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美国明日发射“首枚能省钱的”猎鹰9火箭

2018-05-10 08:37:34

【文/观察者网 堵开源】美国“太空探索”(SpaceX)公司宣布,将在当地时间5月10日从佛罗里达航天发射中心发射一枚“猎鹰9号”火箭,这枚火箭将为孟加拉国发射一枚3.5吨重的通信卫星(Bangadandhu-1)。这是太空探索公司第一枚“猎鹰9号”Block5型火箭,这种火箭的第一级按设计将可以重复发射10次,相比之下,“猎鹰9号”此前型号只能重复使用2-3次,而且每次都要对火箭进行拆解检查,实际上并不能节约多少成本。所以“猎鹰9号”BLOCK5也被称为“首枚能省钱的可重复使用运载火箭”。

整装待发的首枚BLCOK5型“猎鹰9号”火箭(图源:艾伦·马斯克社交媒体账号)

据美国“太空新闻”网站(SPACE NEWS)介绍,“猎鹰9号”BLCOK5型是“太空探索”公司“猎鹰9号”系列的最后一个型号,这枚火箭可以满足美国国家航空航天局商业载人航天发射标准和美国国防部标准。

据悉,孟加拉原计划使用欧洲航天局“阿里亚娜5号”火箭发射这枚卫星,但因为法属圭亚那发射场的罢工,拖延了发射时间。此外,“阿里亚娜5号”载重量太大,如果仅发射一枚卫星会浪费重量,而一时间又没有合适的卫星和孟加拉“搭伙”发射。最终“太空探索”的“猎鹰9号”后发先至,被孟加拉国选中发射这枚卫星。

另据科技博客“前沿”的文章报道,“猎鹰9号”BLOCK5 火箭是第一枚能够省钱的可复用火箭。该文章称,迄今为止,“太空探索”的火箭——客观冷静的观察的话——并没有省下多少钱。因为此前的“猎鹰9”火箭实际可复用次数仍然只有2次。而且每次再次发射前,需要首先拆解、检验、重新组装,整个过程耗时几个月,并消耗大量时间和金钱,这实际上抵消了回收火箭带来的成本优势。熟悉“太空探索”内情的南加州大学副教授格雷格·奥特瑞表示:“有可能,他们现在重新组装火箭的成本,比造一发新的还要贵。”

但BLOCK5可能有所改变。这枚火箭具有较大范围的改进,主要是降低重新制造的成本。举例来说,它的格栅舵将采用钛合金制造,这样就不会在返回地球过程中被烧蚀。发动机防热罩也进行了重新设计,能够更好的保护其发动机,降低其在重返大气层时受损的可能。此外,用于固定火箭发动机的部件改为螺栓固定,而不是焊接,这样可以更方便的拆解和检查。

目前为止,所有“复用”的“猎鹰9号”火箭都需要拆解、检验、维修并更换部分重要部件才能再次发射

“猎鹰9号”的格栅舵目前在回收过程中会出现比较严重的烧蚀,复用前必须更换

这些改进将可有效缩短“猎鹰9号”的周转过程,“太空探索”公司或许将可以真的开始第一次实现其承诺,从复用火箭中获益。

据报道称,目前“猎鹰9号”火箭的成本约为6200万美元,而blcok5的价格据说仍将保持这个水平,每次使用的价格可能在3000-4000万美元,“太空探索”公司创始人艾伦·马斯克表示这其中燃料费用只有几十万美元。所以对于理论上来说,降低火箭重复发射所需的人力成本将可能把每次发射的成本减半。但是专家认为这个可能性不大,BLCOK5实际节约成本可能在1000-1500万美元,而马斯克的官方表态也与此类似,即降低使用成本30%。

“前沿”的文章称,美国航空航天局(NASA)要求“猎鹰9号BLCOK5”具备商业载人航天能力,该火箭将可以安全的将宇航员送入国际空间站。NASA方面表示,如果BLOCK5型能够完成7次发射,并没有任何问题,也不需要做任何改进,那么就可能符合载人航天的标准。

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