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王绍光:选举产生官员是反民主的,在过去两千多年里曾是妇孺皆知的常识

2019-03-25 17:38:40

王绍光  清华大学教授、香港中文大学荣休教授

今天很多人说西方有民主的传统,这是后来编造出来的神话。西方严肃一点的学者,他们自己也会指出来,西方思想史里大量的思想家,或者几乎所有的思想家都是在反民主的阵营里边。以下为王绍光教授在近期观学院讲座,就“民主与抽签”发表的精彩演讲。

完整视频将于近期更新,敬请关注

说到抽签跟民主的关系,其实在古希腊的时候,不管你反对民主还是支持民主,大家都承认的一件事情是,民主就意味着抽签。

比如说柏拉图,古希腊思想史里非常重要的一个人,他在《理想国》里面就讲到,民主制度很重要的一个东西就是官职由抽签决定。

另外一个非常著名的思想家亚里士多德,他在《政治学》里边也提到过,而且他说的更有概括性。他说“用抽签的方式产生执政官被认为是民主,用选举的方式产生官员被认为是寡头政治”。选举不是以前没有,但是以前被认为是反民主的,是寡头政治。

其实,亚里士多德在《政治学》里说到不止一次,我们很多做这方面研究的学者、学生都读过这本书,但是未必对抽签和民主给予了一定的注意力。

实际上,雅典只是古希腊的一个城邦,从希腊历史的古风时代到古典时代,就是从公元前800年到公元前323年,大约500年的时间里,希腊存在的城邦大概有1500个,其中有几百个都实行过民主,它们实行民主的方式几乎跟雅典差不多,就是大规模的普遍的使用抽签,现在有一些研究能够表明这一点。

当代对古希腊了解最多的一个学者叫莫恩斯·赫尔曼·汉森,他在一本书里边讲到“民主意味着抽选在古希腊是妇孺皆知的常识”,大家想到民主想象的就是抽签,不会想到是用选举的方法来实现。

《剑桥古代史》(1926年版)也提到“所有的古代权威都同意,抽选是一种在富人与穷人之间实现机会平等的民主设置”。这个东西以前是大家都知道的,只是后来被忽略了,被遗忘了。

从古希腊往后推2000年,一直到18世纪的末期,当时的思想家依然会认为民主跟抽签是连在一起的。我举两个人的例子,都是大家耳熟能详的人物。

“用抽签的方法进行选举是属于民主政治的性质;用选择的方式进行选举是属于贵族政治的性质。”——孟德斯鸠《论法的精神》

“抽签的办法最具有民主制的性质”——卢梭《社会契约论》

所以从公元前四五百年,一直到公元后的17世纪18世纪,在这2000多年的时间里,民主跟抽签的联系是没有人怀疑的,实现民主最重要的方法就是抽签。

如果我们说民主、民主制度这个概念有2500年的历史,那么至少在2300年的历史里,民主和抽签是连在一起的。

今天我们当然都说民主是个好东西,但是民主跟抽签连在一起,至少有2450年民主被思想家、被社会精英认为是一个坏东西,很重要的一个原因很可能是民主是跟抽签连在一起的,抽签会使得普通的人也可以担任公职,这在社会精英看来是难以接受的事情。所以在古希腊绝大部分的思想家,按照今天的标准,都是反民主的。

比如说苏格拉底,他会说雅典的民主完全叫外行治国,因为是抽签选择官员,什么乱七八糟的人都有。他批评抽选说过这么一段话:

“用豆子拈阄的办法来选举国家的领导人是非常愚蠢的,没有人愿意用豆子拈阄的办法来雇用一个舵手、或建筑师、或奏笛子的人、或任何其他行业的人,而在这些事上如果做错了的话,其危害是要比在管理国务方面发生错误轻得多的”。

他这么说也不是完全没有道理,管理国家是专业的事情,不能用抽签,只能用一些能干的人进行管理。


与苏格拉底同时代的伪色诺芬,又被称为“老寡头”,他指摘在实行抽选的民主制下,当权的是那些缺钱、缺少教育、愚昧无知的穷人、坏人、下等人,而不是独具德性和智慧的富人、贵族、优秀分子。

柏拉图对民主基本上也是持否定态度,还有伊索克拉底、亚里士多德等其他的一些人基本上也是如此。所以他们都是反民主的,他们觉得抽签选的普通人显然不能管理好国家。

其实从古希腊开始,一直到19世纪末,也就是100年前左右,西方几乎所有伟大的思想家都是反民主的,这不是我的判断,在这里我引用三个人的判断,这三个人都是19世纪末20世纪初的学者,他们看得很清楚。

“几乎所有19世纪的思想家都不是民主派。当我写《19世纪的政治家与道德家》一书时,这令我十分沮丧。我找不到一个民主派,尽管我很想找到这么一位,以便能介绍他所阐述的民主学说”。——20世纪初,埃米尔·法盖

“从柏拉图到如今,从未有过一位伟大的思想家替大众民主进行辩护”。——1913年,《乌合之众》的作者古斯塔夫·勒庞

回想一下[美国立宪]大辩论唇枪舌剑中不断被提及的那些权威们吧。除了马基雅弗利、瓦泰尔、普芬道夫、孟德斯鸠外,其余都是英国理论家,如霍布斯、哈林顿、弥尔顿、锡德尼、哈利法克斯、休谟和布莱克斯通。对民主派来说不幸的是,在这些伟大人物中,没有一位不对民主理念持反对态度”。——1927年,美国的历史学家帕灵顿

今天很多人说西方有民主的传统,这是后来编造出来的神话。西方严肃一点的学者,他们自己也会指出来,我在这里列举四本最近出的书,每本书都是在讲西方的反民主传统,西方思想史里大量的思想家,或者几乎所有的思想家都是在反民主的阵营里边。

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王绍光

王绍光

清华大学教授,香港中文大学荣休教授

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来源:观察者网 | 责任编辑:马密坤
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