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猎鹰9火箭今年成功收官:有洛杉矶居民还以为是UFO

2017-12-23 16:48:49

【观察者网综合报道】当地时间12月22日傍晚十分,美国整个洛杉矶乃至西海岸地区的人们都能看到天空出现不可描述的一幕,甚至有美国媒体称,当天911紧急求助电话被惊奇的人们打爆。

原来,这是太空探索公司猎鹰9火箭今年的最后一射。

据凤凰网科技12月23日援引科技博客TechCrunch报道,美国太空探索技术公司(SpaceX)今天完成了今年的第18次火箭发射任务,创下私营太空公司的纪录。这也是太空探索公司执行火箭发射任务最多的一年,比之前最多的年份多出10次。

【观察者网视频组/金竹音】

“一箭十星”再次成功

太空探索公司今天的发射任务是为客户铱星通信公司(Iridium)把10颗第二代铱星系统(Iridium Next)卫星,送入近地轨道。这是SpaceX第四次为铱星执行类似任务,所使用的“猎鹰9号”是太空探索公司今年6月为铱星执行第二次任务时用过的火箭。

铱星也是太空探索公司今年1月第一次火箭发射任务的客户。在此之前,太空探索公司的猎鹰9号在去年9月份进行发射前的测试时爆炸,导致火箭和一颗Facebook公司的互联网卫星损毁。

美国东部时间周五20:27分(北京时间周六9:27分),猎鹰9号从加州范登堡空军基地发射升空。和以往不同的是,此次任务不会尝试回收一级火箭。猎鹰9号一级火箭会执行着陆程序,但是这次太平洋中不会有无人船供其着陆,它将溅落在太平洋中。

洛杉矶和周边区域的居民看到了猎鹰9号划过夜空的壮观场景,许多人在Twitter上分享了他们拍摄的照片和视频,不知情的人还以为洛杉矶出现了UFO。

埃隆·马斯克发推特调侃火箭

太空探索公司的创建者马斯克(Elon Musk)今天在推特上非常嘚瑟,他转发了这发火箭被其他不明真相的网友拍下的视频,并调侃这是“来自朝鲜的核动力UFO(nuclear' UFO from North Korea)”。

至于为何会出现这样的奇观,有美国网站分析,由于太空探索公司的猎鹰9号火箭当地时间傍晚(5时30分)许从范登堡空军基地起飞,火箭的水汽凝结尾迹正好会大量反射太阳余晖的光芒,所以特别明显。

猎鹰9号划过夜空的壮观场景(来自twitter)

观察者网小编认为,猎鹰9号火箭在夜空画出的形状确实非常奇特,与去年七月长征七号火箭二级在美国上空再入大气层时的场景可谓各有千秋。美国朋友发出的惊叹声也非常相似。

欧美航天合作:铱星卫星系统+猎鹰火箭

另据航天爱好者网,本次发射是“猎鹰”9火箭今年最后一飞,让该箭全年发射次数定格在了18次,占到了美国今年总发射次数的近2/3。美各型火箭2017年的总发射次数将停留在目前的29次,远超身后的俄罗斯(20次,尚有1次仍待进行),稳居全球首位,而太空探索公司在其中可谓居功至伟。该公司官员已表示,公司明年的发射次数将比今年再提高约50%。

该网分析称,铱星寻求建立第二代铱星卫星系统,覆盖全球,实时跟踪所有航班以及每一艘在地球上航行的船只,并把这些信息提供给商业客户。2010年,美国铱星通信公司宣布挑选欧洲泰勒斯阿莱尼亚航天公司设计并建造铱星下一代(NEXT)星座卫星。整个NEXT星座(包括所有相关的研发、制造、发射费用)的总成本约为29亿美元。

根据铱星通信公司与太空探索公司的合同,太空探索公司共要用“猎鹰”9火箭为铱星通信公司发射8次,以完成整个“下一代铱”星座的部署工作,其中7次将各载10颗“下一代铱”卫星,另有一次将采取“拼车”方式,同时携带5颗“下一代铱”和美德合作的一颗科学卫星。前三次一箭十星发射已在今年1月14日、6月25日和10月9日进行,采用的均是新造的火箭。按目前的发射节奏,铱星通信公司下一代星座可在明年年中部署完成。

铱星通信公司共从欧洲泰雷兹·阿莱尼亚空间公司订购了81颗“下一代铱”,拟先用其中的75颗组网(66颗工作星+9颗在轨备份)。卫星总装测试工作由美轨道ATK公司分包。每颗卫星重860公斤,设计寿命至少15年。它们将部署到780公里的工作轨道,用于接替1997~2002年间发射、原本设计寿命只有8年的现役卫星,能够利用设48个波束的相控阵天线开展L波段语音和数据通信。星上还为铱星通信公司所属Aireon公司搭载了飞机飞行跟踪系统,部分卫星(58颗)还为加拿大精准地球公司搭载了船舶跟踪有效载荷。“下一代铱”项目共需耗资30亿美元。

铱星通信公司首执德希6月份就表示,公司最初同太空探索公司签订的合同要求全部用新箭发射,但若对方能通过采用旧箭发射来改善发射进度,铱星通信公司愿考虑采用旧箭发射。他说,公司在决定是否同意用旧箭发射时有三条标准,即进度、费用和可靠性,其中最重要的是进度。10月19日,铱星通信公司宣布,为不错过明年年中完成“下一代铱”星座部署工作的目标,它将采用此前飞过的“猎鹰”9火箭第一级来执行其下两次发射任务。第二次定于明年初进行。铱星通信公司称,保险商并未大幅提高采用旧箭发射的保费,说明它们相信“风险情况没变化”。

铱星通信公司曾希望2017年完成“下一代铱”星座部署工作,但由于泰阿空间公司的卫星建造工作遇到挫折、宇宙运输公司“第聂伯”火箭的发射迟迟拿不到俄方批文以及“猎鹰”9火箭2015和2016年的两次爆炸事故,这一进度被推到了明年。这些推迟迫使铱星通信公司只得为法国外贸信贷保险公司(COFACE)18亿美元的卫星贷款办理了延期。改用旧箭执行余下的部分发射将能为铱星通信公司节省经费。

此外,太空探索公司的下一个重大里程碑即将来临,该公司计划在2018年1月执行“猎鹰重型”火箭的首次发射任务。猎鹰重型是一个大推力火箭,能够承受极重的有效载荷。现在,它正在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地进行发射前的准备工作,包括装载太空探索公司CEO埃隆·马斯克的樱桃色Roadster跑车。

圣诞快乐!

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来源:观察者网 | 责任编辑:周远方
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