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911时,美囯女飞行员曾开F-16执行“自杀式任务”

2018-09-13 15:14:55

【编译/观察者网 陆雨聆】美国“911”事件已经过去了17年。当三架客机撞毁纽约世贸中心和五角大楼的噩梦一遍遍被提起时,人们有时会忘记第四架,也是唯一一架成功阻止恐袭的客机——美联航93号航班。

9月12日,美国艺术、文化、新闻类杂志《Vice》旗下Broadly网站刊文,讲述了一段往事。倘若该航班未曾摆脱恐怖分子控制,一名叫希瑟·彭尼(Heather "Lucky" Penney)的女战斗机飞行员或将以身殉职。

因为,那时她已经来不及挂载导弹,正准备执行“自杀式任务”,“以机为弹”撞向93号航班。

希瑟·彭尼  图源:美国《军事时报》

2001年的彭尼只有25岁,是美空军国民警卫队的一名中尉菜鸟飞行员。不过她也是队中唯一一名女性,平日里爱好芭蕾、音乐和戏剧。

当时,彭尼所在的第121战斗机中队刚从外地整训完毕,多数人员都回家探亲了。

因为彭尼还是单身,9月11日天气晴,她便同往常一样去基地报到。

结果,上午8点45分左右,有人着急忙慌跑到她的房间通报说:

“嘿!刚刚什么东西撞到世贸中心里去了。”

部队开始不以为然,觉得就是哪架民航客机失事了。过了几分钟后,又有人敲门:

“嘿!第二架飞机又撞到了世贸中心。”

彭尼等人冲到电视机前,看到燃起熊熊大火的大楼,这才意识到美国真的出事了。但他们此时还没搞清楚对方的意图是什么。

一直等到第三架飞机撞塌五角大楼,彭尼的上级才接到紧急升空命令。然而,往F-16战斗机上挂载导弹需要一个小时的时间,他们已经耗不起了。

彭尼同款F-16战机  图源:美国“国家利益”网站

他们需要立即做出反应。于是,彭尼叫上她的僚机飞行员马克·萨塞维尔(Marc "Sass" Sasseville)便紧急升空。她没有任何武器装备,也没有任何实战经验,只能靠自己大无畏的勇气。

但她要执行的,却是一项“死命令”:

找到重量7倍于F-16的美联航93号航班,并将其撞毁。彭尼负责瞄准的是机尾。

那么,美国战斗机没任务的时候,真的不会挂弹吗?遇到突发状况也真的来不及准备?

观察者网军事评论员表示,确实如此。冷战结束后,由于美国本土几乎不可能遭遇外敌攻击,美国本土的战斗机部队的战备水平相对不高,在没有预先准备的情况,为战机准备武器弹药需要的时间较长。加之空军指挥部门与基地的联络通讯迟缓,无法在短时间内让升空拦截的战机配备弹药。

而执行撞击任务时,飞行员一般是用自己的机翼碰对方的机翼(当然也可以是尾翼),他(她)之后还有机会跳伞,未必只有白白送命这一种结局。

“我觉得,这是我最后一次起飞。”2011年,彭尼首次公开这段往事时回忆道,“但我知道,如果我这一生有什么重要的事情要做,那就是这个任务。”

不过,彭尼和萨斯维尔在华府的上空兜兜转转许久,什么也没有发现。

一个小时之后他们接到消息,93号航班已经在宾夕法尼亚的一处空地坠毁,任务也由“自杀式撞击”,改为巡视领空。

美联航93号航班坠机现场  图源:美国“历史”网

彭尼之所以能够“逃过一劫”,则是因为93号航班的乘客奋起反抗,主动闯入驾驶舱与恐怖分子搏斗,迫使后者无法抵达原定撞击目标——美国国会大厦。

根据事后统计,该航班上共有40名乘客和机组人员遇难。

2015年,宾夕法尼亚的93号航班纪念馆  图源:美国“历史”网

对此,彭尼也在2011年赞道,“他们是英雄。这就是为什么我觉得,我在那天的做法也没什么特别之处。因为,所有人都愿意做出同样的事。”

彭尼在美空军国民警卫队服役至2016年,曾两度参加伊拉克战争,最终以少校军衔退役。如今,她在美国国防承包商洛克希德·马丁公司担任部门主管。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

陆雨聆

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来源:观察者网 | 责任编辑:陆雨聆
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