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美媒:到2020年,中国将比美国的煤电厂更有效率

2017-05-23 13:08:46

【观察者网 揭玺/编译】美国沃克斯网站5月16日刊文指出,与美国对中国在气候变化领域习以为常的看法不同,中国采取了多项且激进的措施对煤电领域进行整顿。中国不是美国,没有大量的天然气储备。它不可避免的要利用煤电,所以中国在清洁煤电技术上投入巨资。文章最后总结道,美国值得向中国学习,在电力领域逐步减少碳排放。

美媒:中国厌倦了浑浊的空气

文章认为:

习以为常的观点——美国在气候变化领域冒险独自行动是错误的。中国的行动相对于美国更积极且更激进——更多投资,更多建设,更多测试和试验。如果美国在目前的道路上走下去,到2030年中国将在气候变化领域成为毫无争议的技术和经济领导者。

以下是全文编译,原标题《到2020年,每个中国的煤电厂将比美国的更有效率》:

特朗普和他的政府称《巴黎气候协议》是一个“糟糕的交易”,因为它对美国的要求比中国多。这反映了长久以来的的不安,那就是中国将在某个方面将取代我们。

特朗普在社交媒体上称全球变暖的罪魁祸首是中国

直到今天,美国仍然对气候变化领域的行动持如此保守态度:中国是问题的根源,它并没有做任何事情,所以美国做的是无用功。

美国网友表示美国与中国在气候问题上谈判完全无法达成一致

为了支持这一立场的保守派诉诸一些事实,中国要么在建数十家煤电厂,要么就是在规划建设煤电厂的路上。这与中国的承诺相违背。

对于普通百姓而言分辨这场争端的是非很困难。中国政府虽然不透明,但情况正在发生变化。此外,大部分美国媒体的报道都是道听途说。

美国发展中心对此进行了调查。它最近派出一组研究人员来到中国调查其能源市场,分析监管政策和厂房建设的数据,并采访中国煤矿工人和煤电厂运营商。研究人员试图回答一个简单的问题:中国如何对待和处理煤?

答案由梅拉妮•哈特,卢克•巴西特和布莱恩•约翰逊撰写的报告给出。它提供了作为能源的煤在中国最清晰的画面。它还彻底摧毁了此前的说法——当美国积极行动时,中国坐享其成。相反,中国采取了多项且激进的措施对煤电领域进行整顿—— 减少现有煤电厂的排放,封存老厂和提高新电厂的标准。与美国的保守看法不同,中国可以达到甚至超过其在巴黎的碳减排承诺。

简而言之,当美国在对诸如科学是否是真实的愚蠢问题进行争论的时候,中国正在真枪实弹地与气候变化作斗争。美国,而不是中国,在气候变化领域中是落后者。

中国正与其近期大量使用煤而产生的后果作斗争

让我们简要地叙述中国晚近利用煤的历史,以便对其现状有一个更好的观感。

2000年左右中国的经济开始迅猛增长,并帮助数以百万计的人摆脱了贫困。这种增长几乎完全由煤推动——成百上千新的,肮脏的煤电厂。

2010年左右,由煤驱动的经济增长临近尾声,这主要归功于以下几个因素:第一,中国政府鼓励从生产密集型经济向更依赖服务和质量推动的经济转变。第二,政府开始积极利用可再生能源。第三,空气和水中充斥着污染物,从而引起巨大的不满,民众对此要求改变。

(附注:2013左右,中国有另一个煤电厂建设的小热潮,极大原因在于各省监管政策的转变。这也是为什么美国对中国煤电领域的负面说法能够成立。如报告所言,它是一个复杂的故事,但值得注意的是,这是一个很小的建设热潮和并且很快结束了。)

所有这些都导致了中国对煤炭的利用的一个非常显著的转变。但是,其中的细节却十分耐人寻味。

中国被迫在能源利用领域直接从煤转变为可再生能源。这比登天还难。

当评估美国和中国如何利用煤时,不要忽视一个关键的背景因素:美国拥有得天独厚的,丰富的和廉价的天然气;中国却没有。这种差异导致了两国在气候领域战略的不同。

它给了美国一个巨大的优势。因为天然气的碳排放密集度小于煤,所以对美国而言,从煤到天然气的转变以推动碳排放量减少并非难事。因此,在弥补风能和太阳能利用的不稳定缺陷方面,天然气电厂比煤电厂更具有优势。

这就可以说明美国如何在近年来减少碳排放量:加大可再生能源的利用和提升能源利用效率,但最核心的因素是从煤向天然气的转变。天然气给予美国一些活动空间,因为它提高了可再生能源的占比。

中国没有这样的便利,其天然气储量不太丰富,且难以开采,中国现有的基础设施也不利于天然气的利用。

因此,中国必须从煤直接飞跃到可再生能源。这非常棘手。

没有丰富的天然气作为替代品,它势必要求减少煤电利用的同时,保持可再生能源非常高的增长。在巴黎,中国承诺到2030年可再生能源的发电量达到800至1000千兆瓦——差不多是美国整个电力体系发电量的总和。即使这个目标实现了,中国也还没有完全取代煤电的利用。

中国拥有13亿人,而美国只有3.25亿。它需要巨量的能源。

因此,中国无法像美国一样快速地摆脱煤电。它不得不依赖煤电,但环境污染问题意味着中国必须使用清洁煤。这如何做到?

