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36%美国大学生吃不饱饭,超三成难支付住宿费

2018-04-19 14:03:59

美国是全球最发达的国家,美国的大学拥有全球最先进的教育资源。要是有人说在美国大学里,很多学生穷得吃不上饭,你会不会觉得很惊讶?但这确实是美国研究机构经过调查得出的结论。

界面新闻19日消息,天普大学(Temple University)与威斯康辛希望实验室(Wisconsin HOPE Lab)最近联合发布了一项调查。该调查在66所院校抽取了4.3万名学生数据,然后用美国农业部的标准评估他们的生活状况。

结果发现,36%的大学生食不果腹,36%的大学生和46%的社区大学生难以支付住宿和公共费用;过去一年中,9%的大学生和12%的社区大学生睡在避难所、非住房或流浪街头

美国天普大学与威斯康辛希望实验室调查报告

《华盛顿邮报》、《新闻周刊》(Newsweek)、美国全国广播公司财经频道(CNBC)等美国主流媒体都报道了这一调查结果。

其实几年前,美国大学生饥肠辘辘的报道就已见诸报端。2015年,亚利桑那州立大学和明尼苏达大学通过美国公共卫生协会公布,三分之一的大学新生无法持续获得足够食物;美国威斯康星大学的Sara Goldrick-Rab调研了美国10所社区大学的4000名学生,发现半数以上受访者饮食不足。

作为堂堂世界第一强国,美国为什么会有超过三分之一的大学生面临食宿困难?

从相关调查来看,贫富差距扩大、低收入群体增加,可能是美国大学生食不果腹的根本原因。根据美国Zerohedge网站的一项统计数据,2016年美国零资产或负资产家庭比例达到30.4%。华盛顿智库Policy Studies发布的研究报告指出,自2008年次贷危机引发的大萧条以来,有些美国家庭财富暴增,有些却没有,“数百万家庭还在与零资产或负资产作斗争”,“30%的非裔和37%的拉丁裔美国家庭处于负资产状态。”

2018年1月12日,纽约无家可归者服务中心(New York City Department of Homeless Services)发布统计数据称,共计收留6万名无家可归者,有12747个家庭是全家住进里面。这意味着他们已经完全处于破产状态,根本没有能力维持生存。

低收入家庭成员进入大学后,维持学费已经不易,很难有足够的资金应付食宿。《华盛顿邮报》报道中的主人公Caleb Torres就来自低收入单亲家庭,他为了体谅母亲,只能自己想办法解决学费和生活费。在美国大学里,像Caleb Torres这样的学生不在少数。

社区大学的学生,多是成家而未能立业者。年龄偏大、收入低下,既要养家糊口,又要学习进修,自然“压力山大”,忍饥挨饿更是普遍现象。

然而,在低收入家庭数量不断增加的同时,自2000年以来,美国公立和私立大学的学费却像火箭一样蹿升,平均涨幅高达80%。低收入家庭需要拿出家庭收入的71%作为子女的高等教育经费。根据纽约联邦储备银行的数据,截至2016年12月31日,美国学生贷款金额为1.3万亿美元。

2017年,美国高等教育委员会又批准了286所私立大学的涨费申请。2018年,美国排名前50名的私立大学学费将平均上涨3.6%,有的学校涨幅甚至超过4%,达到5%。

美国大学学费增加示意图。图片来源:U.S. News

助学贷款没有跟上社会发展,是加剧部分美国大学生衣食无着的客观因素。前两年,美国大学食物银行联盟的联合创始人Clare Cady在接受电台采访时表示:“从历史上看,高等教育是为中上阶层准备的,助学贷款和奖学金的金额,也是以这些家庭为基础设计的,”但是现在越来越多穷人孩子进入大学,而“美国的大学系统没有与时俱进,高校与越来越庞大的困难学生的需求脱节。”

如何从经济收入和助学贷款两个层面缓解美国大学生的困境,恐怕已成为特朗普政府必须正视的社会难题之一。

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来源:界面新闻 | 责任编辑:唐莎莎
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