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“青蛙杀手”,这种真菌灭绝了90种两栖动物

2019-04-01 20:24:31

【文/观察者网 杨婷婷】不知你是否曾为电影《生化危机》系列中那个控制生物、影响生物变异甚至进化的“T病毒”感到细思极恐,尽管由病毒控制人类的情节只是发生在虚拟故事中,但人类真的了解我们身边那些无孔不入的细小微生物吗?

电影《生化危机3.灭绝》(图:网络)

3月29日最新一期《科学》(Science)杂志上刊登的一篇名为《两栖真菌引起灾难性和大规模的生物多样性丧失》(Amphibian fungal panzootic causes catastrophic and ongoing loss of biodiversity)科学论文表明,通过对两栖类壶菌病进行全球定量评估,证明了壶菌病在过去半个世纪至少501种两栖动物物种的灭绝中所起的作用,其中包括90种可能的灭绝。

在20世纪80年代,物种数量的下降达到了顶峰,只有12%的物种数量出现了恢复的迹象,而39%的物种数量正在持续下降。目前它存在于全球60多个国家和地区,其中受影响最严重的是澳大利亚、中美洲和南美洲。壶菌病造成两栖动物数量“史无前例”地下降,使其进入“世界上最具破坏性的入侵物种之列”。

蛙壶菌(图:维基百科)

蛙壶菌(Batrachochytrium dendrobatidis)通过吃掉青蛙和其他两栖动物的皮肤,引发致命的心脏病发作,从而杀死它们。人们常说真菌导致了200种两栖动物的减少或灭绝,但这个数字已经过时近20年了。该研究最新估计,这种真菌导致501种两栖动物的数量减少,约占已知总数的6.5%。其中90种已经完全被消灭。另有124种数量减少了90%以上,复苏率极小。

在有记载的历史上中,从来没有一种疾病可以吞噬这么多生命。它改写了过去对疾病带给野生动物影响的理解。

早在上世纪80年代发现该真菌的研究员们就开始感到惊慌失措,人类似乎还尚未意识到我们正在失去什么。属于两栖动物的青蛙作为一种古老的幸存者,在3.7亿年的时间里一直保持着多样化,而仅短短50年,一种疾病几乎摧毁了它们的种群,假设酝酿成新的疾病在哺乳动物中肆虐,后果难以设想。

世界各地因壶菌病造成生物种类减少的最新研究数据(图:《科学》)

但仅凭真菌自身的力量是难以拥有如此大规模杀伤力的,人类在不知不觉中成为了疾病蔓延的帮凶。

伦敦帝国理工学院的Matthew Fisher领导的一项基因研究表明,这种真菌起源于亚洲。20世纪初国际贸易蓬勃发展的时候,一种特别具有毒性和传染性的毒株从那里传播到了世界各地。受感染的动物可能被藏在船上,或被故意当作食物、宠物或怀孕测试品运送。最终这种致命的病毒最终蔓延到了其他五大洲。

令人担忧的一点是,蛙壶菌一旦进入新的活动区域就很难被移除,限制其活动当前最好的策略,但这也意味着要限制野生动物贸易,在全球范围内转移野生动物可能会产生毁灭性的后果。

一些研究人员已经在探索各种解决方案控制这种真菌的蔓延,预防更大规模的疾病爆发,但始终未能找到行之有效的措施,这也充分说明了疾病的可怕之处。

正因为像病毒、真菌之类的微生物具备变异频繁、传播速度快的特点,一旦它对人体有害,也许就会带来巨大的灾难。相比于那些离我们尚远的末日审判或是陨石撞地球,微生物的威胁就在我们身边,它所带来的恐怖也仍历历在目,如何有效预防它们仍是人类面临的当务之急。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。


杨婷婷

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来源:观察者网 | 责任编辑:杨婷婷
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