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疑似应为两年加州大火负责 百年美企PG&E申请破产

2019-01-15 16:37:52

【文/观察者网 徐乾昂】

去年年底美国加利福尼亚州遭遇山火肆虐,最终造成86人死亡。如今官方仍未公布事故原因,但目前矛头均指向美国太平洋煤气电力公司(下称:PG&E):这家公司设备老旧,曾多次因电线短路引发火灾。

2017年10月,该公司一条已经使用了50年的电缆被刮草地上,引发了当年加州北部重大系列森林火灾中的一起;2018年11月8日的山火调查结果还未出炉,不过,就在大火发生当日,公司当地的设备发生了2次短路,还有一条高压线发生“位移”。

当地时间2018年11月9日,美国加州马里布山火肆虐 @视觉中国

最新调查还显示,2014年至2017年间,这家百年美企的设备已引发至少1500起山火。

但针对17年和18年的严重山火,官方至今也没有公开指出事故的责任方。

观察者网梳理发现,2017年大火后,PG&E获得了保险公司的巨额保险净额,一度令其转亏为盈。同时,加州政府给PG&E下发“免死金牌”,允许其向用户转移该公司部分债务、责险负担。

不过2018年末的大火后,PG&E就没有这样的“好事”,不仅没有立法者的保护,加州检方甚至在考虑指控PG&E谋杀罪名。重压之下,据美国财经媒体《巴伦周刊》14日消息,该公司CEO已于当地时间13日晚间离职。12个小时后(14日上午),PG&E干脆宣布其破产计划,导致其股价遭到腰斩——当日收跌52%。

第一把火:双向转责,PG&E起死回生

PG&E成立于1905年,是加州最大的公共事业公司,业务涵盖加州三分之二地区,有着1600万用户。《华尔街日报》在14日指出,针对去年年底的加州特大山火事件,加州林业和消防监管部门Cal Fire近日调查结果显示,自2014年6月至2017年12月,PG&E业务管辖范围内总计发生1550起火灾。

黑圈范围内为PG&E业务范围,红黄标注火灾事故 图自华尔街日报

譬如2017年10月8日,PG&E公司一条已经使用了50年的电缆,被树刮到了草地上,最终引发了当年加州北部重大系列森林火灾中的一起。当年的系列大火被誉为加州史上最具破坏力的山火。大火发生后三天,PG&E股价总计跌逾16%。

仅2017年,17起加州大型森林火灾都和PG&E公司设备问题有关,近800平方公里的区域、3256栋建筑被烧毁,22条生命被夺走。

值得注意的是,加州司法部门至今没有认定PG&E应对2017年那场大火负责,只是在事后的各项民事诉讼中,裁定PG&E应该支付9亿美元赔偿费,并需花费16亿美元升级基建设施。花旗银行分析师当时则指出,PG&E所需承担的债务或责险赔偿至多可达150亿美元。

随后,PG&E展开大规模游说工作。

首先是在2018年7月,CNBC新闻网透露PG&E计划将其风险向保险公司和金融市场转移。观察者网注查询该公司2018年财报发现,去年二季度PG&E账面上一度亏损9.8亿美元,但同期到账的一笔高达15.92亿美元的天价保险净额,让其最终转亏为盈。

图自PG&E财报

其次,去年8月31日深夜,加州通过立法规定PG&E可向其用户转移部分债务、责险负担。算下来,PG&E每10亿美元的企业债权,需要每位公司用户多花5美元来弥补。此举被《华尔街日报》视为加州立法者的“救险举措”。该州共和党议员戴勒(Brian Dahle)表示,“如果你什么也不做,那他们(PG&E)就会破产。”

为了拉拢立法者,《纽约时报》称PG&E在2018年前9月月内总共花了840万美元的“游说费”。

第二把火:游说官员未果,PG&E宣布破产,市值仅剩12.2%

然而在2018年11月8日,野火再度降临加州。这次事故刷新了2017年火灾“经济损失”、“伤员伤亡”等各项数据,成为加州历史上最致命的一次火灾事故。

而观察者网曾报道,就在大火发生当日,PG&E在当地的设备发生了2次短路。该公司随后发布报告称,在火灾发生15分钟前,一条高压输电线发生了“位移”。目前官方对此次火灾总体的事故调查结果仍未出炉,但CNN、VOX、CNBC等美媒均表示,PG&E的嫌疑是最大的。

而面对这次事故,PG&E还是遵循了“老套路”。1月5日,加州大火发生2个月后,《纽约时报》曝料称,PG&E却在夏威夷茂宜岛举办年会,不少美国立法者还受邀参与。消息人士称,这场游说会议共持续了4天之久,讨论的内容就是“如何规避转移巨额债务、赔偿”。

纽约时报:用户或将承担野火所造成的损失费用

媒体并没有公布此次游说的结果。但在1月14日,PG&E突然发布公告,称公司已将准备在1月29日申请破产保护,称这是“唯一可行的做法”,“公司如今面临300亿美元的债务或责险赔偿”。而在12个小时前,PG&E公司首席执行官威廉姆斯(Geisha Williams)宣布辞职,该公司的总法律顾问约翰•西蒙(John Simon)被任命为临时首席执行官。

按照美国法律,PG&E本次是根据《破产法》相关内容第11章来进行“重组”申请。有别于直接进行“清算”,PG&E在此期间可继续运营,其股票和债券也在市场继续交易。同时,PG&E承诺将继续为用户服务。

同时,观察者网注意到,三大评级机构之一、穆迪投资者服务公司(Moody's)已于14日将PG&E股票评级由Ba3下调至Caa3(倒数第三),前景展望负面。穆迪还指出,评级下调将要求PG&E再提供8亿美元的抵押品,这可能导致其财务状况进一步恶化。

图自穆迪

而早在1月7日,另一大评级机构标准普尔(Standard & Poor's)直接将PG&E股票连降5级,至“垃圾股”。

“破产计划”公布后,PG&E昨天股价遭腰斩,收跌52.36%,报8.38美元。而在2017年10月11日(PG&E暴跌前夜)该股报收69.15美元。截至目前PG&E市值已蒸发87.8%,仅为43.5亿美元。

“人们怕的不是公司破产,而是野火”

和第一次火灾一样,第二次火灾目前仍未有官方的调查结果出炉。但《华尔街日报》透露,加州检方甚至已经在考虑指控PG&E的谋杀罪名。这家企业的一段天然气管道曾在2010年发生爆炸,导致8人死亡,PG&E当时也被检方以重罪起诉,但最终并未认罪。

2010年,PG&E位于加州的一处天然气管道发生爆炸 资料图

不过就本次PG&E的遭遇,不少人反而出面指责加州政府自己做得不好。

加州公共事业非营利性组织(TURN)发言人斯帕特(Mindy Spatt)认为,“破产并不是人们最怕的事情,大家都担心的是野火。立法者不能基于(企业)所谓对破产的恐惧,而进行立法、制定政策。”

一位曾在PG&E任职的员工指出,公司排线需要经过树林密布的区域,而加州政府又不允许我们砍树,这就造成了一定的危害。他表示,如果PG&E破产,“接盘手”面临的挑战很大,因为该公司所管辖业务范围,是林火频发区域。

评级机构穆迪的一位分析师卡塞拉(Jeffery Cassella)则认为,如果加州政府不为该地区的基建做出努力,那以后向涉事企业发放“免死金牌”,恐怕会成为一种习惯。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

徐乾昂

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来源:观察者网 | 责任编辑:徐乾昂
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