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寒武纪获“国家队”资本加码 B轮后估值达25亿美元

2018-06-20 16:28:29

【观察者网 综合报道】人工智能(AI)芯片公司寒武纪获“国家队”资本加码,宣布完成数亿美元B轮融资,投后整体估值达25亿美元,继续领跑全球智能芯片创业公司。

据财新网20日报道,寒武纪本轮融资由中国国有资本风险投资基金、国新启迪、国投创业、国新资本联合领投,中金资本、中信证券投资&金石投资、TCL资本、中科院科技成果转化基金跟投,原股东阿里巴巴、元禾原点、国科投资、联想创投、中科图灵继续跟投。

迄今,寒武纪共完成3轮融资,公布的投资者均为中资背景,包括多支“国字号”基金。

图自品途商业评论

这在AI芯片领域并不常见,同行业的地平线科技接受了英特尔的投资,深鉴科技接受了三星和赛灵思的投资,比特大陆接受了红杉资本和IDG的投资。

在过去,英国的Arm和美国的X86指令集主导了信息产业,智能时代,中国有最大的市场和领先的技术,有希望形成中国主导的指令集标准。寒武纪此前也推出了自主智能处理器指令集。

同时进军云端和终端芯片市场

寒武纪由陈天石和其兄陈云霁联合于2016年联合创立,前身是中科院计算所2008年组建的“探索处理器架构与人工智能的交叉领域”10人学术团队。取名“寒武纪”,是希望用地质学上生命大爆发的时代来比喻人工智能的未来。

澎湃新闻报道称,创始人两兄弟都毕业于中科大少年班。陈天石的研究方向是人工智能算法,陈云霁则主攻计算机芯片。

陈天石曾表示,寒武纪未来三年将占有中国智能芯片市场30%的份额,并进入全世界10亿台以上的智能终端设备。

目前,寒武纪是全球第一个成功流片并拥有成熟产品的智能芯片公司,拥有终端和服务器两条产品线。

终端领域,寒武纪以处理器IP授权的形式与全世界同行共享最新的技术成果,帮助全球客户能够快速设计和生产具备人工智能处理能力的芯片产品。

公司研发的寒武纪1A处理器(Cambricon-1A)是世界首款商用深度学习专用处理器,已为数千万台智能手机插上智能之翼。

目前寒武纪终端处理器IP产品已衍生出1A、1H、1M等多个型号,将为全球数以亿计的各类终端提供强大的本地智能处理能力。

预计今年发布的华为麒麟980,有望继续集成寒武纪的产品。

云端,寒武纪致力于为全球客户提供高性能、低功耗、高性价比的智能处理芯片。

2018年5月发布的寒武纪MLU100智能芯片(Cambricon-MLU100),适用于视觉、语音、自然语言处理等多种类型的云端人工智能应用场景,不仅其本身可以高效完成多任务、多模态、低延时、高通量的复杂智能处理任务,还可以与寒武纪1A/1H/1M系列终端处理器完美适配,以端云协作的方式提供前所未有的智能应用体验。

联想和中科曙光围绕其推出了服务器产品。云端芯片市场门槛更高,寒武纪将直面英伟达、英特尔等国际芯片厂商的竞争。

云端和终端芯片的侧重点不尽相同,云端看重计算力,终端则更强调低功耗。主流的芯片厂商多数专注其中一端,如英伟达大力开发云端芯片,高通则专注终端芯片。其中,云端市场集中,终端芯片则需求多样,智能摄像头、传感器、音箱等均可搭载。

中国智能芯片独角兽崛起之路

人工智能资讯平台“新智元”梳理领了寒武纪的成为中国芯片独角兽的发展历程。

2017年8月,寒武纪科技实现1亿美元A轮融资,由国投创业(A轮领投方),阿里巴巴创投、联想创投、国科投资、中科图灵、元禾原点(天使轮领投方)、涌铧投资(天使轮投资方)联合投资。

寒武纪科技在A轮融资后估值达到10亿美元,成为全球AI芯片领域第一个独角兽初创公司。

2016年发布寒武纪1A处理器(Cambricon-1A),面向智能手机、安防监控、无人机、可穿戴设备以及智能驾驶等各类终端设备,在运行主流智能算法时性能功耗比全面超越传统处理器,入选第三届世界互联网大会(乌镇)评选的十五项“世界互联网领先科技成果”,得到业界广泛关注。

2017年11月,寒武纪召开成立以来首次发布会,公布了系列新品及公司未来路线图——“3年内占领10亿智能AI终端,占领中国云端高性能芯片1/3市场份额”。

发布会上,寒武纪三款全新的智能处理器IP产品亮相:面向低功耗场景视觉应用的寒武纪1H8、拥有更广泛通用性和更高性能的寒武纪1H16,以及面向智能驾驶领域的寒武纪1M。同时揭幕的,还有寒武纪高性能机器学习处理器芯片“寒武纪MLU100”和“寒武纪MLU200”。

随同智能处理器新品发布的,还有寒武纪公司专门为开发者打造的寒武纪人工智能软件平台“Cambricon NeuWare”,包含开发、调试、调优三大部分,将全面支撑端云一体的智能处理。

2018年5月,寒武纪发布第三代IP产品Cambricon 1M,以及最新一代云端AI芯片MLU100和板卡产品。

其中,MLU100采用寒武纪最新的MLUv01架构和TSMC 16nm的先进工艺,可工作在平衡模式(1GHz主频)和高性能模式(1.3GHz主频)下,平衡模式下的等效理论峰值速度达每秒128万亿次定点运算,高性能模式下的等效理论峰值速度更可达每秒166.4万亿次定点运算,但典型板级功耗仅为80瓦,峰值功耗不超过110瓦。

寒武纪在技术上贯彻“端云协作”的理念。寒武纪MLU100能与寒武纪1A/1H/1M系列终端处理器完美适配,以端云协作的方式提供前所未有的智能应用体验。

过去,大部分芯片厂商都是主攻端(例如ARM),或者主攻云(例如Intel),两者兼顾的很少,因为端云的任务生态都区别比较大。

但是,寒武纪认为这个局面在智能时代会被全面打破,因为端和云的AI任务是一体的,编程和使用的生态也是一致的。作为一个通用机器学习芯片的厂商,寒武纪要端云结合,共同推动生态。

一位英特尔投资的内部人士向财新记者表示,最终会有几款新兴AI芯片胜过大厂的同类产品,但大部分AI芯片创业公司都会失败,因为生态比技术更重要。而国家的投资补贴与公司自身投入,效果是不一样的。

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来源:观察者网综合 | 责任编辑:王慧
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