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奇迹!他生下来就染上艾滋,现在竟“自愈”了

2017-07-25 08:27:24

《每日经济新闻》微信公号(ID:nbdnews)25日援引美国有线电视新闻网(CNN)报道,南非一名9岁男孩的艾滋病症在几乎没有任何药物治疗的情况下,竟然奇迹般地“自愈”了!

这也是有纪录以来,在非洲大陆上的第1例、全球第3例患艾滋病儿童在几乎没有任何治疗的情况下病情出现缓解(remission)的情况,无疑也是医药界重大利好消息。

仅接受过40周治疗

报道称,该小孩在出生半岁时便被诊断出患有艾滋病,在确诊后不久,这名儿童就接受了长达40周的抗逆转录病毒疗法(antiretroviral treatment,简称ART)。从那以后至今的8年半里,该小孩再未接受过任何类似治疗,但病情一直被监控。

2015年的血液测试表明,该小孩情况好转,血液中的病毒含量采用标准检测已经检测不到。随后对儿童婴儿时期的样本进行了检测,并确认在其治疗结束后不久病情就获得了缓解。随后相关人员对该小孩婴儿时期的血液样本进行了检测,结果证实,在上述治疗停止后不久,该小孩的艾滋病情就得到了缓解。

CNN报道称,之所以在40周后停止ART疗法,是将其作为一项规模更大的实验的一部分。该实验的目的在于研究早期抗逆转录病毒治疗能减低婴儿的死亡率,并帮助携带HIV病毒的新生儿免去终生后续治疗。

医疗人员(CNN相关视频报道截图)

“这真的非常罕见,”约翰内斯堡金山大学围产期(注:指怀孕28周到产后一周这一分娩前后)艾滋病研究所儿科临床试验负责人Avy Violari博士表示。Violari博士正是该名艾滋病自愈儿童的医生,也正是他代表该小孩的医生在本周一于巴黎举行的第9届国际艾滋病大会上宣布了这一研究成果。

“通过研究这些病例,我们希望能了解如何才能让艾滋病人停止治疗,”Violari博士在接受CNN采访时说。

就现阶段而言,还没有能治愈艾滋病的方法或疫苗,而对携带艾滋病毒儿童的终生治疗往往都伴随着潜在的毒性、副作用以及对每日治疗的依赖。而当这些患艾滋病的儿童成长到青少年时期时,治疗将变得更加困难。

早期治疗有何好处?

据悉,这名9岁的儿童,是一项名为“艾滋病毒早期抗逆转录病毒治疗儿童(CHER)”的研究项目的一部分,该研究项目在2005年至2011年间进行。在该研究中,超过370名感染HIV病毒的婴儿被随机分配成三组,前两组儿童立即进行为期40周或96周的抗逆转录病毒疗法。第三组婴儿则未立即接受治疗,而是被按照当时的标准医学疗法进行治疗。

CNN指出,CHER项目的目的是调查能否降低患艾滋婴儿的死亡率,以及早期治疗能否令他们保持足够的健康度,使其能在特定的时期停止治疗。“我们希望能使艾滋病成为一种(发展)较慢的疾病,”Violari博士说道。

当实验开始时,标准治疗是基于婴儿体内被称为CD4细胞的免疫细胞水平(进行治疗)。而现阶段的标准治疗则建议立即对患艾滋病婴儿治疗,不管体内CD4细胞的数量。

根据世界卫生组织(WHO)的数据,这种疾病,在生来就感染HIV病毒的婴儿出生后最初几个月里,进展非常迅速,而且往往会直接导致死亡。儿科医生们也担心,终生服用抗逆转录病毒药物会给存活者带来各种各样的副作用和不良影响。

而据联合国艾滋病规划署统计,2015年有超过180万儿童感染艾滋病毒,新感染艾滋病的婴儿有15万,其中大多数是在非洲。

CHER的研究发现,在上述前两组接受40或96周接受治疗的婴儿中,死亡率下降了76%,艾滋病毒疾病进展减少了75%。而接受标准治疗的第三小组根据中期结果发现,婴儿死亡率上升了,因此试验也提前停止。

Violari博士表示,前两组婴儿平均在(停止治疗)两年后就反弹到需要标准治疗的程度,但也有的是立刻需要恢复标准治疗,有的则需要四年之久。Violari博士同时指出,大约有10名儿童之后便没有接受治疗,因为他们的血液中病毒含量相对较低,从临床角度来讲,这些儿童已经很健康了。

然而,令人疑惑的是,在南非这名9岁小孩身上,却无法检测出他体内的病毒水平。“这小孩是唯一一个表现出症状缓解的孩子。

“我们用标准技术看不到他血液中的病毒……只能在细胞中看到病毒的碎片,”Violari博士还表示,这些病毒碎片现在似乎无法复制,这也给了这孩子继续保持目前状态的希望,“这孩子简直独一无二”。

全球仅有三例

上文中已经提到,该名9岁自愈的南非小孩是全球范围内的第三例。

第一例,是美国密西西比州州的一名出生于2010年的女婴儿,她在出生后仅30个小时就接受了ART疗法,直到她18个月大才停止,也正是在那时,她的艾滋病症状得到了缓解。这名婴儿的缓解期持续了27个月,直到2015年,她的病情又出现了反弹,并在她的血液中发现了病毒,也粉碎了人们认为这种方法可以成为艾滋病病毒的“功能性治疗”途径的希望。

