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美国最高法大法官安东尼·肯尼迪宣布退休,两党又争了起来

2018-06-28 11:23:13

【文/观察者网 徐蕾】

美国最高法院大法官安东尼·肯尼迪(Anthony Kennedy)于6月27日宣布退休。在最高法9名法官中,肯尼迪是唯一相对中立的一位,其投票往往起着关键作用。

就在前一天(26日),最高法裁定特朗普的旅行禁令“完全符合”总统职权范围,让总统特朗普自上任以来在最高法获得首胜,其中最关键的一票就来自肯尼迪。

美国有线电视新闻网(CNN)27日表示,“肯尼迪的退休给最高法院和国家带来的影响是不可估量的”。

的确,消息一经宣布,美国两党就开始为继任者绷紧了神经,纷纷表态。共和党希望尽快确定下一位大法官人选,而民主党则希望将此事放在中期选举之后。《华盛顿邮报》表示,肯尼迪的退休让最高法陷入了混乱。

《华盛顿邮报》截图

据CNN当地时间6月27日报道,当天,美国最高法院宣布肯尼迪大法官的退休计划,并表示这将于2018年7月31日生效。法院说,肯尼迪决定退休,花更多的时间和家人在一起。

肯尼迪告诉他的同事,他给特朗普写了一封信,详细说明他退休的计划。

他在给特朗普的信中写道:“在联邦司法系统中为我们的国家服务了43年,在最高法院工作了30年,这是最大的荣誉和特权。

现年81岁的肯尼迪,在里根执政期间被提名为最高法院大法官,并于1998年2月18日宣誓就职。

特朗普当天在白宫表示,“我早就认识肯尼迪法官,他是最高法院的伟大法官,是一个有伟大愿景的人,他展现出了伟大的远见。”

特朗普表示,他将立即开始寻找下一位大法官。他说,他将从他在竞选期间列出的大法官名单中挑选一个人。

特朗普说,肯尼迪在退休前去了白宫,亲手把退休信交给了他,刚走不久。特朗普还问他是否有一些他非常尊敬的人选推荐。

退休信  图源:CNN

肯尼迪:最高法的关键票(swing vote)

目前,在最高法院全部9名大法官中,包括首席大法官约翰·罗伯茨在内的4名大法官为保守派,4名大法官为自由派,而肯尼迪更倾向于中间派。他的投票也因此经常被视为关键一票。

CNN指出,虽然肯尼迪是共和党任命的,但许多保守派人士对他持怀疑态度。《华盛顿邮报》表示,肯尼迪总是中间的那个人,他比大多数法官更关心正确的答案。尽管他有一种潜在的自由主义意志,但他并没有严格的意识形态,这使他始终站在法庭的一边。

任职期间,肯尼迪曾参与过有关堕胎、同性婚姻、枪支、死刑、平权运动等众多重要案件的审理和判决。

2005年,他反对以宪法为由处决未成年罪犯。

2008年,他投票赞成授予关塔那摩监狱罪犯的人身保护权。

2015年,他起草了一项关于同性婚姻合法化的裁决。《华盛顿邮报》称,此事让他成了自由主义者的英雄。

值得注意的是,在他的最后一届任期内,肯尼迪为一些关键的保守派优先事项提供了支持。其中就包括他宣布退休前一天,对特朗普旅行禁令的支持。

《华盛顿邮报》的最高法院记者罗伯特·巴恩斯指出,现年70岁的托马斯目前是保守派大法官中年龄最大的。而其中的自由主义者鲁思·金斯伯格(Ruth Bader Ginsburg)和史蒂芬·布雷耶(Stephen Breyer),分别是85岁和79岁。

CNN在27的报道中写道,“肯尼迪的辞职,为特朗普重塑美国最高法院几十年来的意识形态构成打开了一扇门。对不情愿地接受真人秀明星作为领导人的共和党来说,这也是最好的剧本了。”

报道称,特朗普可能提名一位年轻的保守派法官。

谁会成为下一位大法官?什么时候上任?正在为11月中期选举展开激烈竞争的两党,也开始就此事针锋相对。

CNN截图

共和党:非常重要、尽快填补空缺

参议院领袖、共和党参议员米奇·麦康奈尔(Mitch McConnell)对肯尼迪刚刚宣布的退休问题发表了讲话。

“参议院随时准备履行宪法赋予的角色,向特朗普总统提名的候选人提供建议和支持,以填补这个空缺。”

