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联通携手航美进军机载WiFi 最快年底投入商用

2017-05-03 15:50:00

【观察者网 综合报道】一上飞机就“失联”?在长途飞行中收邮件、发朋友圈等上网活动成为越来越多人的需求。据《通信信息报》报道,近日,联通携手航美集团及海特凯融,宣布成立联通航美网络有限公司,共建国内机载WiFi。联通航美副总经理周宏表示,中国机载WiFi最快将在今年底商用。

中外巨头齐聚航空WiFi

中国民航空中WiFi业务起步较晚,目前提供该服务的航班主要是试运营。2011年11月,国航机上WiFi航班首航。2013年7月,国内首次通过卫星通信在航班上提供空中互联网服务。2014年4月,国航实现中国民航首个ATG方式WiFi航班试飞,可为乘客提供高达30M带宽的高速互联网接入服务。总体来说,目前中国仅有几十个航班提供空中WiFi服务,大部分还都是机内局域网,能够接入互联网的较少,普及率太低,落后于世界平均水平。

对于联通和航美的合作,联通航美总经理、航美集团董事会主席兼首席执行官郭曼表示:中国联通在机载通信业务上早就有了政策的先发优势,而航美集团在航空Wi-Fi领域更是早有布局。中国联通是国内具有“航空互联网业务试飞许可资质”仅有的四家运营商之一,2015年中国联通就联合国航、中国卫星通信集团开展了试飞项目。而航美集团在交通出行Wi-Fi领域的运营、技术、内容等资源在业内均处于领先地位,并且与多家航空公司保持着长期的合作关系。此次合作,双方将进行深度的资源共享与技术创新。

航美集团官网截图

航美集团集资源、技术、传媒为一体,专注于长途客车、铁路、航空领域的Wi-Fi建设和运营,影视、节目的版权交易,及媒体的整合营销传播,目前已签约800余个汽车场站,北京、广州等8个铁路局,提供出行娱乐服务。

2015年,空中电商和空中WiFi曾经火过一阵,春秋航空董秘办人员对《国际金融报》记者表示,当时他们也很期待此项业务能够发展起来,改造了两架空客A320飞机,然而由于技术上的不成熟,只能提供局域网,无法满足旅客的需求,该业务就暂停了。对于联通航美方面的发言,春秋航空方面表示,“如果技术成熟,我们会逐步地发展这项业务,但不太可能一开始就大规模使用。”

2015年11月,东航与中国电信合作率先在上海往返纽约、洛杉矶、多伦多航线上开启空中互联服务。这是中国航空WiFi首次投入商业运营。东航去年基于7条国内航线的部分航班以及5条国际航线的全部航班上开通机上WiFi服务。

东航方面表示,东航机队目前改造了50多架飞机,并且新引进的飞机都带有无线上网功能。

国航方面称,国航是最早开始发展这项业务的民航。国航对此非常重视,并且正在测试Ka波段(对于航空机载卫星通讯系统来说,Ku波段技术较为成熟,当前使用较为普遍,Ka波段卫星通信速度更快但卫星较少),不过今年做到大规模改装飞机的可能性不大。“这是一个具有巨大想象力的市场,我们希望把握好这个机会”。

目前,美国大多数航空公司已普及航空WiFi,Facebook等IT巨头早已展开相关部署。据美国权威调研机构Routehappy统计,截至2016年,全美有超过78%的航班提供空中WiFi服务。英国航空公司的母公司和国际航空集团已建立相关协议,将为90%的英国航空公司飞机配备无线网络。该计划预计在今年实现。空中互联网时代渐行渐近。

航空WiFi有望释放百亿市场

目前,空中无线技术已非常成熟。4月12日我国刚刚发射的实践十三号卫星,通信总容量超过20Gbps,超过之前我国研制的所有通信卫星容量的总和。未来三年,我国将利用高通量通信卫星组成高宽带移动通信系统覆盖大部分地区和近海海域,在飞机机舱内高速上网将加速成为现实。

