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科学家们发现了4.3亿年前的古海参,并用“克苏鲁”命名

2019-04-10 17:31:05

【文/观察者网 李天宇】

4月10日,牛津大学自然史博物馆发布消息称,古生物学家在研究出土化石时发现了一个新的物种。

在对这些化石进行图像重建之后,科学家引用美国作家洛夫克拉夫特笔下的著名怪物,将这个浑身触手的物种命名为“克苏鲁海参”(Sollasina Cthulhu)。

牛津大学自然史博物馆:对浑身触手的“克苏鲁”化石的重建揭示了现代海参的怪异亲戚

牛津大学称,这块化石是由自然史博物馆领导的国际古生物学家团队在英国赫里福德郡发现的,距今已有4.3亿年历史。科学家们对这块化石进行了3D模型重建,然后得到了一个浑身都是触手的东西。

科学家重建的3D模型

根据模型绘制的复原想象图

研究小组称,这一物种所属的“Sollasina”是史前棘皮动物“海蛇函”(Ophiocistioids)的一类。它有许多“管足”触手,帮助它在海底进行爬行和捕食活动。

3D渲染还显示出该生物拥有一个“内环”,很可能是它体液系统的一部分。这是科学家们首次在海蛇函的化石中发现类似的结构。

研究人员还表示,虽然这个化石只有3厘米宽,但长长的触手们会让它看上去“令人毛骨悚然”,一如那个年代的很多海洋生物。

有关这一物种的研究被发表在英国《皇家学会学报》B刊上,文章的共同作者杰弗里·汤姆森(Jeffrey Thompson)说:“为了确定这个物种与现代海参或海胆的联系,我们进行了大量研究。令人惊讶的是,研究结果表明它其实是一种古老的海参。这有助于我们了解此物种早期演变中的变化,以及它是如何变成我们现在熟悉的模样的。

海蛇函,图自维基百科

“克苏鲁”(Cthulhu)出自美国恐怖、科幻与奇幻小说作家H.P.洛夫克拉夫特(H.P.Lovecraft)所构建的“克苏鲁神话”体系,也是这一体系的众多“邪神”中最广为人知的一个。

在洛夫克拉夫特笔下,克苏鲁是一个沉睡在南太平洋底遗忘城市中的怪物,长着类人猿一样的身体和章鱼一样的脑袋,脸上还有许多触手。

洛夫克拉夫特笔下的克苏鲁,图自维基百科

洛夫克拉夫特本人在1937年就去世了,而他所创造的“克苏鲁神话”体系直到最近几十年才逐渐进入大众视野。

此次发现的古海参并不是第一个以“克苏鲁”命名的物种。

1994年,美国国立自然历史博物馆的一名昆虫学家将他在加州发现的一种蜘蛛命名为“克苏鲁蜘蛛”(Pimoa cthulhu)。

2005年,又有在新几内亚发现的蛾类物种被冠以“克苏鲁”(Speiredonia cthulhui)之名。

克苏鲁的梗甚至被科学家们玩到了地球以外的地方。2015年,当深空探测器“新视野号”经过冥王星时,科学家们把冥王星赤道上的一块狭长黑暗地带命名为“克苏鲁斑”(Cthulhu Macula),这个名字是从一串“象征黑暗的神话生物”的名单中被公众选出的。

有趣的是,早在冥王星被发现之前,洛夫克拉夫特就在小说中提到过未知的第九行星,并将其写成外星物种“米戈”的栖息地。

“新视野号”拍摄的冥王星照片,左下角的黑色地区就是“克苏鲁斑

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

李天宇

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来源:观察者网 | 责任编辑:李天宇
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