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如何正确地“黑”SpaceX(六):中国航天的“廉价时代”

2018-01-10 08:09:17

【文/观察者网专栏作者 查攸吟】

写到如今,我们已将SpaceX的历史、它的发射工具,以及其未来规划和构想,大致勾勒了出来。诸位仅从语气和描述也可以看出,笔者对这家被媒体和受到引导的围观群众不遗余力神话、吹捧的企业颇有几分不屑。

然而,这也是到了笔者表明自己立场的是时候了。

首先,作者是否支持该企业?回答:是的,支持!

其次,作者对该企业持什么看法?回答:也许是美国航天业未来的希望?

最后,作者是否认为该企业的历史值得中国航天人去学习?回答:口丕!

为了充分说明这些问题,我们非常的有必要详细谈一谈美国的航天发射市场的问题。特别是多次并且反复提到的联合发射联盟(United Launch Alliance)。

ULA,是一个由波音防务、空间与安全集团(BDS)与洛克希德•马丁空间系统公司组成的联营企业,其业务方向,是为世界范围内的客户专门提供航天发射服务。在SpaceX异军突起之前,它是美国航天发射领域毫无疑问的垄断者,尤其是NASA为了节约成本、将4架航天飞机全部退役后,它一度成为美国唯一拥有航天发射服务提供商。

ULA的特点,两句话可以概括:一、技术好;二、政商勾结、店大欺客。

先说技术好。ULA运力最大的火箭重型德尔塔,采用了少见的全液氢液氧方案,助推级和芯级全部以昂贵的液氢为燃料,高昂的成本换来了高运载系数(LEO运载系数3.93%,GTO运载系数1.94%,为目前世界投入实用火箭中的最高纪录),它的起飞发动机RS-68A也是世界上推力最大的液氢液氧发动机(海平面推力高达320吨,真空推力363吨)。另一款主力火箭Atlas-5的“半人马座”上面级则被称为“世界上最好的低温上面级”,使用液氢液氧燃料,干质比和发动机比冲都很高、性能非常优越。

宇宙神系列火箭——目前世界上最好的中型运载火箭

德尔塔系列——目前世界上最棒的重型火箭。然而ULA在报价方面,也充分体现了“好货不便宜”的精髓。更是凭借其在代议机构内的代理人,肆无忌惮地对美国国库敲骨吸髓……

但是,优越性能的另一面,是高昂的成本,ULA的发射价格高得吓人——当然这口黑锅不能扣到先进技术的头上,而是缘于ULA的第二个特点:政商勾结、店大欺客。

ULA的发射单价每年都在涨。以最近两年的标准,每年,不管有没有发射任务,都会获得一笔10亿美元的政府拨款、用于维持发射能力。美国现在的航天发射活动并不频繁,2015年ULA的发射计划是13次(9枚Atlas-5火箭、3枚Delta-4和1枚Delta-2运载火箭),平均分摊下来,每次发射的成本凭空增加7692万美元,这已经相当于Falcon-9 v1.2的单次发射报价。

ULA的火箭采购报价也非常高昂,美国空军定期向其授予发射合同,请注意,没有竞争对手、直接签合同。一个典型的采购包,36枚火箭芯级(助推器也单独算)、执行28次航天发射任务,价格是110亿美元——这不是虚构和假设,而是2014年刚刚发生过的事实。

当然,ULA自己也在2015年3月作出了辩解:这是误导和抹黑!110亿美元的合同总价没错,36枚火箭芯级、28次发射任务也没错,但这只是合同的一期、后面的二期还有50次发射,110亿是总共78枚火箭的采购费用,发射费用另算、69亿美元。

这个辩解很有美国特色,看起来无懈可击,实际上这就是一份钓鱼合同,有虚、实两部分。28次发射任务是“实”、后面的50次发射任务是“虚”,到时候,通货膨胀、成本增加啊,新火箭的研发费用分摊啊等等理由。总而言之就一句话:掏钱吧您呐!不熟悉这个套路的读者,请参见F35战斗机的研发历史,这是美国军工-政客-军头联合体使老了的招数,得心应手、轻车熟路。

需要指出的是,ULA的金主也是美国政治集团的主要赞助人,他们对政治团体的捐款覆盖两党的许多重要议员。换而言之,国会里的议员们有许多是靠着ULA资方的政治捐款才能当选的。那么,这个结果也就不值得奇怪了。

