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特朗普打击硅谷第一步:美国司法部对谷歌展开反垄断调查

2019-06-02 09:26:19

据华尔街见闻6月2日报道,对硅谷早有不满的特朗普,决定先集中火力攻击谷歌。

据彭博6月1日报道,美国司法部对Alphabet旗下子公司谷歌展开反垄断调查,这标志着特朗普政府向调查科技巨头潜在的反竞争行为迈出了重要一步。

该报道称,谷歌的数字广告业务将被美国官方调查者重点关注。甲骨文、Yelp此前都声称在谷歌在该领域有不公平的行为。

美国联邦贸易委员会(FTC)将在此案中听取司法部的意见,双方很可能一起对谷歌提起反垄断诉讼。

谷歌是全球数字广告的最大玩家。市场研究公司eMarketer的数据显示,2019年谷歌的数字广告营收份额为37.2%,虽然有所下降,但仍然遥遥领先于第二位的Facebook。

在数字广告的分支——搜索广告业务上,谷歌未来2年也都处于领先地位;eMarketer预计,到2020年底,谷歌搜索广告收入预计达到442亿美元,2021年底更有望突破500亿美元大关。

谷歌对反垄断调查并不陌生

去年6月,在经历长达七年的调查后,欧盟向谷歌开出创纪录的24.2亿欧元反垄断罚金,并暗示未来将加大力度调查谷歌。

去年7月,谷歌因安卓系统问题再次领到欧盟史上43.4亿欧元的罚单,罚金续创历史最高纪录。

而时隔一个月后欧盟又对谷歌开出巨额罚单,这也被认为是欧盟与谷歌长达8年的反垄断斗争中一个最为重大的举措。

欧盟竞争事务专员Margrethe Vestager在进行了长达3年的调查后,提出谷歌涉嫌非法迫使智能手机制造商安装其应用程序:

谷歌免费向手机制造商提供安卓软件,但将软件与“排他性协议”捆绑。如果手机制造商想要使用Google Play应用商店,就必须安装谷歌的浏览器和搜索引擎。

在一份邮件声明中,Vestager还写道:

谷歌将安卓系统作为一种工具来巩固其搜索引擎的主导地位,这些说法使竞争对手失去了创新和依靠优势竞争的机会。

欧盟则认为,安卓操作系统上的一些限制实为非法,因为在消费者从台式机转向移动设备之际,这些限制能够巩固谷歌在在线搜索领域的主导地位。

值得一提的是,在美国,FTC曾经还放过谷歌一马。奥巴马政府时期,FTC调查了谷歌对搜索结果的歪曲,但最终该机构决定在2013年不采取行动就结束这起案件。

反垄断调查可能只是手段 而偏见早已有之

拆分大型科技公司最近在美国被热议。Facebook联合创始人Chris Hughes撰文剑指Facebook,称其已经过于强大,不受控制,政府应该分拆Facebook。而早在1998年,美国司法部曾经对微软发起反垄断诉讼,在随后的几年里,政府出台严厉措施,限制微软。

当然,谷歌庞大的市值与科技影响力并非特朗普政府调查谷歌的全部理由。华尔街日报报道称,特朗普对硅谷科技公司一直心怀芥蒂,特别是他发现谷歌、推特、Facebook等科技巨头存在压制共和党人言论的情况。

去年8月,特朗普直指谷歌蓄意压制保守派相关新闻,控制用户浏览新闻的行为。

今年4月,特朗普在白宫椭圆形办公室闭门会见由推特首席执行官Jack Dorsey带队的推特公司高管一行时也曾抱怨:自己受到推特的不公平对待,致使自己的粉丝数量减少。

在会见了推特高管一行人的当天,特朗普就在社交网站上补充说,推特喜欢玩政治游戏,也难怪美国国会希望介入调查。

其实,美国立法者对于社交媒体介入政治早有不满。在2016年总统大选前后,Facebook曾深陷帮助俄罗斯干扰美国大选的舆论声讨中,至今也没有脱离泥沼。

5月,特朗普政府更是在白宫官网上线专门吐槽科技巨头的渠道,以接收美国网民在社交网站上遭遇的不公平对待。

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来源:华尔街见闻 | 责任编辑:于文凯
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