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手机卖不动后,苹果被指考虑放弃无人驾驶汽车项目

2019-01-17 13:29:00

【文/观察者网 奕含】

作为核心利润来源的iPhone销售遇挫,导致苹果公司其他需要烧钱的项目受到影响。

一直以来,苹果公司对研发无人驾驶汽车怀有“野心”。最近几年,接连有行业翘楚加盟公司:包括特斯拉灵魂人物道格·菲尔德(Doug Field)、首席汽车设计师安德鲁·金(Andrew Kim)等等。然而,最近有消息称,苹果公司正在终止该计划。

当地时间1月15日,StreetInsider、Seeking Alpha等网站报道,投资研究公司Lynx Equity Strategies分析师贾哈拉·尼萨(Jahanara Nissar)和拉杰库马尔(KC Rajkumar)在一份报告中表示,他们听说苹果公司可能在缩减秘密的无人驾驶汽车项目规模,甚至考虑彻底结束该项目。

另据苹果崇拜组织网站(Cult of Mac,一家专注于苹果公司产品和科技内容的网站)介绍,这份报告还提到,苹果无人驾驶团队出现裁员。

分析师认为,如果传闻属实,那么此举将表明一个备受瞩目的项目发生了逆转,将阻止苹果核心设备以外的服务业务获得新增长。此外,这可能意味着,由于iPhone市场需求低迷,苹果不得不多年来首次削减非核心计划的开支。

而彭博社16日刊文称,库克曾于本月早些时候表示,公司将减少对某些部门的招聘。不过,对像苹果人工智能团队这样的关键团体将继续以“强劲的速度”增加新员工。

道截图

此前有网民拍摄到苹果的自动驾驶汽车,图自推特

StreetInsider报道,“在一个多月前,去年12月,我们对一些非核心计划(如无人驾驶计划)撰写了削减经营开支的报告,在美国消费性电子展(CES)讨论后,我们更加坚信最近的这份报告,我们相信苹果公司的整个无人驾驶项目终止该计划,”两位分析师在对投资者的报告中写道。

不过,苹果崇拜组织也指出,尼萨和拉杰库马尔并未在苹果公司内部拥有强大内线,同时也没有其他媒体报道苹果正在取消无人驾驶项目。

十亿美元的产品不要了?

苹果的无人驾驶汽车项目早已是公开的秘密。虽然苹果公司极少对外宣布其在无人驾驶汽车方面的投入,但该项目一定存在。

从2014年起,有关“苹果汽车”的报道就不绝于耳。

彭博社去年8月报道,苹果公司曾启动名为“泰坦”(Titan)的无人驾驶汽车计划,并计划于2015年左右开发一款无人驾驶汽车。

然而,在招聘了数千名工程师、开设了新办公室和汽车工程机械商店后,苹果公司却从造车转向了潜心研发无人驾驶技术。

2016年,苹果公司的前首席工程师鲍勃·曼斯菲尔德(Bob Mansfield)重新管理汽车项目。他认为先研究好基础技术,再决定公司始终会重新造车还是和现有汽车制造商进行合作。

2017年6月,苹果CEO库克证实,苹果正在研发无人驾驶技术。至于将来苹果是否会考虑生产自己的整车系统,库克并未给出明确的答案,“将来我们会评估苹果的这部分业务发展得如何,从产品的角度讲,现在还无法判断将来我们会做什么。”

去年4月,英国《每日邮报》报道称,苹果公司获得了美国加州无人驾驶汽车测试许可证。随后,苹果公司便在路上开始测试无人驾驶汽车,至今已有 60 多辆汽车获得许可。

同年6月,苹果公司聘用了谷歌旗下Waymo公司的高级无人驾驶工程师Jamie Waydo。

1个月后,前苹果公司工程师、华人雇员张晓浪因被指控窃取苹果在无人驾驶汽车项目商业机密在美被捕。美国联邦调查局在对此事调查的报告中称,有数千人为苹果公司的汽车项目工作。

去年8月,特斯拉灵魂人物、首席工程师菲尔德被证实重新加入苹果无人驾驶团队。此前,菲尔德在特斯拉工作了大约5年时间,而更早之前,菲尔德曾在苹果公司担任顶级硬件工程师,负责产品设计和电脑硬件。

彭博社称,菲尔德的回归可能表示苹果公司重新再汽车硬件方面发力

菲尔德的工作经历,截图自领英

上个月,财富(Fortune)报道,特斯拉首席汽车设计师安德鲁·金加盟苹果公司。此举再次引发了人们对苹果公司正在研发、设计汽车的猜测。金曾在特斯拉主要担任汽车内饰设计师,除了负责内饰,他还负责中控,参与开发了包括Roadster 2、Model S、Model X、MOdel Y 和Model 3等车型。

对大企业来说,针对某一项目进行裁员并不稀奇。但如果苹果公司在花费了大量金钱、投入很多时间后,彻底放弃如此高调的计划,尤其是可能会造出十亿美元的产品时,就太令人震惊了,”苹果崇拜组织写道。

值得注意的是,当地时间16日,彭博社援引知情人士的话称,在本月稍早的会议上,库克表示,由于此前iPhone销售逊于预期、假日季营收不及预期,公司将减少对某些部门的招聘。不过,库克并未完全确定哪些部门会减少招聘,但他表示,像苹果人工智能团队这样的关键团体将继续以“强劲的速度”增加新员工。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

奕含

奕含

新人一枚,需多多努力。

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来源:观察者网 | 责任编辑:奕含
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