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中方怀疑他国游说智利政府 阻挠中企入股锂企业

2018-05-10 11:23:09

【文/观察者网 吴娅坤】据路透社5月9日报道,中国驻智利使馆经济商务参赞刘如涛8日表示,中国怀疑有些国家为了获取发展电动汽车的资源,游说智利阻挠中资公司入股该国的锂生产企业。

上届智利政府3月时要求该国反垄断机构对中国天齐锂业以50以美元的价格收购智利SQM公司(智利化学和矿业公司)32%股份一事进行审查,理由是此笔收购可能会扭曲全球锂市场,让中国在获取战略资源方面取得不公平的优势。

“我们有自己的怀疑,但我们不知道他们为什么要这样做”,当被问到中方是否怀疑有其他国家出手对此事进行干预时,刘如涛如是说。

中国驻智利使馆经济商务参赞刘如涛

监管负责人离任前一天阻止交易

3月9日,智利生产促进局(CORFO)前常务副局长比特兰(Eduardo Bitran)在离任前最后一天,向智利反垄断监管机构提交了一份长达45页的投诉文件,要求其阻止天齐锂业从加拿大Nutrien公司手中收购SQM股份的行动。CORFO负责监管SQM在阿塔卡玛盐湖锂资源租赁开采,智利的反垄断监管机构是智利国家经济检察官办公室(FNE)。

SQM是目前全球第二大锂生产商,也是世界上成本最低的锂生产商,有分析师的预计,到2025年,SQM的锂产量可能满足全球锂需求的一半以上

2017年SQM的产能为4.8万吨,其在锂资源市场的占有率在25%左右。在锂化工行业,智利SQM与美国雅宝(Albemarle)和美国FMC公司被称为锂供应商三巨头,几乎垄断了全球80%的卤水锂盐产量。天齐锂业是澳大利亚Talison的控股股东,Talison是全球最大的锂矿石供应商。

全球基础锂化合物五大巨头分别为:SQM、雅宝、FMC、天齐锂业和赣锋锂业

比特兰在投诉文件中称,SQM和天齐锂业是“非常接近的竞争对手,并且都有意获取对方的股份,即便是少数股份变动,也会对市场产生严重的影响”。

比特兰还说,除了天齐锂业外,还有中国企业对SQM公司的股份感兴趣,但尚不清楚具体是哪家公司,若它们中任何一家收购了SQM的股权,就可能给予中国买家以优惠条件,从而人为扭曲锂资源的供应和价格。

此外,比特兰还提出,希望FNE与经合组织(OECD)国家反垄断机构合作对此事进行调查

我大使:切勿将商业合作政治化

4月23日,中国外交部网站发布了我驻智利大使徐步接受智利《三点钟报》专访的全文。

在该专访中,徐步大使提到,他在与智利经济部长谈话时曾表示,希望智方在法律框架内对中国企业在智经营予以支持,并强调中国企业在智经营应遵守当地法律;当双方结束会晤后,有记者问到中国天齐锂业收购智利SQM公司(智利化学和矿业公司)相关事宜时,徐步表示,天齐收购SQM股份完全是企业商业行为,应通过商业途径和相关法律解决。

智利生产促进局(CORFO)前常务副局长比特兰(Eduardo Bitran)

对于CORFO前任副局长比特兰的做法,徐步否认了中国政府与天齐锂业收购SQM股份收购一事之间存在任何关系,并表示非常不理解比特兰在离任前最后一天的有关言行,认为比特兰的言行是将一起纯粹的商业行为政治化,这可能对两国经贸关系发展带来负面影响。

“我怀疑比特兰这么说有他个人的动机,因为这完全无视中智经贸关系多元化的事实。矿是智利出口的主要产品,因此在智利对华出口中,矿产品占相当大的部分,这也是很正常的。比特兰先生作为CORFO的副主席,应该了解矿业合作对于中智两国企业的重要性,而他却说出了这样令人惊讶的话。正如我此前强调的,不应将商业合作政治化,而这正是比特兰所做的。因此我对他的动机表示质疑。”

