观察者网

“中国制造、中国标准”蒙内铁路将通车 肯尼亚人回击英媒质疑

2017-05-30 13:57:04

近日,“中国制造”的蒙巴萨-内罗毕标轨铁路(蒙内铁路)即将开通的消息让肯尼亚这个东非国家兴奋不已。曾经乘着火车奔向独立的肯尼亚,如今期待崭新的“中国制造”铁路助其实现经济腾飞。

5月25日,正在蒙内铁路上调试的列车头(左)和百年前修建的米轨铁路上的火车不期而遇。新华社记者 陈城 摄

连接肯尼亚首都内罗毕与东非第一大港蒙巴萨的蒙内铁路,将于明天(5月31号)举行通车仪式。当天,中国国务委员王勇应邀作为中国国家主席习近平特使将出席通车仪式。而肯尼亚总统肯亚塔将亲自登上列车试乘。首发列车会由肯尼亚历史上首批女司机驾驶。

蒙内标轨铁路项目是东非铁路网的第一段,位于肯尼亚境内,项目合同总额38.04亿美元,是肯尼亚近百年来新建的首条铁路。铁路起点为蒙巴萨,是非洲最大的港口之一,终点为内罗毕,是肯尼亚政治、经济、文化中心,也是非洲重要的交通枢纽。

2014年5月,中国国务院总理李克强访问非洲时,与东非6国总统或外长见证了中肯关于蒙巴萨-内罗毕铁路相关贷款协议的签署。2015年1月,线路全面开工,今年3月,铁路已圆满完成静态验收,并3月8日起,正式开始为期90天的联调联试,确保6月1日前试运行。

2014年5月11日,即将结束非洲四国行程的国务院总理李克强,同肯尼亚总统肯雅塔以及来自东非其他五国的总统或外长,共同见证了中肯关于蒙巴萨-内罗毕铁路相关贷款协议的签署,涉及金额38.04亿美元。

全长480公里的蒙内铁路是肯尼亚独立以来修建的最大基建项目,沿线共开通了33个站点,设计运力2500万吨。铁路由中国路桥公司承建,是非洲第一条全线采用中国标准的标轨铁路,也是首条采用中国标准、中国技术、中国装备制造和中国管理建造的国际干线铁路。

蒙内铁路通车后从内罗毕到蒙巴萨最快仅需4个半小时,对促进肯尼亚乃至东非基础设施发展,完善东非铁路网,促进地区一体化具有重要意义。

据了解,作为肯尼亚2030远景规划的旗舰项目,蒙内铁路建成后将主要承担肯尼亚、乌干达、卢旺达、布隆迪、刚果(金)和南苏丹等国的货物运输任务,大大促进东非立体交通网的形成和东非地区的经济发展,为东非一体化提供基础设施保障。

蒙内铁路示意图

最新数据显示,蒙内铁路项目在建设期间,为肯尼亚创造累计创造3.8万个工作岗位,推动肯尼亚GDP增长1.5%,当地雇员占总员工比例约90%。项目建成后,肯尼亚物流成本可以降低40%。

另据“新华国际头条”微信公号报道,百年前,英国殖民者花费550万英镑,在东非主持修筑一条铁路,因为修筑艰难等原因,被称为“疯狂铁路”。

百年后,中国承建的蒙内铁路与之蒙巴萨-内罗毕段米轨铁路基本并行,引发一些英国媒体质疑:这不过是另一条“疯狂铁路”。

英国BBC在2016年9月26日的一篇报道截图

事实果真如此吗?

肯尼亚:铁轨上的国家

“中国造”蒙巴萨-内罗毕标轨铁路即将开通的消息,让肯尼亚这个东非国家兴奋不已。

在肯尼亚内罗毕铁路博物馆拍摄的老式火车机车。 新华社记者 孙瑞博 摄

在肯尼亚内罗毕的铁路博物馆里,退役火车头和历史老照片讲述着肯尼亚第一条铁路的故事。

“肯尼亚是诞生在铁轨上的国家。”博物馆的小册子如此介绍。

米轨铁路的轨距为1米,属于窄轨铁路。百年前,“肯尼亚”这个名字尚不存在,对于英国殖民者而言,这里只是一片无名荒原,横亘在他们和乌干达丰富的矿产资源之间。

为打开乌干达大门,加强对“英属东非”的控制,也为了遏制当时已臭名昭著的奴隶贸易,英国政府决定在东非修筑一条铁路,连接印度洋上的蒙巴萨港和内陆的乌干达,并命名其为“乌干达铁路”。