随着巨头入局,空中WiFi百亿级蓝海市场逐渐打开。据中国民用航空局局长冯正霖透露,中国到2020年航空客运量要达到7.3亿;从2016年到2020年,中国还需要增加1850架新飞机。据中国民航网调查显示,超过73%的旅客其旅途行为第一意愿就是上网,而当飞行时间超过4小时后,这一意愿接近100%;关于上网付费的另一调查也显示,超过70%的旅客愿意付费享受空中WiFi服务,当飞行时间超过4小时后,这一意愿更高达88.8%。即使按照人均飞行2小时计算,一年都有14.6亿小时。中国飞行人次中,如有70%的乘客为此付费,假设每次平均费用10元,那么收入将达到100亿元。

根据Frost &Sullivan发布的数据,到2020年全球空中电商市场有望触及17亿美元,2015年为14亿美元。航空WiFi的规模部署和商用无疑将为航空公司、电信运营商和通信设备制造商等各方带来一个蓝海市场。

除了解决海量用户上网需求这一服务外,航空WiFi还可以引入电商、本地生活服务等业务。例如,航空公司可以跟电商平台建立导购分成合作,航空WiFi可以帮助国内的航空公司把线下用户引导成为会员,带动机票、酒店、旅游度假产品的销售。

据了解,2014年12月东航宣布成立了东方航空电子商务有限公司,首轮注资5000万元,2015年1月,国航与京东共同推出全球首架互联网航班众筹项目(在此航班上乘客可任性上网,通过“京东空中购”进行网购)进行尝试。

民航资源网专家林智杰表示,机载WiFi业务对航空公司来说,不仅能够为旅客提供更好的服务,还有可能找到新的增值服务收入增长点。

林智杰表示,2014年起东航、国航、厦航等公司的机上WiFi便已投入使用,说明技术上已经没有太大问题。但经济可行性仍然有待考验。

目前全球主流的机上互联网解决方案有两类:一是依靠卫星通讯(Li波段、Ku波段、Ka波段);二是依靠地空通信技术,成本都不小。以Ku波段为例,仅每架飞机的改装费用就高达300万元以上,后续数据通讯费用和设备维护也不是一笔小数目。而国内的机上WiFi项目目前均是免费体验,尚未实现单独收费。而向广告商、购物商城等第三方收费的模式也并不成熟。三大航可能在投了十几亿完成WiFi改造后,却发现赚不到钱。

所以项目能不能找到好的盈利模式,能不能赚到钱,才是WiFi能否大规模铺开的关键。

关于飞机改装的成本,春秋航空方面表示他们当年改装一架飞机的成本在50万元以下,东航方面则表示不到300万元,国航表示各类飞机的改装费用在200万-500万元之间不定,他们一致表示目前还没有确定商业模式。

对于机载WiFi收费问题,联通航美副总经理周宏表示,航空WiFi有可能采用以下几种收费模式:1、按航段收费;2、按流量收费;3、按使用时间收费;4、24小时共享模式;5、内容点薄模式。未来,联通美航也会推出组合套餐,满足不同用户的需求。

手机解禁依然是问题

有趣的是,当《国际金融报》记者就机载WiFi行业问题咨询几位通信和航空行业专家时,他们不约而同地表示:“我更关注什么时候飞机上可以用手机。”

然而虽然能用WiFi了,但是这不代表上飞机就能随意使用手机,飞机起飞时关机依然会是乘客的规定动作。

2016年,据媒体报道,中国民航局方面表示,有关方面目前正在推进在飞机上使用电子设备的法律修订工作,这将在2016年底或2017年初完成,然而此事至今没有下文。

中国政法大学航空与空间法研究中心研究员、北京法学会航空法学研究会常务副会长张起淮对《国际金融报》记者表示,中国民航完全解禁飞机上用手机和其他无线电用具不会马上就实现,国外也没有全部解禁。“全世界目前为止没有一例因机上用手机影响了飞行安全的先例,但是手机使用的无线电与飞机所使用的无线电都是超短波,应该是会互相干扰的,特别是罗盘、定位和通信功能上。目前部分航空WiFi是可以用的,但是直接解禁手机的可能性不大”。

(综合自《通信信息报》、《国际金融报》等)

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来源:观察者网综合 | 责任编辑:李中康
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