和市的法律无法保护仅有20年历史的中国文化中心作为历史遗迹的情况下,华人社区现在能做的就是不断展示华人社会坚定维护华人文化信仰的意志和决心。华人需要同主流社会,特别是政府沟通,让他们感受到,中国文化中心的问题不仅是关乎一个建筑的存废,更是一个弱势群体精神寄托所在,是华人社会万众一心的大事。如果有人主张,支持消除中国元素,那他就将是全美国华人社会,乃至世界华人的永远不可饶恕的罪人。

正是由于华人社区自8月以来的所有抗争活动,包括10月4日中秋节华人声势浩大的游行对2017年10月6日市政府驳回真北公司换瓦申请起到巨大影响,功不可没!

在过去的2个多月里,当地主要媒体纷纷报道华人的诉求和游行事件,中央电视台也同众多国内媒体一起报道了凤凰城华人挽救中国文化中心的抗议游行和活动。

然而,凤凰城中国文化中心目前还是处在危险之中,能否保得住,最终要看华人社会的政治智慧,意志和动员能力。

2017年中国文化中心大事记

8月7日,挽救中国文化中心组委会第一次会议。

8月13日,凤凰城200多华人华侨第一次示威游行。

8月20日,凤凰城300多华人华侨第二次示威游行。

8月26日,凤凰城200多华人在欣欣超市烛光祈福会。

9月5日起,凤凰城华人启动各州立大学签名征集行动。

9月12号,200多位华人齐聚市政府,参加市政府有关中国文化中心改建听证会,但遭到市议会驳回华人社区保留中国文化中心的请求。市议会提议由华人社区出钱,对保留文化中心的必要性进行调研。

9月13号,真北公司开始架设施工围栏。

9月15号,真北公司搬走了3对石狮子。

9月15号,中国文化中心内老四川餐馆作为仅有的一家拥有部分产权的业主,状告中国文化中心物业的新业主,无权擅自改建公共建筑设施,法庭批准临时限制令停止施工一周,为华人抗争争取到难得的时间。

9月21日,凤凰城的佛教徒和缘一法师到中心花园祭拜被阻,被迫在园外进行诵经祭拜祈福。

9月22号,老四川诉案法官听证。

9月26号,老四川诉案主管法官听证。

9月27号,主管法官判决继续限制真北公司换瓦施工,直到五个星期以后11月3日正式就此案听证审判。

9月28日,孔子诞辰,凤凰城民众园外祭孔被阻,祭祀用的黄丝带和孔子像被偷,当晚民众继续祭孔。

10月4日,凤凰城侨民参加市政府有听证会发言,500多华侨在市议会门口游行示威,要求保护中国文化中心。

10月6日,市政府驳回真北公司提交的换瓦申请。

市政府10月4日听证会

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侯峰

侯峰

旅美工程师,文化和战略观察者

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来源:观察者网 | 责任编辑:陈轩甫
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