观察者网

VR技术距离日常生活的“窗户纸”何在?

2017-09-05 16:08:23

【文/ 观察者网专栏作者 席亚洲】

8月29日,笔者应邀参加了英特尔公司虚拟现实体验日活动。

和许多其他VR体验活动类似,展示活动上使用的是笔记本+oclus rift的VR头盔和手柄套装。而演示的内容和现在商场里星罗棋布的VR体验店内容类似,都是一些短时间的VR演示项目和一个“站桩打僵尸”的射击游戏。似乎是和一个游戏公司合作制作的叫做加州阳光什么的游戏。

尽管许多第一次体验VR游戏的朋友感到十分震撼,但笔者是喜欢吃螃蟹的那一伙,用HTC VIVE玩过一些STEAM上的射击大作,这就觉得这个用INTEL核芯显卡渲染出来的游戏似乎各方面都只能说平平了。

不过这也是近年来厂商组织的媒体体验活动的共同点了,其主要针对的是没有接触过VR的群体,而对那些对目前市面上VR产品和游戏、视频已有较多认识的用户来说,这种展示活动上连新鲜感都已经欠奉了。

其实,近年来虽然各大硬件厂商都在努力推广VR的概念,并认为这是一个巨大的富矿,但站在用户的角度而言,现在的VR技术说实话是差强人意的。

对于个人用户而言,或许真正的虚拟现实技术对我们来说最大的瓶颈还是在于计算能力和带宽

据介绍,体育方面是目前VR最赚钱的领域,因为VR已经开始在这个领域有了广泛的应用,例如“360度回访技术”和True VR技术,对于观众而言,这些技术能实现很好的临场观看感。但相对鲜为人知的则是,目前已经有不少运动员和教练员在利用VR技术,还原比赛细节,这对于提高成绩是有意义的。从2016年奥运会开式,电视直播中已经司空见惯的360度赛场细节还原,其实就已经利用了VR技术。

而下一步,英特尔将通过“深度VR”摄像头,用更精确的方式记录快速动态的周围环境中的视觉细节。目前他们尚未透露这种新型摄像头具体用什么技术来精确记录Z轴方向上的动态细节,但笔者对此颇感兴趣,这种技术如果能够实现,对于VR技术在很多其他方面的运用将有很大的意义。

或许,完全使用VR摄影拍摄影视剧,才能真正实现“融入”影片的体验,而不是像现在这样,很多时候带着VR头盔观看VR效果实现的面前的一个大屏幕。

不过当然,不用想也知道这会很复杂。上世纪90年代,电影领域有不少新尝试,比如中国推出的环幕电影概念,用9部摄影机同时记录周围360度范围的景象,在一些展会上还曾引起关注。但问题是,真正使用环幕电影拍摄的影片非常少。笔者因为家庭因素,小时候就有很多机会去看这个东西,但看过一两次以后就觉得无聊了,因为看来看去也就是一部风景片而已。

而VR事无巨细记录周围环境,和传统电影用银幕来作为“窗口”的方法将形成巨大的区别,观众将不知道“该往哪儿看”。所以,未来真正的VR影视肯定不会是一个单纯的技术问题,还需要形成一整套全新的拍摄手法和电影语言。否则的话,VR影视就难以成为艺术,而沦为当年环幕电影、球幕电影一样的“搞科技杂耍”。

现在的VR影视大多是宣传性质的短片,给人的感觉和当年的环幕电影有点类似

同样,目前的VR游戏,也存在同样的问题。笔者试过的VR游戏当中,没有一个是能当得起“第九艺术”这个评价的,有深度,有情节,能引发玩家思考的东西。事实上,大部分就是通过用各种向玩家迎面飞来或者迎面扑来的东西吸引注意力和引发肾上腺素分泌而已。

也有一些新技术,例如随着更精确的定位技术,手势追踪可以比之前有所进步,在一个游戏里,可以通过手势来控制放魔法,比如扔个大火球。

但实际上这一套,在经历过上世纪90年代3D——这里说的3D不是后来的戴眼镜看的3D,只是3D建模渲染而已——技术兴起并占领游戏业这段历史的玩家来说并不会觉得有多稀奇。

笔者还记得当初有个叫《黑与白》的游戏,里面就是用鼠标表示玩家的手,按住鼠标在屏幕上画出特定的手势,就可以放各种魔法。

对于个人用户而言,很少有人自己在家里搞一套这种设备来玩VR的

而在微软XBOX360上,更是有不少利用手势来控制的游戏,比如游戏《铁骑》,就是驾驶一辆步行机甲——其实里面是M3“格兰特”坦克——需要用手势去控制驾驶,维修,开关各种舱门,等等。但是这个游戏的问题在于,手势控制极为麻烦繁琐,而XBOX的体感其实说实话是不够精确,经常出现想切换穿甲弹,却打开了3防排气系统这样的尴尬时刻。结果不用说,除了少数喜欢尝鲜的玩家外,估计也没人会去玩这么一个傻气的游戏吧。

如果能大幅度提高体感精确程度,倒是有可能打开VR应用在产业方面应用的新大门,使之不再局限于消费领域。

2015年开始,挪威陆军尝试用oclus取代M113战车上的潜望镜,让乘员能够“看穿装甲”,利用VR设备驾驶车辆。

挪威陆军用OCLUS眼镜来开战车

而这其实还只是VR和AR技术在军事方面应用的一个很初级的尝试。

我们已经看到2016年美国陆军提出的未来装甲车辆技术当中,也包括了VR技术的应用,而且美军的计划中还包括,为了适应战场环境需要,乘员通过VR眼镜看到的周围景象将并非全是“高清大图”,电脑系统会根据需要,环境画面做相当的简化,以便乘员更好的感知战场上的主要威胁——说起来这就有点像当年我们玩CS的时候,故意把画面调节到640*480,以看清屏幕边缘试图隐藏起来对手一样。

