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世贸组织前官员:机构瘫痪,美国把争端引向贸易战

2018-12-20 16:34:47

【文/观察者网 李东尧】

长期以来,“美国优先”的特朗普政府不断炮轰世界贸易组织“让美国吃亏”,甚至扬言退出。为迫使世贸组织必须进行改革,其一项重要手段就是持续阻挠该组织上诉机构的大法官甄选任命工作。

本月中旬,美国又一次阻止了世贸组织上诉机构新法官的提名,如今,整个上诉机构瘫痪的风险正在不断攀升。世贸组织上诉机构前成员、乔治城大学法学中心教授詹妮弗·希尔曼(Jennifer Hillman)本周在《纽约时报》撰文批评美国正在毁掉整个系统。

希尔曼认为,如果上诉机构不能正常运转,每一场世贸组织争端都可能被引向小型贸易战。

据《纽约时报》消息,在12月中旬世贸组织的一次会议上,欧盟与包括中国、加拿大、墨西哥和韩国在内的11个成员针对美国长期以来针对世贸组织的抱怨,提议修改该组织的争端解决机制,希望修正案能说服美国批准通过上诉机构中的人员空缺。

资料图

然而,此次会议上看到的却是美国拒绝了所有这些改变。据报道,美国同时拒绝提出自己的建议,并再次阻止了对上诉法官的重新任命工作。

今年4月27日,美方拒绝世贸组织66个成员提出的有关“尽快开启上诉机构法官甄选程序”,以填补当时3位大法官空缺的提议。此后,随着当时仅剩的4位法官中有一人于今年9月底任期结束,加上美国持续阻挠甄选任命,空缺问题迟迟未能解决,反而不断恶化。

历史上,世贸组织一直是在一致同意基础上运作的,任何一个国家都有权否决拟议中的人事变动。

目前,世贸组织上诉机构中的7个大法官席位中,仅有3位在职。该机构作出裁决的法定最少人数为3人,有分析认为,一旦其中2名法官的任期于明年到期,该法庭将不再能够对任何上诉做出裁决。

在本月12日举行的世贸组织总理事会会议结束后,世贸组织新闻发言人罗克韦尔(Keith Rockwell)表达担忧说,“364天之后,上诉机构的两名法官的任期就将到期,”“在实质上,这就意味着一定程度的瘫痪。”

“美国似乎更愿意毁掉整个系统,而非修复问题。”世贸组织上诉机构前成员希尔曼17日在《纽约时报》刊文批评美国,称其做法要将每一场世贸组织争端都引向“贸易战”。

詹妮弗·希尔曼 资料图

她写道,“这就有可能把每一场世贸组织争端都变成一场小型贸易战。各国不再等待法庭上的僵局得到解决,而是自行解决贸易争端,采取可能无限期升级的报复和反报复行动。”“这也表明,特朗普政府希望回到一个不可持续的‘强权即公理’体系。”

更为讽刺的是,在世贸组织打赢的官司比任何国家都多的美国,正是如今那个不断阻挠世贸组织正常运转的国家。

希尔曼指出,在对世贸组织采取这种敌意姿态的同时,美国打赢的世界贸易组织官司比其他任何国家都多。美国依靠世贸组织保护了美国农民、工人和知识产权所有者出口货物和服务的能力。

她提醒,世贸组织的争端解决机制对美国来说同样重要,美国不应该在最需要该机制的时候对它造成威胁。“没有它,美国将没有任何机制来追究别国滥用补贴或侵犯网络安全的责任。”

希尔曼在文章中还建议,面对美国的单方面阻挠,世贸组织成员国应当联合任命上诉法官。

《华盛顿观察家报》18日文章认为,美国如今在世贸组织造成的僵局意味着,其实际上有效阻止了自己对中国的挑战。对其来说更糟的是,美国的做法只会使得中国的积极作用让北京在世贸组织改革过程中拥有更大的影响力。

美国的“任性”给世贸组织带来危机,连其盟友这两天也看不下去了。

世贸组织本周举行的针对美国的贸易政策审议会议上,包括加拿大、日本、欧盟以及瑞士等多个盟友罕见地齐将矛头对准美国,其中有一条就包括指责美国在世贸组织上诉机构运转上的任性妄为。

美国驻世贸组织代表谢伊(右) @视觉中国

瑞士代表要求美国尽快解除对世贸组织上诉机构成员甄选的阻挠;欧盟代表则批评美国,“世贸组织深陷危机,美国就是危机的震源”……

此外,中国驻世贸组织代表张向晨也强调,美国通过持续阻挠上诉机构成员遴选,让多边贸易体制的王冠明珠黯然失色。他还引用漫威超级英雄蜘蛛侠的话表示,“伟大的力量来自伟大的责任”,蜘蛛侠做到了,我们却看到了一个力量和责任严重不匹配的美国。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

李东尧

李东尧

lidongyao@guancha.cn

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来源:观察者网 | 责任编辑:李东尧
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