观察者网

谷歌听证会:硅谷英雄,到华盛顿成无名之辈

2018-12-12 20:27:48

【文/观察者网 徐乾昂】

受美国前总统老布什葬礼日程安排影响,一场重头戏被推迟到昨晚(12月11日)上演:

谷歌CEO皮查伊(Sundar Pichai)被美国众议院传唤出席听证,内容和3月份的脸书听证会有些相似,都是接受议员们关于“数据和隐私”方面的问询。介于上回扎克伯格(脸书CEO)在议员面前被“炙烤10小时”的现实,《华尔街日报》10日对这位谷歌“政治菜鸟”发出“高能预警”:

皮查伊在硅谷被很多工程师视为英雄,但相对而言在华盛顿,他是个无名之辈(nobody)。

结果皮查伊昨晚在国会山上呆了3个半小时,主要接受了议员们4个方面的质问:谷歌搜索引擎在政治上是否存在偏见?谷歌内部是否存在“反特朗普情节”?谷歌是否窃取消费者信息?谷歌是否在中国开展业务?当然和上回扎克伯格一样,这次皮查伊不得不为部分议员普及互联网知识。

皮查伊出席听证会 图自国会山

值得注意的是,当晚共和党籍议员较为活跃,反而很多民主党议员出来对谷歌赞赏有加,甚至对共和党同僚发出嘲讽。早前也有民主派人士指出,这场听证会是“右翼的阴谋”。

“美国人民现在越来越不相信谷歌了”

据美国C-Span电视台11日提供的听证会通稿,众议院共和党领袖、加州众议员凯文•麦卡锡(Kevin McCarthy)开场即说:“皮查伊先生,这场听证会很有必要,因为美国人和硅谷之间的不信任正在扩大。”

“因为自由的世界需要一个自由的网络,我们需要知道谷歌是否站在自由这边。

众议员司法委员会主席、共和党籍议员古德拉特(Robert Goodlatte)随后质问,谷歌内部是否会对网站搜索结果进行筛选。共和党籍议员史密斯(Lamar Smith)甚至怀疑,谷歌对希拉里表示出了“同情”,“仅凭谷歌就能选出下一任总统。”

听证会现场 图自C-Span视频

皮查伊对此否认,“我们的算法不包含政治因素。”他举例,谷歌搜索引擎列出的信息是基于200个因素的考虑,包括“相关度”、“时效性”、“受欢迎程度”等。

有关“反特朗普情节”的话题,共和党籍众议员尤为感兴趣。除了“搜‘白痴(Idiot)’会出现特朗普”之类的问题外,还有共和党籍众议员盖茨(Matt Gaetz)问道,“你(皮查伊)是否知道谷歌员工在聊天小组中出现类似‘反特朗普’言论。”

皮查伊表示不知情,“我们有9万名员工,我们允许言论自由。”

对于“谷歌窃取用户信息”的指控,两党议员均有参与。尤其是2天前(10日)《纽约时报》刊出一份调查报告,暗示“手机APP可以轻易透露用户信息”。譬如民主党籍议员德克(Ted Deutch)和德明思(Val Demings)、和共和党籍议员柯林斯(Doug Collins)和罗斯福(John Henry Rutherford)均提到了这个问题。

《纽约时报》10日报道:你的APP直到你昨晚去了哪儿,而且它们并不保密

对此,皮查伊的回答可以归结为:谷歌只储存用户信息,但不会查看、泄露数据。

还有一些议员询问,谷歌是否正在中国筹备一个“特别版搜索引擎”。皮查伊否认,“公司目前没有这个计划。”

“议员,谷歌并不是iPhone制造商”

和3月份的脸书CEO扎克伯格听证会一样,当晚也有一些议员“暴露知识短板”,提出一些“搞笑问题”。

例如共和党籍议员史蒂文•金(Stephen King)说道:“我7岁的孙女,在总统大选季玩那种只有小孩子会玩的游戏,突然弹出了一张她祖父的照片。但这到底是怎么出现的?”

