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纽约时报:为什么说在稀土问题上,美国想追赶上已经很难了?

2019-05-30 09:57:07

【文/观察者网 奕含】

“如果有谁想利用我们出口稀土所制造的产品,反用于遏制打压中国的发展,那么我想赣南原中央苏区人民、中国人民,都会不高兴的。”

5月28日,国家发改委负责人就中国稀土资源的出口是否会成为反制美国无端打压中国和中国企业的武器问题,作出上述表态。而这也被外界视为中国在“暗示”可能通过限制稀土出口反制美国。

而面对中国的贸易“王牌”稀土,美国近日开始着手填补缺口,无论是联手澳大利亚,还是启动国内稀土矿开采。不过,从美国内的舆论来看,如果中国限制稀土出口,就算美国采取应对措施,也仍会给美国造成很大冲击。

早在23日,《纽约时报》便已指出:“由于稀土加工中最关键的流程——将稀土氧化物转化为金属,中国完全占据主导地位,而且成本低、产能大,以至于其他国家的企业对再投资设立自己的工厂非常谨慎(leery)。”“就算芒廷帕斯(Mountain Pass)稀土矿重新开放,在稀土问题上,美国想要赶上也很难了。”

《华尔街日报》更是指明,就连美国稀土矿开采发出来的稀土原材料,都要送到中国来加工,正如芒廷帕斯稀土矿现在所做的。

此外,有分析人士指出,美国本土开采的稀土主要为轻稀土,而重稀土才是真正的稀有,而其“绝大多数储量在中国”。

美唯一稀土矿芒廷帕斯位置图

美国唯一的稀土矿有中资背景

位于加州的芒廷帕斯稀土矿,是美国本土唯一的稀土矿。观察者网此前指出,目前,这家稀土矿有中资背景。

据了解,因无法与中国企业竞争,该矿于2015年宣告破产。后被以芝加哥对冲基金JHL资本为首的投资者于2017年7月收购。

当时,JHL资本持有该矿近65%的股份,而另一家美国投资集团QVT金融持有略高于25%的股份。其余股份则由中国盛和资源股份控股公司(下称:盛和)持有。

JHL创始人兼控股股东詹姆斯·H·利廷斯基(James H. Litinsky)表示,盛和没有投票权,后者负责提供技术和销售建议。

芒廷帕斯稀土矿鸟瞰图。图源:SCMP Pictures

目前,芒廷帕斯稀土矿的新东家已将其部分库存和当前所有生产的矿石运往中国进行加工。近几个月来,该矿约占全球稀土开采量的十分之一。

对此,利廷斯基表示,开采稀土只是计划的一部分。他打算明年重启该矿被封存的化学分离设施,生产稀土氧化物。这样一来,半成品矿石就不必再运往中国(加工)了。在评估中美两国贸易摩擦仍将持续后,他认为美国将寻求稀土的自给自足。

“这是全球经济数十年转型的开端,”他说道,“全球经济将分化为美国集团和中国集团。”

就连美国本土开采稀土原料,都要送到中国加工

对于利廷斯基的勃勃雄心,《纽约时报》随即泼了一盆凉水,报道援引美国埃文斯顿稀土咨询公司船锚之家(Anchor House)总裁克林特·考克斯(Clint Cox)的话称“我们落后很多,我们什么进展也没有。”

“这是条供应链,我们控制你的供应链。”这位高管进一步指出,中国对稀土的加工能力、对全球供应链关键部分的控制能力很高。

《纽约时报》指出,稀土其实并不稀少,但从矿石中提取稀土金属既昂贵,又容易污染环境。

此外,虽然美国、澳大利亚及别处都在开采稀土矿,但中国却主导着将其提取、转化为珍贵矿物质、磁粉及其他高价值产品的生产活动。

除了纽约时报,美国多家主流媒体《外交杂志》、彭博社、《麻省理工科技评论》、“防务新闻”也均对稀土问题表示忧虑。

《华尔街日报》更是指明,就连美国稀土矿开采发出来的稀土原材料,都要送到中国来加工,正如芒廷帕斯稀土矿现在所做的

而事实上,由于特朗普加征关税、中国采取反制措施,美国出口到中国的稀土矿已经被征收了10%的关税,而到6月1日,就会增加到25%。

彭博社报道截图

有关外媒对稀土的讨论,网民@历史的进城 指出,位于芒廷帕斯稀土矿的稀土多为轻稀土,而位于中国江西境内的重稀土才是真正稀有。对美国来说,重稀土无疑属于“卡脖子”资源。

微博截图

观察者网也曾报道,在中重稀土元素上,中国其实真正占据着主导地位。

中泰证券去年4月发布研报称:“我国独有的离子型(以中重为主)稀土矿富含稀缺的中重稀土元素,是真正占据主导地位、具有绝对竞争优势的战略性资源。”

稀土元素应用领域。图源:中泰证券研报

“美国高科技企业等不了15年”

今年3月,《南华早报》3月报道称,澳大利亚稀土生产商——莱纳斯(Lynas)宣布与总部位于得克萨斯州的蓝线矿业公司(Blue Line Mining)在美国建立一家合资工厂。该工厂将成为中国境外唯一的稀土生产大型工厂。

“几年来,美国一直没有稀土分离能力,”莱纳斯在最近的一份声明中说,蓝线矿业公司将确保美国企业可以通过美国资源继续获取稀土。与此同时,拟组建的合资企业将把重点放在分离镝、铽等重稀土上。

对于两家企业的合作,彭博社在一篇报道中透露,目前只有莱纳斯是完全没有任何中国资本参与。该媒体27日再度指出,随着稀土成为中美贸易摩擦的新焦点,莱纳斯的股价升值年内最高水平。

不过,一家名为“防务一号”(Defense One.com)的网站去年刊文指出,美国曾在2010年时做过一项官方调查,发现美国如果想恢复一条完整、经济上可持续的稀土产业链条至少需要15年左右,可美国的高科技企业却等不了15年。

文章截图

目前,中国生产了全球约70%的稀土,并一直是全球最大的稀土出口国。而美国有80%左右的稀土需要从中国进口。这些材料被用于制造从电动汽车到高科技军事装备等各种物品。

《纽约时报》还援引中国海关的数据指出,去年美国采购的稀土金属仅占中国出口量的3.8%,低于日本,也低于印度、意大利和西班牙。

观察者网此前报道,2018年,中国稀土出口较上年增加4%至逾53000吨,与此同时,中国在去年成为最大稀土进口国。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

奕含

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新人一枚,需多多努力。

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来源:观察者网 | 责任编辑:奕含
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