智利《三点钟报》截图

徐步还强调,中智经贸关系对于两国都非常重要。去年中智贸易额达350亿美元,占智利对外贸易总额的四分之一,中国连续五年蝉联智利第一大贸易伙伴。中智经贸合作为两国人民带来了实实在在的好处,双方应进一步推动两国经贸关系向前发展。

此外,徐步在访谈中还提到,有媒体称智利的经济部长不应该会见中国大使,他对此表示震惊,“作为中国驻智利大使,我的主要任务之一是推动智利产品向中国出口。我认为,那些说经济部长不应会见中国大使的言论十分荒谬。”

令各路巨头垂涎的32%股份

对于徐步大使接受采访的内容,英国《金融时报》称,这些评论增加了智利新总统塞瓦斯蒂安·皮涅拉(Sebastian Pinera)及其新政府的压力,保守派新总统塞皮涅拉于4月公开发表演讲时表示,该国欢迎任何遵守当地法律的公司对锂资源进行投资

信任智利总统皮涅拉

此外,英国《金融时报》还提供了与此事相关的更多细节。

直至2019年4月,本次交易的卖家,加拿大Nutrien公司才会正式售出它32%的SQM股份。去年10月,拥有SQM公司32%股份的加拿大萨斯喀彻温省钾肥公司(The Potash Corp)发布新闻稿称,其将在未来18个月内剥离包括SQM等公司在内的股权,以满足印度方面批准PotashCorp和加拿大化肥公司Agrium合并为Nutrien公司的条件。SQM这32%的股份让各路巨头垂涎欲滴。

这笔交易也引起了SQM公司内其他股东对于公司控制权转移的担忧。4月,SQM的另一大股东胡里奥·庞塞·勒罗(Julio Ponce Lerou)申请召开股东大会,改变公司章程,以防止任何新买家利用该股份获得控制权。

庞塞是智利前独裁者奥古斯托·皮诺切特的女婿,曾对SQM拥有绝对控制权,但由于智利此后的权力变更,庞塞家族对SQM的控制权已大不如从前。去年,庞塞曾试图与拥有SQM 2%股份的日本兴和集团公司(Kowa)进行交易,从而重获SQM控股权。但今年1月时,庞塞表示自己被迫放弃了这笔交易,理由是只有这样做,才能继续提高SQM的锂产量。

胡里奥·庞塞·勒罗(Julio Ponce Lerou)

另据路透社披露,比特兰在接受其采访时表示,为了竞购SQM公司32%的股权,天齐锂业于2017年底天齐锂业向加拿大Nutrien提交了一份“不具约束力”的报价,较当时市场价高出20%。

而一位接近SQM的消息人士称,考虑到SQM控制着大量的锂供应,从价格到专利使用费等,均处于激烈的讨价还价中。

此外,路透社还称,虽然CORFO会全力阻止天齐锂业对SQM进行收购,但中国企业拥有大量资金,对智利来说很难找到其他合适的买家。

还有分析师说,“很明显,SQM的股份的买家很可能是中国人,因为这个行业的确倾向于使垄断者的业务更强大,从而减少潜在的新进入者”

据观察者网查询,天齐锂业曾于4月24日在投资者活动会上表示,目前,该公司所持SQM的股份没有发生改变,依然为2.1%,该公司关注了相关的媒体报道,也关注到中国政府于近期就此事与智利政府所展开的会谈。

锂,22世纪的原材料

智利是世界上最大的铜生产国,而该国拥有了南美洲约一半的锂资源。

对于中国在智利的能源投资情况,《金融时报》称中国目前是智利最大的铜买家,但与巴西等其他南美洲国家相比,中国在智利的投资较少。

路透社则援引刘如涛参赞给出的数据称,中国对智利铜产业的投资仅有2亿美元,而全球第二大铜生产国,智利的邻国秘鲁,则对智利的铜产业投资高达200亿美元,这其中的部分原因是,中国的谈判对象往往是政府,而秘鲁等国的谈判对象往往是私营企业。

