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日本摘掉“贫稀土”帽子?研究人员:尚不可开采

2018-04-11 17:23:57

【文/观察者网 尹哲】稀土资源高度依赖中国,日本人心里的石头始终没有放下。

据日经中文网今天报道, 日本四所大学组成的研究小组首次探明,日本最东端的南鸟岛周边海底的稀土资源量超1600万吨,可供全球使用数百年。

但令人惋惜的是,由于达到实用水平的开采技术尚不存在,目前这片稀土资源尚无可利用的预期

“今后10年开发开采技术”

虽然挖到宝,但顺利开采却是不小的挑战。东京大学教授加藤泰浩表示:“希望与企业和研究机构推进讨论,在今后10年开发能够实际使用的开采技术。”

这个研究小组由日本早稻田大学讲师高谷雄太郎、东京大学教授加藤泰浩等人组成,日本千叶工业大学和神户大学等也参加了团队。

他们在南鸟岛以南约2500平方公里的海域内采集25处的海底样本进行分析。

调查结果显示,这里蕴藏的稀土资源中,用于混合动力车等的磁铁的镝可供全球使用730年,用于激光器等的钇可供全球使用780年。

日经中文网对此评论称,日本在稀土资源上对中国的依赖程度高成为一个问题。如果能将沉睡在日本专属经济区(EEZ)内的资源开采出来,就有可能摘掉资源贫乏国的帽子。

南鸟岛资料图

南鸟岛是日本在太平洋中的一个火山岛,属东京都管辖。

2012年,东京大学研究小组在南鸟岛周边海底发现大量稀土,浓度最高的是“镝”。

上述报道称,稀土被广泛应用于混合动力车和纯电动汽车、风力发电机等的强磁铁,以及发光二极管(LED)的荧光材料等许多尖端技术领域。

治不好的“中国依赖症”

尽管积极拓宽稀土进口渠道,致力于开发代替稀土的原料,而且从中国稀土的进口量也在逐年减少,但日本仍然无法摆脱对中国稀土的依赖。

究其原因,其他国家稀土产品的质量、供应能力,与中国相比仍存在差距,产品结构也不能全面满足日本的需要。

数据显示,2010年以前,日本超过90%的稀土进口自中国。

到了2013年,根据日本资源能源厅发布的数据,日本的稀土进口中,中国的份额降至62%。法国、越南和爱沙尼亚,分别占进口总量的17%、15%和2%。

2014年9月1日晚,安倍晋三与莫迪在东京的迎宾馆召开联合记者会后握手。图源:东方IC

紧接着,在2014年8月底,印度总理莫迪访日期间,日印达成稀土合作生产协议。到了2015年5月,日印已经敲定了联手处理混合氯化稀土的协议。

《日本经济新闻》对此叫嚣称,从印度进口稀土让日本的稀土进口进一步趋向多样化,改变依赖中国的现状。

2015年10月,安倍晋三与哈萨克斯坦总统纳扎尔巴耶夫

此外,日本还将触角伸向了哈萨克斯坦等中亚国家,意图分散稀土进口风险。

但直到今天,从日经中文网仍在担忧“对中国依赖程度高”来看,不难判断,日本虽然努力拓宽稀土进口渠道,但效果依旧不尽如人意

中国稀土行业协会人士曾坦言,他国稀土产品的质量、供应能力,与中国相比还是有差距,产品结构也不能全面满足日本的需要。

品种方面,日本从其他国家获取的稀土资源大多为“轻稀土”,但应用于电动汽车、节能家电引擎的“重稀土”,日本对中国的依赖度仍然很高。

2月16日,美内政部公布《关键矿物清单》(草案)

