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美国计划废除“网络中立” “互联网之父”等21名专家联名阻止

2017-12-12 17:56:53

【观察者网综合报道】谷歌、脸书、YouTube、Netflix,听上去响当当的互联网巨头,却依然有不得不从的老大哥?

是的,在美国,这些能呼风唤雨的互联网公司,长期以来不得不向康卡斯特、威瑞森、AT&T等少数几家网络运营商低声下气,甚至为了确保能够使用足够的带宽而向他们缴纳额外的“带宽费”。

如果不给钱会怎样?2013年,美国运营商康卡斯特就在内部降低了25%的Netflix传输速度,严重影响其播放质量,逼得Netflix最后还是“认怂”。

多亏奥巴马于2015年2月通过的“网络中立”法案,才能够由政府出面在一定程度上限制网络运营商的垄断,不过,这份政治遗产也即将被废除了。

据《商业内幕》(Bussiness Insider)网站12月11日报道,联邦通信委员会(FCC)14日即将就废除“网络中立”政策进行投票表决,有投票权的5名委员中,目前支持废除的共和党委员有3人,反对废除的民主党委员只有2人。因此投票结果几乎板上钉钉。

另据英国《卫报》,包括“互联网之父”温特·瑟夫(Vint Cerf)、蒂姆·伯纳斯·李(Tim Berners-Lee)21名互联网技术专家联名递交公开信要求联邦通信委员会取消投票,他们联名信的观点是,该委员会即将作出的决定将会伤害消费者、市场自由和互联网创新。

谷歌、脸书、亚马逊、微软、推特、视频提供商Netflix、下载网站BitTorrent、火狐浏览器开发者Mozilla基金会、乃至成人杂志Playboy、成人网站Pornhub在内的大量互联网利益相关方也旗帜鲜明地表达反对态度。

英国《卫报》报道截图

还有舆论认为,“网络中立”原则事关“言论自由”,如果取消,等于放任网络运营商限制公民使用脸书、推特、乃至特定立场网站的权力。

联名递交公开信的21名互联网专家名单:

据公开资料,蒂姆·伯纳斯·李(Tim Berners-Lee)爵士(1955年出生于英国)是万维网的发明者,互联网之父,英王功绩勋章(OM)获得者,不列颠帝国勋章(OBE)获得者,英国皇家学会会员,英国皇家工程师学会会员,美国国家科学院院士。1989年3月他正式提出万维网的设想,1990年12月25日,他在日内瓦的欧洲粒子物理实验室里开发出了世界上第一个网页浏览器。他最杰出的成就,是把免费万维网的构想推广到全世界,让万维网科技获得迅速的发展,改变了人类的生活面貌 。

资料图:蒂姆·伯纳斯·李

温顿·瑟夫(Vint Cerf 原名:Vinton Gray "Vint" Cerf ),温顿·瑟夫(Vinton G. Cerf)博士,互联网基础协议——TCP/IP协议和互联网架构的联合设计者之一,谷歌全球副总裁、Internet互联网奠基人之一。上世纪70年代,温顿·瑟夫(Vint Cerf)曾经参与互联网的早期开发与建设,并为此获得了“互联网之父”的美誉。

1997年12月,克林顿总统向瑟夫博士和他的同事Robert E. Kahn颁发了美国国家技术奖章,表彰他们对于互联网的创立和发展做出的贡献。2004年,Kahn和瑟夫博士因为他们在互联网协议方面所取得的杰出成就而荣膺美国计算机学会(ACM)颁发的图灵奖(A.M. Turing Award)。2005年11月,乔治·布什总统向Kahn和瑟夫博士颁发了总统自由勋章。

网络中立,政府 vs. 市场

“网络中立”的理念自2003年由哥伦比亚大学华裔法学教授吴修铭提出,就在美国社会激起了十几年无休止的争议,争议的焦点可以归纳为“政府 vs. 市场”。

观察者网专栏作者、广州市客运交通管理处处长苏奎2016年12月曾撰文探讨“网络中立”与当时的美国政治:

所谓网络中立性原则,主要包括“一个定位”和“三不”原则,“一个定位”是:宽带运营(包括无线宽带)属于电信类别的公共服务,这是“三不”原则的基础。“三不原则”则是:宽带运营商不得阻止合法的内容、应用、服务或无害设备接入互联网(No Blocking);宽带运营商不得迟滞或降级基于合法的内容、应用、服务或无害设备所需要的合法互联网数据传输(No Throttling);宽带运营商不得为特定服务提供付费优先数据传输或为其附属机构提供优先的数据传输(No Paid Prioritization)。

“网络中立之父”吴修铭,曾参选美国纽约州副州长

如果说互联网是信息高速公路,显然,网络中立原则实际上就是高速公路的交通管理规则,其实质就是认为互联网是影响巨大的信息基础设施,不是普通的商业服务,并不完全遵循市场法则,需要接受额外的监管要求。