“他们(秘鲁和智利)是非常相似的国家,拥有丰富的矿产资源,但问题是,大多数(智利)资源矿的矿主是外国人”,刘如涛说。

“铜是21世纪的原材料”,刘如涛还说,“但锂是22世纪的,未来的(原材料)”。

锂资源需求量暴增,中国却85%依赖进口

据业内人士分析,未来,锂电池行业将迎来高速发展。

一方面,环保压力和自动驾驶技术的发展,会使电动汽车会迎来高速发展期,另一方面,手机等智能设备需要越来越大容量的电池,更多可穿戴设备、更多无人机乃至更多移动机器人都会对锂电池产生强烈需求。此外,随着清洁能源的不断发展,其不稳定的特性也需要更多与电力配套的储能设施,而此时,锂电池的性价比优势就会逐渐显现。

而中国,在新能源汽车等行业均拥有巨大的发展潜力。2017年,全球新能源汽车总销量超过140万辆,累计突破340万辆。这一年,中国的新能源汽车产销分别达到79.4万辆和77.7万辆,同比增长53.8%和53.3%。而截至2017年,我国新能源汽车累计销量已经达到180万辆,占全球累计销量的52.9%。

与全球范围内的需求加大相伴而生的是锂资源的价格也一路水涨船高。

生意社数据显示,截至3月13日,中国电池级碳酸锂价格为16.55万元/吨,虽然比2017年近18万元/吨的最高点略有回调,但是较2017年初12.6万元/吨的价格来说,涨幅超30%。

价格的上涨反映了市场供应紧张。中国作为全世界锂资源排名第四国家,可谓是富锂大国,然而需依靠进口锂资源才能支撑下游发展,锂资源对外依存度超85%。

业内人士指出,造成上述情形的重要原因是国内资源开发利用不足,而之所以开发利用不足则是因为大型盐湖自然环境恶劣,开采难度大。

中国锂资源开采困难,资源量的高度集中让全球锂产品生产也出现了集中化的现象,甚至存在寡头垄断的局面。

据《财经》杂志此前梳理,在2016年之前,全球锂产品超80%的供应量来自美国雅宝公司、智利SQM公司、美国FMC公司和澳大利亚Talison公司。

2016年,上述四家公司所形成的“三湖一矿”局面遭到打破,澳大利亚矿业公司Orocobre旗下位于阿根廷的Olaroz锂盐厂产量开始释放,“四湖一矿”的局面出现。

到了2017年,澳大利亚银河资源公司和澳大利亚RIM公司亦加入竞争,新的“四湖三矿”局面由此形成。

但无论竞争局面如何变化,全球锂资源供应市场目前仍然是一个寡头垄断的市场。资源产地和公司都高度集中于智利、阿根廷、澳大利亚和美国。这些公司利用目前规模效应的优势,不断占有新的矿脉和盐湖资源,使得锂供应市场进入门槛愈发提高,掌握大多数资源的企业具有足够强的议价能力。

正是在这种背景之下,中企开始了抢滩海外之旅。

2014年5月,中国的天齐锂业从美国公司手中拿到了对澳大利亚Talison公司的控股,正式成为全球最重要的矿石锂资源供应商之一。随后,国内另一家锂业巨头,赣锋锂业,也收购了RIM公司43.1%的股权。

除此之外,雅化集团于去年8月公告拟认购澳大利亚Core公司定向发行的3349万股股份,长城汽车也于去年公告将投资2800万澳元,认购澳大利亚Pilbara Minerals不超过3.5%的股权。

不过,海外认购并非一帆风顺,除了本次智利事件之外,阿根廷、玻利维亚则不允许外资插手本国锂资源。目前,更多的中资企业希望通过合资加援建的方式,分得世界其他地方锂矿资源的开采权。

吴娅坤

吴娅坤

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来源:观察者网 | 责任编辑:吴娅坤
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