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广州科学家建立世界首个基因敲除狗模型

2015-10-20 17:40:01

据南方日报10月20日报道,在广州的一间狗场里,15个月大的两只比格犬“大力神”和“天狗”远比同龄小狗显得强壮矫健,它们是世界上首例基因敲除狗。被敲除了肌肉生长抑制素基因后,它们的肌肉生长发育能力增强,4个月时就比普通狗更为肌肉发达,成年后具有更强的运动能力。

基因敲除狗“大力神(左)”与“天狗”

这两只基因敲除狗,由中国科学院广州生物医药与健康研究院联合南京大学南京生物医药研究院、广州医药研究总院等科研单位共同培育。

研究团队在世界上首次建立了狗的基因打靶技术体系,相关成果12日在线发表在《分子细胞生物学杂志》上。广州生物院研究员赖良学、南京生物医药研究院研究员高翔和广州医药研究总院主任药师应军是该文的共同通讯作者。

近年来,牛、羊、猪、猴等大型哺乳动物实现了基因敲除。但由于狗的生殖生理较为特殊,基因敲除狗的培育难度大为增加,狗基因组的定点修饰一直未获成功。针对这一问题,研究团队设计了一个自体移植的策略,克服了供体胚胎与受体雌犬的生殖周期不同步的难题,大幅提高妊娠率,基因打靶狗得以诞生。

“狗在营养代谢、生理解剖等方面与人类极其相似,是研究人体生理和疾病发生机理的理想实验动物。”专家介绍,基因敲除狗的培育将为人类疾病治疗和药物研发提供新的实验动物模型,也将加速培育更多含优良遗传性状的新品系狗。

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基因敲除(knockout)是指一种遗传工程技术,针对某个序列已知但功能未知的序列,改变生物的遗传基因。它克服了随机整合的盲目性和偶然性,是一种理想的修饰、改造生物遗传物质的方法。基因敲除技术主要应用于动物模型的建立,而最成熟的实验动物是小鼠,对于大型哺乳动物的基因敲除模型还处于探索阶段。

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来源:南方日报 | 责任编辑:杜津
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