但电信行业投资巨大,运营商市场通常由某几家大公司垄断,和中国不同的是,在美国等西方国家,运营商并非国有企业,而是需要自负盈亏,包括康卡斯特(Comcast)、威瑞森(Verizon)和AT&T认为自己投入了大量资本“修路”,理应得到更多回报,否则就会挫伤运营商投资改善整个网络设施的积极性。

比如美国运营商康卡斯特2013年找到Netflix(全球最大的在线视频网站之一),要其支付额外的带宽费,被拒绝后,就在内部降低了25% 的 Netflix传输速度,严重影响其高清内容播放质量,引起了Netflix的抗议。一段时间之后,Netflix为了保障用户利益决定妥协,签订了一份“互惠”协议,开始向Comcast、Verizon、AT&T、TWC 等几大运营商定期支付“互联”(interconnect) 费用。随后,Netflix的速率指数飙升了66%。

这么做的不止美国运营商,欧洲不少宽带运营商都曾向 Netflix、Google 施压。最终结果通常是互联网公司被迫支付一笔巨额的连接费,以确保连接质量。

近年来,美国的电信业与内容提供商的整合越发激烈,大的电信巨头几乎都拥有了自己的互联网内容平台。譬如,康卡斯特(Comcast)拥有大型媒体集团NBC环球(NBC Universal),威瑞森(Verizon)旗下有美国在线和雅虎,而AT&T正在努力促成兼并时代华纳的交易。这些电信公司原本已经在连接互联网上建立了巨大优势,但现在他们对掌控内容的流量也产生了兴趣。

网络中立原则一旦废除,将使得这些电信巨头通过限速或者收费的手段提供具有排他性的服务倾轧对手,从而帮助自己的内容网站建立更多优势。

另一方面,一些大的互联网应用提供商确实非常“吃资源”,比如美国的Youtube和Netflix几乎贡献北美所有网络流量的70%,像许多用户熟悉的Bittorrent下载这样的应用也因为对带宽压力太大而曾被长期禁用。

但作为Netflix和谷歌、亚马逊等内容和软件提供者当然不愿为使用互联网这一“公共基础设施”支付额外的成本,于是就有了本文开始的一幕,这些呼风唤雨的互联网巨头突然都变成了“弱势群体”,他们联合要求美国政府把运营商“管起来”,甚至搬出了“互联网之父”温特·瑟夫(Vint Cerf)告诫美国政府,停止“网络中立”原则是出于互联网精神的误解,也会大大挫伤谷歌等公司的创新精神。

但在讲究市场自由竞争的美国显然不是只讲“精神”的,“网络中立”的理念提出以来,在美国争论了10多年,2005年—2012年,国会曾经5次尝试立法均无功而返。

直到2015年6月,当时已是“跛脚鸭”的奥巴马总统终于推动联邦通信委员会(FCC)正式实施了网络中立原则。

美国联邦通信委员会(FCC)于1934年建立,是美国的一家政府机构,直接对国会负责。这一委员会根据美国1934年通过的《通讯法》成立,旨在对各州和涉外电台、电视、有线及无线和卫星通讯进行监管。近年来,其管辖范围扩展至互联网。但联邦通信委员会对互联网的监管常常遭到来自美国国会和司法部门的掣肘。

运营商们近两年来就一直不断投入政治游说力量,希望废除2015年联邦通信委员会的决定。他们的努力即将见效,特朗普政府可能很快推翻这一政策。

事关“言论自由”

英国《观察家与记者》(observer-reporter)网站12日刊文论述取消“网络中立”原则如何伤害“言论自由”。

文章称,任何使用互联网进行购物、娱乐、教育、研究、社会互动和商业的人,也就是几乎所有美国人,都应该非常关注“网络中立”规则的改变。这一改变使得互联网服务提供商有权屏蔽、审查或减缓我们的访问权限。

抗议者高举“网络中立即言论自由”标语

供应商可以通过定向提高我们访问某些网站的费用的方式,影响我们的日常生活,比如访问推特、脸书、政治博客、新闻网站、企业、餐馆、教堂和非营利组织。

供应商很可能会这样做,因为他们可以向公司收取更高的费用,同时向我们收取更高的费用。上网费用翻倍或三倍。

以下是一些新FCC规则如何影响美国人日常生活的例子。

互联网服务提供商可以付费阻止人们访问某些网站,如Twitter、Facebook、政治博客或新闻网站、企业、当地餐馆、教堂和非营利组织。本质上说,网民今天访问的任何网站都不会受到干扰,除非网民支付额外的费用,否则很难或不可能访问。文章还担忧运营商向游戏、电影、音乐和图书提供商收取额外的费用,小微企业将因为无法负担接入互联网的费用而被淘汰。

这不仅仅是钱的问题,它关乎言论自由和获取信息的自由,关乎网民是否从“老大哥”的监制中解放出来的,因为无论是公司还是政府,只要他们控制网民在网上看到什么、读到什么,就可以以此控制网民的感知和思想。

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周远方

周远方

战忽局暗中观察哨

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来源:观察者网 | 责任编辑:周远方
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