值得注意的是,今年2月16日,美国内政部公布了《关键矿物清单》(草案),清单所涉35种矿物均为美国对外依存度高,且对美经济发展和国家安全至关重要的金属矿产。

其中,19种矿物的顶级生产商为中国,占比超过50%,且大部分为金属

中泰证券日前发布研报称,稀土、钨、锑和锗四个品种是典型的“中国优势小金属”,尤其是前三者,资源优势最坚实。

“我国独有的离子型(以中重为主)稀土矿富含稀缺的中‘重稀土元素’,是真正占据主导地位、具有绝对竞争优势的战略性资源”,中泰证券指出。

数据上,稀土下游消费集中分布在新能源、新材料等战略性新兴领域,占比超过60%。

特别值得关注的是,稀土永磁材料在新能源汽车领域的消费具备较大增长潜力。

譬如,稀土金属“镝”已成为高性能钕铁硼永磁材料的必需添加元素。在钕铁硼磁体中添加2-3%的“镝”,就能显著提高磁体的矫顽力。磁体矫顽力越高,越不容易退磁,使用期越长久。

因此,虽然日本方面目前可以通过技术革新减少“镝”使用量,但是由于新能源汽车持续升温的发展趋势,该元素的重要性仍然不会下降。

此外,成本也是重要的考量。五矿稀土研究院相关人士曾点评日印稀土合作时称,“稀土这种矿产,第一年的质量可能不是很理想,成本也会比较高。日本从印度进口的稀土,可能需要很多年才能达到要求”。

“稀土万万不能再贱卖了”

在国内频频发出“稀土万万不能再贱卖了”的呼声后,中国对稀土资源的整合和保护正在快速推进。这对美国、日本等依赖进口的国家而言,非常不利。

稀土是不可再生的战略性资源。但曾经,国内稀土市场乱象丛生,稀土开采粗放无节制,黑稀土屡禁不止,市场出现严重的供应过剩,稀土价格长期低迷。

数据显示,2017年中国稀土产品出口量为5.49万吨,是1990年的9倍,但平均价格却从每吨1.36万美元下降到0.73万美元,下降了46.2%。

为扭转现状,中国出台了一系列政策和措施。

六大稀土集团

首先,中国加强了对国内稀土企业的整合。

2016年9月底,《稀土行业发展规划(2016-2020年)》发布:到2020年年底,六大稀土集团完成对全国所有稀土开采、冶炼分离、资源综合利用企业的整合,形成科学规范的现代企业治理结构。

其次,中央和地方接连整顿稀土行业秩序。

去年6月,工信部稀土办公室成立整顿稀土行业秩序专家组,常态化打击稀土违法违规生产行为。

同时广西、江西、山西等地也纷纷推进打击稀土违法违规专项行动,打击关闭了大量不合规的开采点。

另外,让稀土企业“走出去”,积极开拓海外资源。

值得一提的是,2016年6月,中国乐山盛和稀土公司与海外投资企业共同买下美国唯一稀土供应来源派斯山(Mountain Pass)稀土矿。

最后,国家对稀土进行战略储备。

其实,早在2011年,“国家战略储备”这一概念就被第一次被上升到国家层面,国家战略储备体系是多维度的。

国务院表示,我国稀土战略体系包括国家储备与企业(商业)储备、实物储备和资源(地)储备相结合的方式在内的两种战略储备。

另外,金融创新也成为我国稀土行业健康发展的重要助推。

3月30日,上海期货交易所与中国稀土行业协会在北京签署战略合作框架协议。

中国稀土行业协会会长张洪杰表示,与上期所就优化我国稀土市场定价机制、探索推进我国稀土期货市场建设等方面展开更紧密合作,进一步推进我国稀土市场健康有序发展,助力新兴产业,落实制造强国战略。

另据新华社3月31日报道,我国首次在东南太平洋海域发现大面积富稀土沉积。这一发现刷新了我国和国际上深海稀土资源调查研究的新纪录。科考队已在东南太平洋深海盆地内初步划分出了面积约150万平方公里的富稀土沉积区。

科考队所获沉积物样品测试结果显示,该区域多站深海黏土中稀土元素含量较高,达到“成矿”条件,表明在东南太平洋海盆局部区域内沉积物具有非常高的稀土成矿潜力

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尹哲

尹哲

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