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罗伯特·格贝尔霍夫:中国将在科研投入方面超越美国

2017-07-03 13:29:03

【翻译/观察者网马力】今年4月,有数千人从全美各地来到华盛顿参加首次“声援科学大游行”,目的在于对特朗普政府的反科研政策表达抗议。

美国科学界对特朗普新政府的失望完全可以理解。不过,美国的科研危机并非始自今日,在十几年前这一危机就已经开始酝酿成形,而且这一情况与党派原因无关。在过去15年里,美国在科学领域的全球领导地位逐渐动摇。而当我们放慢脚步时,中国却以极快的速度在各个领域取得了大量科研成果。

《华盛顿邮报》6月20日刊发该报专栏作者罗伯特·格贝尔霍夫的文章:《中国将在科研投入方面超越美国

下面我引用权威临床医学杂志JCI Insight上周发表的一组数字(经过购买力平价法调整):2000年,中国在生物医学研究方面的经费仅占美国的12%;2015年,中国已经远远超越除美国以外的其他国家,其生物医学科研经费已经达到美国的75%。另外,一些报告也显示,除了生物医学领域,中国在其他科研领域的经费投入也有类似的增长。

这并不是说,美国已经在科研领域失去了全球领导地位。不过,以目前中国科研投入增速来分析,这个国家似乎已经打算在不久的将来取代美国,成为全世界科研资金投入最多的国家。

现在有很多人批评特朗普政府削减科研拨款的政策,尤其对美国国立卫生研究院(NIH)的拨款数额下降十分明显。其实,自2008年金融危机以来,对医疗卫生研究项目的拨款就一直毫无增加。近几年来,虽然对医学研究的拨款稍有增加,但考虑到通货膨胀因素,实际拨款数额还是下降的。

然而,问题还不仅限于科研拨款数额的下降,在科研成果方面,美国也在遭遇危机。权威临床医学杂志JCI Insight指出,中国研究人员发表在高等级生物医学期刊上的论文数量在持续增加;而在同一时期,署名作者为美国人的科研论文数量却在不断减少。这不仅会影响美国科研机构的声誉,从长期来看,这些机构从各种渠道获得科研资金的能力也将受到严重影响。

其实,从某种意义上来理解,人们并不应对这一变化感到奇怪。中国人口占全世界的20%,而美国人口仅占5%。随着中国经济快速发展并逐渐逼近发达国家门槛,其科研能力随之水涨船高是非常自然的。

科研活动事关我们的经济,是产业发展的基石,而且与投资、就业等密切相关。美国目前毋庸置疑是全世界高等教育和科学研究的中心,可如果中国科研机构吸引越来越多的全球一流学者前去工作,美国的中心地位必然受到影响。而我们的地方经济呢?在与发展中国家同行的激烈竞争中,我们的很多企业早已疲惫不堪了。

我并不是说我们应该盼着中国遭遇失败,我们不应盼望任何国家遭遇失败。近些年来,科研领域令人兴奋之处就在于通过跨国合作发表的论文数量越来越多。我认为,如果特朗普足够明智的话,就应该严肃考虑政府减少科研拨款会带来何种影响。面对中国的竞争,现在还不到美利坚合众国放弃科学研究的时候。

下面是读者在这篇文章后的留言,观察者网翻译如下,仅供参考:

Wallyburger:这篇令人不安的文章现在出现我并不感到意外,此文其实是对特朗普竞选口号“使美国再度伟大”的打脸。小布什当政时期,美国在基础科学、技术、工程、数学领域的拨款严重不足。而小布什干的事情与特朗普相比又是小巫见大巫了。特朗普及其内阁成员正在竭尽全力让美国变成一个无足轻重的落后国家。

SayWhat8:(削减科研拨款)是政府预算被各种津贴侵蚀的后果。

Kdog_WNC:不太同意。当旨在鼓励创造就业的税收减免政策仅惠及金融服务业,而真正创造财富的经济活动却并未受益,(削减科研拨款)就是必然会发生的结果。

Flowman164:共和党人对科学根本不认同,他们认为科学是对《圣经》的冒犯。美国将落后于世界其他国家已是难以避免。狂妄无知是扼杀科学的大敌,这句话反过来说也照样成立。

Ellie59:令人沮丧的是,所有国家都在科技事业上投钱,而科技正是美国成为第一世界国家的原因。现在共和党要把美国踢入第三世界。我曾在一个第三世界国家生活过,我喜欢那里的人,不过那里的生活太糟了。我很为我们所拥有的一切感到满足,这些都是政府为人民创造的。很遗憾,共和党还有其他很多人竟然看不懂。


city reader:事实上,移民和科学都对美国大有益处。我参加了明尼苏达州圣保罗的“声援科学大游行”。我看到很多不错的标语,现举几个写在这里:

- 不要侵略,关注平等

- 黑人的生命重要,学也

- 全球变暖,不容置疑

- 我们与地球母亲同在

- 我们只有一个地球

- 要像爱你的妈妈那样爱这个地球

- 科学并非自由主义阴谋

- 应该把钱用于科学,而不是战争

我们必须把特朗普和那些共和党人赶下台,他们已经在科研、教育、环保、外交以及可再生能源等方面砍掉了太多资金,他们的错误十分严重。

(观察者网马力译自6月20日美国《华盛顿邮报》)

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罗伯特·格贝尔霍夫

罗伯特·格贝尔霍夫

美国《华盛顿邮报》专栏作者

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来源:观察者网 | 责任编辑:马力
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