ULA现任首席执行官,相貌清奇的托瑞·布鲁诺。由于SpaceX的冒起,ULA目前在美国发射市场内只手遮天的趋势有所缓解。然而,只不过是“缓解”罢了


最近若干年,围绕着ULA店大欺客、依靠垄断地位获取暴利的争议,堪称连篇累牍、热闹非凡。还是说单次发射报价,SpaceX指责ULA单次发射价格高达4.6亿美元、顺便还给自己打一把广告:本公司以ULA这个黑店为行业之耻,我们郑重承诺,类似的发射任务、良心价,单次9000万美元、单次9000万、单次9000万,重要的事情说三遍!ULA则直呼冤枉:不是4.6亿,只有2.25亿、而且将来会降低到1亿美元……

这真是一出热闹非凡的撕X大战,凡此种种、不一而足。

而上述问题,也是导致一直以精明强干著称的NASA会甘于去当冤大头,在2008年投下巨额订单挽救这家濒临破产的企业的原因。说到底,不是因为NASA当时多看好SpaceX,更不是因为其不愿意遵守商业规范、非要搞这种惹得长期合作伙伴ULA不高兴的勾当,而是确确实实、真真正正被ULA给逼急了。

好了,说明白了上述问题,让我们回到本段最初的看似矛盾的问题——类似上述已严重制约美国航天市场良性发展,平白吞噬纳税人巨额公帑的荒唐闹剧,在中国航天界存在么?仰赖“体制问题”的优势,没有!

既然如此,请问为何会有那么许多原本根本不在意火箭发射那些事的人,因为一些充满媒体人无知无畏的吹嘘新闻,就信誓旦旦地要效仿美国的商业化航天模式?

因为,人类社会发展至今,已真正迈入的信息化社会——即大量信息呈现泛滥的时代。在这个时代,大行其道的是各类社会化媒体。这也即意味着,社会原本的分级机制遭到了彻底的颠覆。这个结果,必然使得许多见识少却有强烈表达欲望的人,也有了跑来公众场合发言并且有可能被关注的机会。而在原本的体系里,这些人的蠢话往往连他们的村子或者小区都出不去,只限于在对着瓶子吹啤酒抠脚时扯淡一番。

看看最近英国公投脱离欧盟的闹剧,便知道上述可能会让无数人膝盖中箭的言论的真实性、正确性。毕竟,人类社会的平均智商是遵守“木桶效应”的。

结尾

2016年6月25日,北京时间晚上20点整。中国新一代中型运载火箭长征七号,在新建成的海南文昌发射基地点火升空。22分钟之后,上面级推进其搭载的缩小比例新一代宇宙飞船返回舱模型,顺利进入轨道。

2016年6月25日20点整,中国航天新一代廉价型中型运载火箭长征七号首射成功。由此,中国航天进入了“廉价”时代

这是中国航天新一代中型运载火箭的首次试射,其任务包线与猎鹰9火箭有很多重叠区域。在预示着中国航天的一个全新时代的到来的同时,长征7号也与猎鹰9号一起,宣告着人类航天发射事业,正式迈入廉价化的时代。

而此时此刻,ULA的噩梦也正接踵而至。

苏联时代航天产业留给俄罗斯的最宝贵遗产——RD-180型液氧煤油火箭发动机。此前,由于资金匮乏,俄国被迫引入美国航天企业的资金以便完成该引擎的最后开发工作。但这也使得美国企业获得了生产或购买该引擎的机会。对ULA而言构成其中型运载火箭业务核心的宇宙神5型运载火箭,便是围绕着该引擎来设计的。由此可见,一旦该引擎的来源遭到掐断,对其业务将造成何种程度的打击

随着美俄自乌克兰危机的交恶,俄罗斯被欧盟美国的联合制裁,作为对美国的报复手段,俄国亦同步停止向美国企业出口强大的RD-180型液氧煤油引擎。而该引擎,是ULA重要的中型运载火箭宇宙神系列的核心部件。换而言之,随着俄国对美火箭引擎禁运的开始,ULA用于支撑其发射业务重要一臂的宇宙神火箭项目,即将面临停摆的处境(ULA库存的RD-180引擎,仅够保障宇宙神火箭发射至2017年中)。

此时此刻,SpaceX正是满手好牌的美妙时光。撇开走霉运的对手不说,其发射业务不但初涉军事项目,下一代液氧甲烷引擎项目亦进展顺利……那么,美国航天事业的未来,能否凭借这家在美国这个特殊体制下的“搅局者”的出现而重新回到那个日新月异的伟大时代?

这一刻,笔者摒弃一切对于商业炒作行为、水军以及脑残粉的厌恶与唾弃,对SpaceX致以最诚挚的祝愿。

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查攸吟

查攸吟

航天观察者

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来源:观察者网 | 责任编辑:荀越
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