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FBI担忧生物科学遭中国渗透 科研人员不买账:4成来自中印

2017-08-02 11:59:49

美国联邦调查局(FBI)的一些官员最近关注生物科技领域的“非传统”安全威胁,他们十分担心中国资金渗透,窃取美国在的数据和成果。但这一担忧却遭到科研人员和投资者的反对,因为这一领域目前已经离不开国际合作——美国约40%的生物科研人员来自中国和印度。

英国《金融时报》8月1日刊登长文,关注这一问题,观察者网编译如下:

原标题:生物技术:美中基因组数据争端

FBI工作人员大都低调缄默,但探员艾德•尤(Ed You)却是个例外,他顶着闪亮的光头,频频在各类科技会议上侃侃而谈。他处在美中未来生物科技之争的前沿,这项竞争关系到中美两国未来的商贸关系和生物科技主导权。

艾德•尤是FBI负责生物学技术安全的高级官员,他的任务是反对美国轻率地公开人类基因组研究,他警告称,美国数据如不能得到妥善保护,不但会被利用去做商业价值极高的生物新药,也会被用来研究可怕的生物武器。

他说,我们不知道有多少生物数据脱离了美国的控制,我们关于生物安全的理念需要更新。

《金融时报》配图,艾德·尤

这使他把注意力集中在中国,他认为中国已经能够接触到美国基因组数据。近年来,中国资金已通过入股或合伙的方式,渗入到参与基因组研究的美国生物医药公司。同时,据信是由中国政府资助的黑客已经侵入美国的实验室、保险公司和医疗机构,在这些地方存放着极具价值的病历资料。

艾德•尤建议,要严管健康数据可能流向海外的渠道,无论是流向中国还是其他地方。

中国对美直接投资(单位:十亿美元)

在首份人类基因组图谱近二十年后,这个领域成为了生物医药最激动人心的前沿,这也是一个十分依赖国际合作的领域。但这同时也是美国国家安全受到挑战的最新领域,与中国有关的公司和机构应该受到限制。

自从2014年华为被禁止进入美国电信市场后,美国还阻止了中企收购俄勒冈一家风力涡轮机公司、加州一家云计算公司,以及德国一家半导体公司的美国分公司。五角大楼还提升了对中国在人工智能领域投资的关注。

传统上,FBI防范大规模杀伤性武器指挥部主要关注防范炭疽、埃博拉病毒落入不法分子手中,以及阻止新型生物武器的传播。

现在,FBI担心电子数据也会产生致命危害。大量美国基因数据被窃取有助于解释为何美国丧失了竞争优势。艾德•尤说道,经济上的冲击是主要的近期威胁。

一些分析人士相信,美国确实应该质疑中国在基因计划中的投资,迈克尔•维塞尔(Michael Wessel)是美国国会“美中经济和安全评估委员会”成员,他说,我从没有见过FBI做这么精细的“木工活”,“这确实是一个需要注意的敏感领域,极具威胁。”

也有一些人担心阻止来自中国的生物投资会对美国带来伤害,纽约荣鼎咨询公司创始合伙人丹•罗森(Dan Rosen)表示,中国未来五年将在美国生物科技和制药领域投资32亿美元,同时还会有中国顶尖科学家参与投资项目。在大范围低成本基因测序等一些领域,中国是领先美国的。如果中国公司不能进入美国,他们会到别的地方去。

罗森表示,“我不认为把整个生物科技领域产业圈起来,把它称之为敏感领域会有什么效果,我们需要做的,是就事论事地对待每一个投资案例。”

《金融时报》配图:生物实验室

基因技术在2000年前后人类基因测序计划获得初步成果后出现了飞越,过去需要耗费数年、耗资数十亿美元的工作,如今只需一个星期、花费1000美元就能完成。中美两国都从中看到了机会,并投入大量资金。

中国在这一领域的雄心使许多中国公司闻风而动,例如深圳碳云智能(iCarbonX)是一家致力于运用人工智能技术分析海量基因数据的公司,他们今年1月在美国在线患者病例数据共享平台“PatientsLikeMe”投资1亿美元,该平台由剑桥大学搭建,总部位于马塞诸塞州,拥有美国50万名患者的匿名病例数据。

这些海量数据可被用来研发新药,超级计算机在这些数据中识别出可能的基因缺陷,并找出对应的治疗方法。同时,这些数据也可以被用来开发生物武器,FBI在2014年底提升了这方面的关切,但至今仍未提出政策建议。前文提到的艾德•尤作为一名拥有生物化学和生物分子学双学位的专业人员,建议对健康档案作出限制,使其难以流到海外。

尽管目前特朗普政府的大部分高科技官员职位还是空缺的,艾德•尤仍然坚持应该为FBI的关切争取更多政府支持。

中国在美国各领域直接投资(单位:十亿美元)

但在华盛顿之外,一些人的看法有所不同,美国智库“梅肯研究院”(Milken Institute)高级研究员伯纳德•莫诺斯(Bernard Munos)表示,“他们可以从我们这里‘偷走’的只是数据,数据很重要,但不是决定性的,你还需要聪明的,具备专业知识的人去分析和找出治疗方法,在这方面中国人能做的就很有限了。”

同时有些人意识到,科学是需要全球性的合作,如果被国界局限,研究将会凋零。

以美国人类基因测序计划为例,如果没有来自英国、德国、法国、日本和中国的帮助,项目将举步维艰。目前,大约有40%的生物医药科学家来自中国和印度。

莫诺斯说,美国生物研究离开这些人是无法继续的,合作是一个至关重要的环节。

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来源:观察者网 | 责任编辑:周远方
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