视频显示,皮查一时不知如何作答,随后说道:“议员,我们(谷歌)并不是 iPhone 的制造商”。

得州共和党籍众议员波伊(Ted Poe)同样手举一台iPhone,质问皮查伊,“我要是走出这间屋子,谷歌是不是可以追踪我的定位?”

图自商业内幕

皮查伊则回答,“默认不会”,暗示定位功能和议员手机设置、所安装软件有关。

但波伊显然对此回答不满,他加大嗓音回斥:“你每年赚1亿美元,你应该可以回答这个问题,你跟我说你不知道,我很惊讶,我认为谷歌很明显知道(答案)。”

共和党籍议员查伯特(Steven Chabot)则问道,“为什么我在谷歌上搜我们的税改法(共和党税改),出现的都是负面新闻?”

皮查伊称“很了解这种感受”,但谷歌所采用的算法都是客观中立的。

“硅谷的英雄,到了华盛顿成无名之辈”

包括史蒂文•金在内的共和党籍众议员均在听证会上抱怨,谷歌搜索引擎的内容“左倾化”,很多谷歌用户都是“民主党人士”、“希拉里的支持者”。《纽约时报》指出,这是因为共和党人将硅谷视为“自由派人士的统领之地”。

观察者网注意到,这场听证会上,反而有很多民主党议员站出来力挺谷歌,甚至对共和党同僚发出“嘲讽”。

例如针对“为啥都是负面新闻”的言论,民主党众议员刘云平(原籍中国台湾省)指出,“你想要正面的新闻,就做正面的事情。”

图自POLITICO新闻网

众议院司法委员会奈德勒(Jerrold Nadler)在发言中表示,“保守派人士说谷歌有‘反保守派情节’,这是完全是一种不合理的想象。”

他在这场听证会前表示,“听证会是右翼的一次阴谋。”而在当晚听证会现场,两位著名“极右派阴谋论大师”还亲自驻场围观:艾利克斯•琼斯(Alex Johns)和罗杰•斯通(Roger Stone)。前者创办美国极右派网站“信息战(inforwar)”、后者曾是特朗普竞选团队的顾问。

斯通(左二)和琼斯(左三)

《纽约时报》透露,会前琼斯还在场外高喊“谷歌是恶魔”,被安保人员示意闭嘴。

今年3月发生“剑桥数据泄露事件”后,美国政府、国会对互联网科技巨头寻求管控的势头日益明显。9月份,脸书COO桑德伯格(Sheryl Sandberg)、推特CEO多尔西(Jack Dorsey)被召入国会山接受质问。而当天皮查伊和谷歌母公司CEO佩奇(Larry Page)拒绝出席。

脸书COO(左)和推特CEO(右) 图自CBS新闻网

而在美国中期选举前,《商业内幕》指出,很多右翼候选人把“管控科技巨头”列为竞选议题。右派媒体福克斯新闻网名主持塔克•卡尔森(Tucker Carlson),曾在自己的节目中强调,“政府管控是唯一的解决途径。”

回到文章开头《华尔街日报》那句“硅谷英雄到了华盛顿成无名之辈”,似乎也有道理。

皮查伊的前辈、时任谷歌CEO施密特(Eric Schmidt,自2001年至2011年担任),可谓是个“长袖善舞”之人。他在华盛顿有着极广的人脉,奥巴马执政时期,谷歌在施密特的领导下,成功从国会发起的一宗“信任调查”中脱身。

施密特和奥巴马 图自CNN新闻网

反观技术出身(曾是一名芯片工程师)的皮查伊,作为一位移民,自2004年进入谷歌后,通过自己努力爬到金字塔顶端,但在政治领域相当于一只“菜鸟”。

“皮查伊当然不会在华盛顿有人脉,”加利福尼亚州众议员卡纳(Ro Khanna)评论道,“他没玩过政治游戏,这让我觉得耳目一新。”

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

徐乾昂

徐乾昂

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来源:观察者网 | 责任编辑:徐乾昂
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