而对于战斗机飞行员来说,AR头盔也不是什么遥远的事情,美国F-35战斗机的头盔显示器已经能够实现“看穿机身”的效果。未来飞行员不必再为了查看下方情况,要开飞机倒飞一下了。

VR技术最有前途的,或许恰恰是那些现在还没有收到真正重视的领域

目前中国、美国、俄罗斯都很重视无人机的研制,玩过“大疆”的各位都知道,现在“大疆”已经有了VR控制的选项,网上还有人发过在“大疆”两侧挂上焰火,体验“开火”的感觉。

而在这次的VR展示中,我们就看到一个展示环节是用四周无人机带一个摄像头,由地面人员通过VR眼镜来检查光伏发电厂太阳能电池板的场景。

但其实如果未来有足够的带宽,通过VR技术实现更好的空中侦察、摄影、测绘,都是可以想象的。

于是,我们就发现,转了一圈,我们回到了老问题——计算能力和带宽。

在演讲中,英特尔提到了一个概念“数据洪流”。

根据他们的计算,个人每天产生的数据为650GB;360度回放的高清影视(英特尔360度回访技术)要达到2TB/分钟;一家智能医院每天3TB、一辆无人驾驶汽车4TB/天;一架无人飞机40TB/天;一家智能化工厂1PB/天。

这样庞大的数据量,其实对于今天的计算机硬件而言,依然是一个非常大的负担,就更不用说要处理、储存、分析、应用这样庞大的数据了。

更快的计算能力,更大的带宽,这才是最大的瓶颈

这也是英特尔公司目前的数据战略,其目标是将自己从一家PC公司转型为一家驱动云计算和数以亿计的只能、互联计算设备的公司。

而回过头来说虚拟现实,在英特尔看来,“实现完全沉浸式的虚拟现实并不简单,支持这种程度的体验就像为火箭提供动力。实现虚拟现实需要完整的平台,PC和云中庞大的计算能力,新的传感与捕捉技术,以及海量数据流。没有任何一个组件可以单独实现这个目标。”

不过对此,笔者也有一些想法。

虽然现在“云”的概念确实非常流行,但要说利用“云”来实现虚拟现实所需要的庞大计算能力,那其实就有点困难。目前的网络大家也知道,别说实现虚拟现实所需要的庞大数据流量,即使是实现简单的流式传输玩游戏,都会有严重卡顿、断线、操控困难、同一个平台上的玩家一多,问题就特别明显。

所以,在笔者看来,或许未来的VR,至少在个人消费领域,还是由PC来实现更好。

英特尔方面也在暗示,他们可能会推出一些VR硬件产品,之前VIVE已经开始运用他们的无线VR技术,这可能是英特尔将自己在高速无线网络传输方面的重要一步。

回顾历史,我们前面提到90年代的3D时代。我觉得现在的VR就有点像当年的3D渲染,那时候的游戏绝大多数是2D的,偶尔出现一些3D游戏,都是杂耍性质的。但随着3D渲染加速卡VOODO的出现,游戏界的大作必须3D的概念开始深入人心,此后开启了游戏画面从2D进入3D的时代。一直到今天,游戏硬件市场依然是围着显卡转。

当然巫毒卡是今天nvidia的前身3dfx制作的。而在显卡领域,英特尔虽然也有核芯显卡这样的努力,但我们直言不讳的说的话,核芯显卡在个人用户眼中看来几乎是没有什么存在感的产品。

英特尔方面也透露他们正在研制VPU,即专门处理VR的芯片,这究竟是和核芯显卡一样,在CPU上搭载专门处理VR的芯片呢,还是类似显卡这样的,一种独立于CPU的新概念硬件呢?

当年的游戏,有3D画面的都是真正的大作,笔者当年买VOODO显卡后第一件事就是在高分辨率下玩F-22“猛禽”……

VOODO2显卡,或许VR领域也需要这样一个代表性的硬件,来改变现状

当然我们还要拭目以待。

对于普通用户来讲,保持挑剔,是自然而然的事情。因为用户能否“爽快”的运用到那些最新的技术才是最重要的。

具体到VR方面,目前我们所看到的,其实依然是真正的VR时代到来前的喧嚣。但VR的潮流,相信不会像几年前的3D一样快速退潮——因为它已经开始在军用、工业等领域占有一席之地,这些是比消费领域对于VR未来发展更重要的事情——虽然或许并不是VR企业最赚钱的方面。

说到这里,笔者想说,其实VR技术对于普通用户来说,已经是近在咫尺,只是中间还隔着一层“窗户纸”,这一层窗户纸。在笔者看来,依然是计算能力和带宽,作为一个已经在PC芯片领域创建了自己帝国的公司,它能否在VR时代率先捅破窗户纸呢?或许我们还需要耐心等待。

本文系观察者网独家稿件,文章内容纯属作者个人观点,不代表平台观点,未经授权,不得转载,否则将追究法律责任。关注观察者网微信guanchacn,每日阅读趣味文章。

席亚洲

席亚洲

独立军事评论员,IT业观察者

分享到
来源:观察者网 | 责任编辑:堵开源
网友推荐最新闻
切换网页版
下载观察者App
tocomment gotop