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日本深空探测器“隼鸟2号”本周着陆小行星“龙宫”

2019-02-18 11:28:33

(观察者网讯)以探究太阳系起源及演变的日本深空探测器“隼鸟2号”(Hayabusa2)准备于22日着落距离地球3亿公里外的“龙宫”小行星。

据日本共同社2月17日消息,日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)的官员称,在地球和火星之间的轨道上运行的“龙宫”小行星,编号为162173号,最长处不过900米,被认为是太阳系中最古老的天体之一,为早期太阳系的遗留物。研究认为,“龙宫”上可能含有水和有机物质的痕迹,与约46亿年前地球诞生时的状态相近。科学家希望通过分析该物质,从而发现太阳系形成时的最初状况,揭示地球的起源和演化进程。

隼鸟2号与龙宫 图丨JAXA

如果一切按计划进行,“隼鸟2号”将在“龙宫”表面部署3台漫游车和一台着陆器。它还会使用带有爆炸物的冲击器凿出一个小火山口,并从该火山口采集样本。

最初“龙宫”表面被认为有适于着陆的广阔平坦的区域。日本宇宙航空研究开发机构副教授津田雄一表示,“原本的设计思想是在边长100米的四方区域中任意地点着陆”。

然而实际抵达后经仔细查看,发现地表散布着许多大的岩石,几乎没有平坦的区域。由于机体若触碰岩石就可能损坏,因此原计划去年实施的着陆延期,重新研究了方案。

津田雄一指出,目前争取着陆的地点半径仅3米(直径6米),允许的误差极小。这是在离地球3亿公里外的高难度作业,“隼鸟2号”即将迎来挑战。“隼鸟2号”将看着可判断与着陆区域位置关系的记号球自行下降。配合着陆区域的地形使机体倾斜靠近,以尽量减小碰到地表岩石的危险性。津田严阵以待地称“弄清了应如何应对,希望准确无误地进行”。

着陆后,机体底部伸出的筒状装置会自动发射金属弹丸,采集飞扬起的沙尘。

据了解,“隼鸟2号”太空船是2014年12月3日发射升空的,原本名称为“1999 JU 3”的小行星是美国LINEAR计划在1999年5月发现的,它在2015年9月时由国际天文联合会(IAU)正式命名为“龙宫”(Ryugu),也就是它是在“隼鸟2号”发射后才正式命名。2018年6月,“隼鸟2号”抵达“龙宫”,预计逗留1年半,2019年末从“龙宫”采集样本出发,2020年返末返回地球。

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来源:观察者网 | 责任编辑:连政
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