“我们将在今年秋天投票确认肯尼迪大法官的继任者。”

参议院司法委员会主席、爱荷华州共和党人格拉斯利(Chuck Grassley),今天在接受记者采访时,驳回了民主党人在中期选举后对最高法院提名人选的呼吁。

参议院司法委员会成员、犹他州共和党参议员奥林·哈奇(Orin Hatch)说,大法官安东尼·肯尼迪是一个“好人”,但他的退休并不令人意外。

哈奇还说,确认新的最高法院法官是“非常重要的”,参议院在中期选举前“肯定有时间做这件事”。

南卡罗莱纳州共和党参议员林赛·格雷厄姆(Lindsey Graham)表示,特朗普有很多“好选择”来填补肯尼迪退休后的空缺。他补充说:“我希望总统能给我们一个很有资格的人。我希望尽快,而不是晚些时候。”

一名白宫高级官员说,特朗普总统将在中期选举前推动最高法院大法官的迅速确认。一份已经确认的保守派名单已经就位,因此提名预计将在“几周内”出炉。

副总统迈克·彭斯表示,特朗普总统将提名一位强大的保守派(strong conservative)。

民主党:中期选举前不投票

与共和党的“尽快”不同,民主党希望大法官在中期选举之后再确认。

参议院民主党领袖查克·舒默(Chuck Schumer)在参议院发言,他说,肯尼迪的离开,将是“至少一代人以来,这个国家最重要的最高法院空缺”。

舒默发表讲话  视频截图

参议院司法委员会民主党高层费恩斯坦(Dianne Feinstein)敦促国会等到中期选举后,再选出一位接替肯尼迪的人选。

参议院司法委员会成员、民主党人迪克·德宾(Dick Durbin)发表了一份声明,呼吁等到明年1月新一届国会就任后再确认继任者。

“对于我们国家的民众来说,有这么多利害攸关的事情,美国参议院必须保持一致,并在明年1月新一届国会就职后,再考虑总统的提名人选。”

康涅狄格州民主党参议员克里斯·墨菲(Chris Murphy)告诉CNN:“在中期选举之前,他不愿意在投票中推动这一投票,这绝对是虚伪的。”

来自纽约州的民主党参议员柯尔斯顿·吉利布兰德(Kirsten Gillibrand)敦促特朗普放弃他的提名人选名单,因为让其中任何一个提名人进入法庭,都将使其“更加反对女性、工人和公民权利”。

来自佛蒙特州的无党派参议员伯尼·桑德斯(Bernie Sanders),则敦促共和党议员反对任何一位将“剥夺女性选择权”的最高法院大法官提名人。

美媒:肯尼迪的退休将引发混乱

原本相对中立的大法官退休,那继任者的提名则十分关键。总统提名需要参议院表决生效,以目前的情况来看,至少在中期选举前共和党在投票中占优势。

据中新社报道,目前,共和党在参议院一共占有51个席位。如果民主党在表决中全体投反对票,这意味着共和党党内必须保持高度一致,方能过关。如果出现50票赞成、50票反对的平局,美副总统彭斯将赴参议院投下关键一票。

《华盛顿邮报》表示,肯尼迪的退休将引发混乱。保守派人士希望重塑美国人的生活,他们将努力确认一场可靠的投票。

前方两党的“确认战”将使法院面临巨大的压力。如果结果是一个保守派,那原本握在肯尼迪手中的中立就不会成立。

民调:大法官提名已过于党派化

这将是特朗普上任以来第二次提名最高法大法官。

据中新社28日报道,按照规定,美国总统将提名继任者以填补空缺,提名需美国会参议院表决通过方能生效。

特朗普上任之初曾提名尼尔·戈萨奇出任最高法院大法官。在历经两党多轮“缠斗”后,以微弱优势控制参议院的共和党决定更改表决规则,以简单多数通过了戈萨奇的提名。

据CNN报道,在有关特朗普提名戈萨奇的民意调查中,绝大多数被调查者(68%)都表示,确认最高法院大法官的过程已经变得过于党派化(too partisan)。62%的共和党人这么认为,在民主党和无党派人士中,71%这么认为。

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