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肯·默克:特朗普必须认清现实,在贸易战问题上三思而行

2018-04-24 08:09:39

【翻译/观察者网青年观察者周然】从香港《南华早报》到今日俄罗斯新闻网(RT),全世界的媒体都在报道特朗普放弃对华贸易强硬立场的新闻。4月8日,特朗普表示中国主席习近平是他永远的朋友,中美两国将就贸易问题进行协商。而在此之前,他曾扬言要加大赌注,把加征关税的中国商品金额增加3倍。

不过,特朗普却以其一贯的方式在推特上宣告胜利:“中国将会采取正确的做法,取消(对美)贸易壁垒”。《华盛顿时报》4月10日报道称,特朗普的经济顾问拉里·库德洛(Larry Kudlow)认为中国可能退缩了,因为中国国家主席习近平在博鳌论坛上曾提到中国将开放市场并降低汽车进口关税。

真是这样吗?细读习近平4月10日的发言就会发现,他只是重申了对全球化发展的推动和支持。消除贸易壁垒的承诺并非出于安抚特朗普的考虑,而是与他的全球化主张连贯一致的。库德洛先生,抱歉!习主席没有退缩,真正退缩的可能是您的总统大人吧。

特朗普在贸易战问题上的调门为何降低了?

从愤怒强硬的姿态(在中国宣布反击措施后,他扬言将把征收高达25%关税的中国商品金额增加3倍,即从500亿美元到1500亿美元)到几天前的协商意愿,特朗普的态度迅速软化可能有三个原因。

第一、特朗普的关税政策违反了世界贸易组织的精神,而且从世界贸易组织规则字面意义上来说,也是违反的;

第二、有关中国操纵汇率、窃取知识产权、限制市场准入的指控,虽不全是假新闻,但有夸大和误导的成分;

第三、不同于日韩等所谓的“盟友”,中国不是美国能够随意刁难的国家。

特朗普对中国商品加征关税

产自中国的钢铁和铝制品

根据世界贸易组织规则,特朗普基于国家安全动用美国贸易法第232条款对钢铁和铝制品征收附加关税的行为是合法的。但是,豁免某些国家和地区(如加拿大、墨西哥、欧盟等)的关税会削弱其合理性,尤其是当这些国家和地区的主要出口商品恰好为钢铁和铝制品的时候。

之前就曾有过这样的先例。2002年,世界贸易组织裁定美国的钢铁关税违反WTO规则,因为布什总统赦免了加拿大和墨西哥的关税(CNN Money,2018年3月8日)。或许是出于判决结果,或许是因为关税带来的损失远超其利,一年以后,布什就取消了该政策(美国国际贸易委员会,2003年12月4日,英国《卫报》)。

这一次,中国作为原告向世贸组织提起了诉讼,理由或与2002年的相似。基于先例,中国很可能赢得这场诉讼(人民网,2018年4月4日)。

美国贸易法301条款

在美国国际关系专家Sourabh Gupta看来,美国以贸易法301条款之名制衡中国的作法是缺少法律支持的(《南华早报》,2018年4月6日)。他认为,中国遵守了世贸组织关于技术转移以及企业并购的规定,而且并没有滥用这些规定。事实上,中国正在大力推进以创新为中心的经济发展模式。也许,这正是信息技术出现跨越式发展的原因。

中国在创新问题上的态度

在2008年金融危机的余波中,中国决定向全球价值链的上端攀爬。时任总理温家宝指出,依靠出口和投资驱动的经济增长是“不稳定、不平衡、不协调,终将是不可持续的”,又称“四不”(耶鲁大学教授史蒂芬·罗奇2011年发表于世界报业辛迪加的文章《中国的转折点》)。

“十二五”规划(2011-2015)体现了中国调整经济结构的决心,促进经济增长由依靠投资、出口拉动向主要依靠消费拉动转变。同时,中国政府决定把高附加值产业的比例从GDP的4%提升至47%,投入全社会的研发经费将从GDP的1%增至2.2%。

而且,中国企业齐心协力并购外国公司来获得先进技术,从而提升自身生产力,爬往价值链的上端(Xiaohui Liu and Huan Zou,世界商业学报,第43卷,第3期,2007年7月)。

中国在窃取美国技术吗?

有关中国窃取美国技术的指控也许只欲加之罪。美方从未提供过任何可信的证据来支持它对中国的指控。实际上,唯一能够得到证实的,不过是“行窃的最有可能是中国”这样的说法。

然而,美国的新闻媒体和两党政客却从未停止对中国的指控。4月1日,《华盛顿时报》的某篇报道宣称:“数十年来,中国始终在窃取美国的技术,对美国公司造成了极大的困扰。”但文章作者并未作出进一步说明,也没有去考证该说法的真实性。

美国技术窃取委员会(USCTAT)称,技术窃取使美国在2013年损失超过3000亿美元。据2017年的最新报道,技术窃取给美国带来的经济损失约在2250亿美元和6000亿美元之间。但是,没有哪篇报道解释过这些数字是如何计算得出的。