第二例,则发生在2015年。主角是一名现在已经20岁的法国青年,病毒来自其HIV呈阳性的母亲。这名法国青年在出生后不久就接受了抗逆转录病毒治疗,并在6岁时停止,此后她的血液中一直保持着无法检测到病毒水平。

来自法国巴斯德研究所的Asier Saez Cirion在2015年公布了这一发现,Cirion在本周向CNN证实,这名青少年仍处于缓解状态,并保持良好的健康状态,这意味着她已经成功控制了体内的艾滋病毒长达13年。

而这次这名9岁自愈的南非小孩,虽然经历了长达8年的缓解期,但他仅仅接受过40周的ART疗法。但Violari博士还是强调,上述三个病例都极其罕见,那些感染艾滋病病毒的人还是不应该放弃治疗。

“并非每个艾滋病人都能得到缓解。”Violari博士说道。

但除了儿童外,也有三名成年人先后被报道出有艾滋病症状的缓解,但这三人都是通过骨髓的移植实现,而并非通过早期接受抗逆转录病毒药物治疗。目前其中的两名病人病情已经出现了反弹,只有一位叫做Timothy Ray Brown的病人成为唯一被临床治愈的HIV感染者

Timothy Ray Brown

“奇迹”意味着什么?

“这名南非9岁儿童的情况说明,艾滋病症状得到长期缓解在一些婴儿中是可能的,”美国过敏症和传染病研究所的主任Anthony Fauci博士表示。

“真正的问题是,在早期接受ART治疗的婴儿中,有多少能有这个结果?这我们还不知道,”Fauci博士说道。

Fauci博士认为,如果有相当一部分感染HIV的婴儿病情得到缓解,那么这一结果就变得很重要,因为这使得其成为一种潜在的治疗方法。“南非这个9岁的孩子就是个例外,”Fauci博士说道。“但需要进一步的研究,以了解如何让感染HIV的婴儿得到长期缓解。”

Violari博士也同意这一观点,他认为这一新的缓解病例并不适用于所有感染HIV病毒的婴儿,而是这名9岁儿童的生物和免疫系统的独特之处,帮助他保护自己免受病毒的感染,而这要归功与早期的ART疗法。

美国约翰·霍普金斯大学医学院的儿科教授Deborah Persaud博士则认为:“这为婴儿艾滋病治疗领域带来了希望,像这样的每一个病例都能保持围产期感染的乐观情绪。”

背景资料

逆转录病毒疗法(ART)与艾滋病疫苗

为阻止病毒大量复制对免疫系统造成损害,HIV感染者需要每天甚至终身服用ART。虽然服用ART已被证明能有效抑制艾滋病发作,但这类药物价格昂贵、耗时耗力且副作用严重。

今年2月,科技日报援引《新科学家》杂志网站报道称,西班牙IrsiCaixa艾滋病研究院公布了一项令人惊喜的艾滋病新型治疗性疫苗临床试验结果:5位艾滋病病毒携带者体内病毒复制不仅被成功抑制,且停止服用抗逆转录病毒药物(ART)的时间首次超过4周,其中一位甚至达到7个月之久。

另据新华社5月报道,法国小型生物技术企业ABIVAX宣布,该公司研发的一种抗艾滋病病毒药物,已经在初步临床试验中削弱了潜伏在人体内的艾滋病病毒库,为功能性治愈艾滋病带来希望。

常用抗艾滋病病毒药物通常只能抑制患者体内病毒复制,却无法将其彻底清除,原因是病毒的DNA(脱氧核糖核酸)一直储存在细胞内,犹如“库存”一般,条件一合适就会激活释放出来。因此,“去库存”是功能性治愈艾滋病的关键一步。

我国艾滋病防控现状

据新华网报道,去年艾滋病日(12月1日),解放军第302医院感染性疾病诊疗与研究中心副主任姜天俊曾对我国艾滋病防控现状和要点及相关问题进行解答。他表示:

截至2015年底,中国现存活的艾滋病毒 感染者共计57.7万人,死亡18.2万。值得注意的是,目前中国仍有32.1%感染者未被发现。

十年来,中国HIV传播途径发生明显变化。2005年,注射毒品、血液传播、异性传播是三大主要途径。而到了2015年,异性传播、同性传播、注射毒品成为主要传播途径;血液传播已不再为主。

疫苗研制方面,全世界还没有一个理想的疫苗正式用于临床。大部分实验均因保护能力有限而无法真正进入广泛的人群接种,最后宣告失败。因此,现阶段预防艾滋病疫苗是无法依赖的,也无法等待。

但更多的研制工作正在全球展开,法国、美国、加拿大、南非等地的科研机构相继投入了新的候选疫苗研制,我国的HIV疫苗也已经完成了II期临床实验。在当前我们尚无有效疫苗可用的情况下,加大艾滋病防控宣传、彻底切断HIV传播途径,避免沾染HIV的高危行为,将是预防艾滋病的最有效方法。

每经记者 蔡鼎/编译

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来源:每日经济新闻微信公号 | 责任编辑:李东尧
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