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研究称超新星爆发间接促使人类祖先直立行走

2019-05-31 09:36:44

新华社华盛顿5月30日电(记者周舟)美国一项新研究说,数百万年前的超新星爆发,可能间接促使了地球上的人类祖先直立行走。

美国堪萨斯大学研究人员在新一期美国《地质学杂志》上发表的研究显示,来自一系列超新星爆发的宇宙射线从800万年前开始轰击地球,约260万年前达到顶峰。这让地球低层大气的电离程度大大增加,从而引发大量雷击。

研究人员认为,雷击导致全球性森林火灾,比如使非洲东北部的森林变成热带稀树草原,这是人类祖先被迫从树上下来开始直立行走的原因之一。

论文第一作者、美国堪萨斯大学物理和天文学荣誉教授阿德里安·梅洛特说,人类祖先可能原本就有直立行走的趋势,森林变成草原后,他们被迫更多地站立。

梅洛特团队分析了全球海床表面的铁60同位素,推断在地球从上新世向冰河期过渡期间(通常认为上新世结束于约260万年前),距离地球163光年到326光年的地方发生过一次超新星爆发。这是一次影响较大的超新星爆发事件,它使低层大气的电离程度增强50倍,从而引发大量闪电。

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来源:新华网 | 责任编辑:周远方
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