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中国科学家培育出转基因猴子 助治疗自闭症

2016-01-27 10:55:27

据参考消息网1月27日报道,外媒称,科学家利用转基因技术培育出能表现出类似自闭症行为的猴子,目的是在它们身上试验潜在的自闭症疗法。科学家希望,猴子与人类的相似性将帮助他们更好地认识这种疾病。

据美国《纽约时报》网站1月25日报道,中国科学院上海生命科学研究院神经科学研究所研究员、研究小组负责人仇子龙说,科学家发现,这些猴子表现出“与自闭症患者非常相似的行为,包括重复行为、更多的焦虑,最重要的是社交障碍”。仇子龙说,研究小组正在做这些转基因猴子的脑成像,“以确定与类似自闭症行为有关的脑回路的缺陷”。

转基因猴子(资料图)

这项研究的成果发表在《自然》杂志上。在此之前,也有一些研究涉及在猴子(通常是狨猴或猕猴)体内植入与自闭症有关的基因。

报道称,自闭症的主要致病原因尚不明确,但与近100种变异有关,其中一些是遗传的,还有一些是自发的。

在上述的最新研究中,转基因猴子并未表现出自闭症的所有行为或科学家试图模拟的类似自闭症的遗传疾病的所有行为。这种遗传疾病名为MECP2重复综合征,如果儿童(尤其是男孩)的MECP2基因出现倍增就会患上这种疾病。

科学家利用非活性病毒将人类MECP2基因植入母猴的卵子,然后对其进行人工受精,再将胚胎植入代孕母猴的体内。最后,有8只实验猴的大脑皮层和小脑携带这种基因。

仇子龙说,这些实验猴并不都像MECP2重复综合征患者那样携带倍增的MECP2基因,但大多数携带的MECP2基因数量都高于正常水平,即出现这种基因的过度表达。它们的遗传改变和社交缺陷都遗传给了第二代实验猴。

与正常的猴子相比,这些实验猴更有可能在笼子里打转,科学家认为这是重复行为的一种表现。此外,它们还表现出更多的应激行为和防卫行为,在被人们注视时,它们会发出更多的叫声。科学家说,这是类似自闭症的焦虑表现。另外,这些实验猴与同伴坐在一起、彼此碰触或梳理毛发的可能性也更小。研究人员说,随着年龄的增长,公猴会表现出更多社交障碍,如同MECP2重复综合征在男孩中更为常见。

一些专家说,猴子可以帮助科学家更好地了解自闭症患者的大脑如何运转,以及脑深部刺激、基因疗法和药物的作用。而且,由于猴子的生命周期比老鼠要长,实验猴可以为研究人员提供从其幼年观察自闭症发展的更好机会。

范德比尔特大学医学院自闭症临床研究员萨丽卡·彼得斯说:“对于这项研究成果我持谨慎乐观态度。”她说:“这可能成为至少与一类自闭症患者有关的动物模型。”

加利福尼亚大学圣迭戈分校贝斯特精神病基因学中心主任乔纳森·塞巴特说,尽管MECP2基因倍增非常罕见,但它却是类似自闭症综合征的常见遗传原因。塞巴特说,以培养灵长类自闭症模型为起点是符合逻辑的,但植入另外一些与自闭症有关的基因的猴子才是更好的药物试验对象。(编译/刘白云)

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来源:参考消息 | 责任编辑:孙武
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