尽管如此,该委员会还是在2017年的报告中指控中国为全世界最大的技术窃取国,其罪行占比为50%到85%:“(中国)所奉行的政策包括最大化地获取外国技术信息,以及鼓励技术窃取。”

美国技术窃取委员会报告中遗漏的信息

这些报告漏掉了一个重要的事实,中国的创新预算以超过10%的年增长速度达到GDP的2.2%(路透社,2月26日),研发经费占GDP的比重仅次于美国的2.4%。中国对大学的经费投入也相当慷慨,尤其是对科学、技术、工程和数学(STEM)领域的资助。因此,每年毕业于这些专业的学生高达600万人(中国教育部)。

该委员会忽略的另一个事实在于中国通过并购(M&A)和技术转移的投资来推动创新的发展。据彭博新闻社报道,中国在2007年和2017年之间收购了估值超过530亿美元的互联网/软件技术企业,占全国总并购交易量的1/3。据美国的顾问公司Statista统计,美国对华直接投资从2000年的略高于110亿美元增长到2016年的高于920亿美元,这给中国带来了大量的技术。

至于这样的技术转移究竟是不是强迫的取决于看待这一问题的角度。中国并没有拿枪抵在美国公司的头上。美国对华直接投资之所以显著提升,是因为这些公司出于经济利益考虑,接受了这些条件。

此外,中国公司还在投资西方新兴技术公司,而且也对它们的研发活动进行资助。据美资市场调研机构CBINSIGHTS的统计,从2011到2016年,中国的投资活动牵涉到697家、估值超过180亿美元的美国技术公司。

中国在操纵汇率吗?

关于中国是否应该被视为汇率操纵国的问题,人们各持己见。“欧元之父”罗伯特·蒙代尔等著名经济学家认为,中国并没有通过操纵其汇率获得出口优势。但诺贝尔经济学奖得主保罗·克鲁曼却持相反意见。这些观点的冲突源于视角的差异以及对汇率操纵的定义不同。

没有人会认同美国对汇率操纵的定义:如果某国的双向贸易达到500亿美元,对美贸易顺差达至200亿美元及以上,那么该国即为汇率操纵国(Ken Moak,“发达国家和全球化的经济影响”《施普林格•自然》,2017年7月)。美国财政部始终拒绝把中国视为汇率操纵国的作法,显然有悖于这一定义。

中国的巨额贸易顺差可能是因为大部分美国的进口商品是由设在中国的美国公司生产的,以及美国国会禁止“敏感的军民两用技术”向中国出口的措施。换句话说,美国对华贸易赤字可能是由复式记账和美国政策的偏执带来的。此外,中美两国对赤字数额的统计存在很大不同,从2270亿美元(中国的统计)到5000亿美元(特朗普的数字)。

再说,美国似乎忘了自己在2012年操纵美元贬值的举措,与30年前相比贬值达33%(美国联邦储备公开市场委员会),以及特朗普提出的“弱势美元”政策(CNBC,2018年1月25日)。两者都旨在提升出口,刺激经济发展。还需指出的是,大规模量化宽松是一种非常规的货币政策,旨在增加货币供给从而推动经济增长,这也可以被视为一种汇率操纵行为。

我不是认定中国没有操纵其汇率。仅把人民币的价值同几个主要贸易伙伴的货币联系在一起,是一种不公开的管理浮动汇率制。但美国宣称中国为汇率操纵国的做法,实在是自丑而不觉。

中国有没有限制美国公司进入中国市场?

特朗普指控中国不公平地对美国汽车征收高关税(RT.com,4月9日),他对中国海关的25%进口关税满腹怨言。2016年,中国仅向美国出口了2.1万辆汽车(《环球时报》,4月9日)。

然而,25%的税率在美国最早向中国出口汽车的时候是受到世界贸易组织认可的(《环球时报》,4月9日)。该文章指出,中国已经兑现了下调平均关税的承诺,从15%降至10%,再到2010年的9.8%。

中国是一个足够强大难以胁迫、足够重要难以忽视的国家

我在之前的文章中谈到过,中国是庞大到不可胁迫的国家。据世界银行2017年的估算,虽然中国按照名义汇率计算其12.9万亿美元的经济规模仍不如美国,但按照购买力平价计算中国23万亿美元的经济规模却已经超过了美国。中国还是世界上最大的贸易国,其进出口贸易总额超过4.1万亿美元(中国海关总署)。

而且,这两大经济体唇齿相依,需要彼此来维持经济的发展和稳定。贸易战将打破它们的关系,导致两败俱伤。

认清现实

特朗普及其顾问们必须认清现实,才会发现协商比对抗有利。中国打开了对话的大门,一再重申它意图传达的信息。但这并非库德洛所说的“退缩”。

中国已经表达了“斗争到底”的决心。是否要继续以贸易战之名对中国表达威慑?这取决于特朗普。

(青年观察者周然译自4月12日《亚洲时报》,观察者网马力校译)

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肯·默克

肯·默克

加拿大卡毕兰诺大学经济学教授

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来源:观察者网 | 责任编辑:马力
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