中国政府做了许多努力。报告的附录例举了近期政府所有的监管行动。但是所有的努力不外乎沿着以下两条道路进行:一,建设清洁电厂;二,清理或关闭现有的污染电厂。

中国正在建设(更)清洁的煤电厂

煤电厂分为三个基本类型。它们都是通过燃煤,加热水后产生水蒸汽推动涡轮机旋转。通常根据热量和压力产生的多少对煤电厂进行区分。

1.亚临界电厂达不到水的临界点,温度在705华氏度,每平方英尺产生3208磅的压力。

2.超临界电厂温度达到1000度。

3.超超临界电厂最高达到1400度的温度和每平方英尺5000磅的压力。

随着温度和压力的上升,每个单位煤产生更多的能量和较少的污染,发电过程也变得更清洁。(清洁电厂因此更昂贵。)

中国政府已经为新的煤电厂制定了标准。大多数新建的电厂都是超超临界的。

结果是相当惊人的。

美国发展中心的团队列出了一份中美各自前100位的最高效煤电厂名单。差异是巨大的。

美国前100位的最高效煤电厂建于1967年到2012年之间,而中国的则建于2006年至2015年之间。中国的这100所电厂里有90所是超超临界的;相比之下,美国只有1所超超临界的电厂。

中国仍有巨量高污染的亚临界电厂,但它们正转变为低排放和高效的电厂。

(附注:在超超临界电厂增加碳捕捉和储存非常容易。是的,中国在碳捕捉和储存领域位于领先地位。)

中国正在对现有的煤电厂启用新标准

很显然,整体上中国的煤电厂并不都如超超临界电厂那般清洁。根据标普全球普氏的数据,全国920千兆瓦的煤电量,19%来源于超超临界电厂,25%出自超临界电厂,56%产自亚临界电厂。

这使得空气被严重污染。空气污染已经成为中国的社会问题,造成了许多社会不安且日益威胁人们的健康。

作为回应,2011年前后,中国政府开始转变其利用煤电的方法。

中国不是隐藏城市的空气污染数据,而是测量并公布城市的空气指数。此外,美国发展中心的报告写道,“一个新的空气质量监测系统提供全国各地的空气质量的实时信息。”中国崛起的中产阶级的每个家庭都可以知晓当天空气状况如何,以及该空气状况对他们的孩子是否有害。

公众的愤怒推动了中央政府去整顿那些解决空气污染问题不力的企业。换句话说,中央政府已经抓住了老虎的尾巴。

“对于中国共产党而言,没有其它路了,这是关乎生死存亡的问题,”美国发展中心的报告写道。

2014年起,中国实施的常规空气污染物的标准“比欧盟和美国的标准更高”。

至此,新规定主要集中在传统的污染物,因为它们影响了环境,但“下一轮监管重心针对二氧化碳。” 中国已经提高了每单位煤产生电量的效率标准,以达到电厂节能减碳的效果。

现有中国煤电厂正处于技术升级的阶段。这一切都意味着一个明显的事实:

如果美国目前的监管趋势持续下去,到2020年,美国每个在使用的煤电厂放到中国都是不合法的。

中国将关闭大量燃煤电厂

2013年过后,即使经济转向服务拉动,中国仍有一个煤电厂的建设热潮 。

中央政府意识到了问题,并对此进行干预:

他们开始命令地方官员上马更符合当地需求的项目,以及照北京的能源政策办事。当这样的命令不起作用时,北京开始取消这些项目,甚至取消已经在建但不符合政策的项目。今年早些时候,中国国家能源局取消了13个省总计103个煤电厂项目。这些项目如果建成使用,可产生12万兆瓦的煤电。因此北京正逐步关停老的和现有不符合正在收紧的国家排放政策的煤电厂。

即使采取了这些措施,中国的煤产仍能超过需求,这意味着现有的煤电厂运行频率将下降。

目前,北京正强制每一个电厂保持相同的利用率,大概是所有电厂产能的47.7%。2016年,电厂利用率降到了1970年代的水平,当时中国正处于文革之中。

也没有任何迹象表明煤炭产能过剩的趋势将放缓。这表明利用率将继续下降,更多的电厂会被关闭,甚至包括一些较新的。

美国不应该效仿中国的计划,但应效仿中国的野心

如上所述,中国不是美国,没有大量的天然气储备。它不可避免的要利用煤电,所以中国在清洁煤电上投入巨资。

美国确实有丰富的天然气储备,为转向清洁能源的利用提供了一个缓冲带。美国绝对没有理由建设任何新的煤电厂。而对于破旧和肮脏的美国煤电厂,最好的方法就是合乎实际地尽快关停。留着每年致病或致死成千上万人的电厂没有任何必要。也许几个清洁电厂应予以保留,但与中国不同,美国没有理由在煤电利用领域大量投资。

美国可能值得向中国学习的是——制定一个长期而周密的计划,在电力领域逐步减少碳排放。

习以为常的观点——美国在气候变化领域冒险独自行动是错误的。中国的行动相对于美国更积极且更激进——更多投资,更多建设,更多测试和试验。如果美国在目前的道路上走下去,到2030年中国将在气候变化领域成为毫无争议的技术和经济领导者。

当然,气候投资只是中国重塑全球经济庞大计划的一小部分。与此同时,美国看起来越来越像另一个强大的帝国,它在面对未来的变化时,过于傲慢和愚蠢。

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揭玺

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来源:观察者网 | 责任编辑:揭玺
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