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中国科学家培育出抗结核转基因奶牛

2017-02-04 14:54:13

【观察者网综合】来自陕西西北农林科技大学的研究人员通过一种名为CRISPR的新型基因编辑技术培育出了具有抗结核病能力的奶牛。虽然得到具体应用还有待时日,但对乳畜业而言无疑是个好消息。

据《参考消息》2月4日援引美国《新闻周刊》网站的报道,中国研究人员首次利用基因工程对奶牛进行基因改造,使其能够抵抗结核病。牛结核病在大多数发达国家受到良好控制,但在发展中国家,这种疾病往往是致命的,并且会传播给人和其他动物。

来自中国西北农林科技大学的研究人员利用一种名为CRISPR的技术,对20头奶牛植入了一种与抗结核病相关的基因,其中11头牛活过了3个月。这些经基因改造的奶牛具有更好的抵抗结核病的能力,并且也没有表现出任何意料之外的症状。描述这一发现的论文发表在1月31日的英国《基因组生物学》杂志上。

《基因组生物学》杂志网站刊载了这篇论文

CRISPR是一种在过去几年里开发的基因编辑工具。和之前的技术相比,它可以快速将基因插入有机体基因组中的特定位置,并且成本较低。研究人员利用这种技术来改造许多有机体,包括在实验室里改造人类胚胎和修正老鼠体内引发杜氏肌营养不良症的基因。

在这次的研究中,科学家们使用一种新版的CRISPR技术,将基因插入到奶牛基因组理想位置上一条DNA链的单个基因片段中。此前的CRISPR技术涉及使用分子“剪刀”来剪开DNA的两条链。宿主防御实验室的研究人员苏克·塞·德拉万(Suk See De Ravin)表示,这种新技术的优势是它可能更为安全。该实验室隶属美国国家过敏症和传染病研究所。

CRISPR技术,简单地说就是用一段特定的基因片段替换掉特定位置上原有的基因片段

德拉万说:“我认为这是一项非常棒的研究,证明了通过一种潜在更安全的方法来进行基因改造是可行的。”不过他认为,必须有进一步的研究来证明其结果的安全性。

他补充说,提高动物对感染的抵抗力可以在牲畜中大幅减少抗生素的过渡使用,后者已经是一个严重的问题。

宿主防御实验室及国家过敏症和传染病研究所的负责人哈里·马莱克(Harry Malech)表示,培育这样的奶牛有助于减少牛奶中结核菌的传播,这是发展中国家的一个重大健康问题。他补充道,美国和西方大部分地区广泛使用巴氏灭菌法,在很大程度上“消除了来自牛奶的结核病风险,尽管人们对生牛奶和奶酪的热情再度引燃了这种风险。”

美国精选公畜公司的基因项目副总裁查克·萨特勒(Chuck Sattler)说,研究人员已经在一些未经基因改造的牛身上发现了这种插入的基因。他表示,研究人员使用CRISPR技术作出的改变也可能在传统养殖过程中出现,只不过使用基因改造技术能够更快、更有针对性。

这种经基因改造的奶牛要在美国获得批准,必须通过美国食品和药物管理局的审查、萨特勒补充说,就目前而言其成本太高了。

不过,并不是所有人都持乐观态度。英国广播公司2月1日援引剑桥大学兽医学荣誉教授伊恩·麦康奈尔(Ian McConnell)的观点称,虽然这是一篇非常新颖的论文,但牛结核病是一种复杂的疾病,他并不认为这项研究可以在牛结核病预防方面得到应用。

苏格兰爱丁堡大学的罗斯林研究所遗传学及基因学教授艾伦·阿奇博尔德(Alan Archibald)也表示,研究者并没有汇报这些牛的实际病理情况,所以他不认为这些牛可以抵抗牛结核病。

牛结核病的预防对发展中国家尤为重要

实际上,据腾讯科技2015年3月9日的报道,中国西北农业大学的研究人员曾借助高端转基因技术在黑白花奶牛体内注入了一种老鼠的基因,这种基因能保护奶牛抵抗低水平的肺结核感染。该成果属于西北农林科技大学的“牛羊基因定点精确编辑技术研究与应用”长期项目,本次借助CRISPR技术达成的新成果也是西北农林科技大学长期研究的成果之一,只是相对于先前的研究,这次使用了新技术,使得精准度和成功率都要更高。

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来源:观察者网综合 | 责任编辑:李焕宇
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