对于不了解非洲的英国政客来说,斥巨资在“黑色大陆”上修铁路的决定荒唐可笑,一位英国议员甚至赋诗讽刺其是“疯狂铁路”(lunatic line)。

疯狂铁路

如今,这条931公里铁路扔担有此名,原因之一是当年的修建艰难异常,超乎想象。

“当时修建铁路的印度劳工没有现在的大型机械,很多铺设工作只能依靠简单的工具,甚至是徒手。”铁路博物馆馆长巴拉萨介绍说。

当地部族把铁路称为“铁蛇”,不满“铁蛇”入侵拿起武器反抗,也使得修建举步维艰。

在肯尼亚沃伊附近,一列货车行驶在蒙内铁路旁的老式米轨铁路上。 新华社记者孙瑞博摄

这是5月11日拍摄的蒙内铁路沃伊站。

根据博物馆的资料显示:从1896年修建开始到1901年铁路竣工,共有2493名铁路工人死亡。他们多是死于当地部落袭击,疟疾、痢疾等传染病,以及令人闻风丧胆的“察沃的食人狮”。

狮子多次袭击铁路工人、制造恐慌,甚至在1900年6月将正在巡查铁路的英国官员拖出车厢咬死。

“每一英里米轨铁路,都是由四条铁路工人的生命铺就。”

独立之路

对后来乘着火车欣赏殖民地草原美景的英国贵妇和探险家们来说,这恐怕只是下午茶时的八卦谈资,当时一幅“乌干达铁路游”广告甚至画着一位火车乘客拍手逗弄草原上的狮子。

当时的宣传海报

英国殖民者恐怕不曾料到,这条耗费巨大人力物力修建的铁路,却最终帮助肯尼亚走向独立。

“当时的许多爱国人士就是乘着火车,到肯尼亚四处演说,为独立运动争取支持。一些武器也通过铁路运送到了反抗军的手里。”巴拉萨说。

一条英国殖民者修建的铁路,却最终帮助终结了殖民统治,这或许是肯尼亚的米轨铁路给历史留下的最大吊诡。

同时,铁路所经之处大农场纷纷兴起。

肯尼亚的咖啡和牛肉借助铁路运输走向海外,经济的发展使得肯尼亚更有底气对英国统治者说不。

铁路的修建还带动了城市的形成。如今的东非大都市内罗毕,便是起源于铁路工人与当地马赛人以物换物的市场。

初见内罗毕站,你会发现这个大型建筑的外观犹如中国的“品”字型。了解后才知道,内罗毕站的外观设计有特殊含义。底部两个口字,代表两个火车头,上面一个口字则代表一座桥梁。寓意是,火车架起了中肯两国友好合作的桥梁。

新铁路 新希望

而一百年前乘着火车奔向独立的肯尼亚,如今期待另一条铁路助其实现经济腾飞:

这是5月10日拍摄的蒙内铁路姆蒂托安代站。 新华社记者 陈诚 摄

米轨铁路如今已运营超过百年,自然老化和缺乏维护使得其速度从最初设计的每小时70公里下降到了40公里,肯尼亚大部分的货物运输也因此转移到了公路上。

同许多肯尼亚人一样,巴拉萨如今期待设计客运时速120公里(货运80公里)的蒙内铁路能重新激活肯尼亚的铁路系统,并推动肯尼亚的工业化。

“未来乘坐蒙内铁路客车可以在一天之内往返内罗毕和蒙巴萨,这是以前坐火车和大巴都无法实现的。

在肯尼亚蒙内铁路的一列测试列车上,列车乘务员莎伦(右)练习为乘客服务。 新华社记者孙瑞博 摄

“货物能在一天之内从蒙巴萨抵达内罗毕,而靠公路运输则可能要好几天。”巴拉萨说,随着人员与货物流动成本的降低,沿线的商业和工业都将获益。

绝对不是“疯狂铁路”

而在巴拉萨眼里,米轨铁路曾为肯尼亚带来了了不起的变化,“疯狂铁路”这个称呼只能说明欧洲殖民者对非洲的无知和轻视。

修建标轨铁路更是肯尼亚做出的一个“明智选择”,他说,中国公司出色地完成了建造任务,也向世界证明了这一点。

“蒙内铁路绝不是另一条疯狂的铁路,这是一条清醒而明智的铁路。”

巴拉萨非常肯定地说。

5月25日,正在蒙内铁路上调试的列车疾驰而过。

5月12日,正在蒙内铁路上调试的列车驶入蒙巴萨客运站。

5月25日,正在蒙内铁路上调试的列车疾驰而过。

2017年3月,肯尼亚蒙内铁路已圆满完成静态验收。

蒙内铁路项目施工动画图

分享到
来源:新华社等 | 责任编辑:梁福龙
专题 > 观察者头条
观察者头条
网友推荐最新闻
切换网页版
下载观察者App
tocomment gotop