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因美国新政,比尔盖茨与中核集团的新核能项目搁浅

2019-01-02 22:21:49

【文/观察者网 徐乾昂】

上周六(2018年12月29日),微软公司创始人比尔•盖茨在给自己的2018做年终总结时,谈到一点略显失望:

他所成立的美国核技术公司泰拉能源(TerraPower),无法在四代核能行波堆技术上继续和中国的中核集团(中国核工业集团有限公司)继续合作了。原因是,“美国这边最近发生了政策变化”。

1月1日,《华尔街日报》从泰拉能源新任总裁里维斯克(Chris Levesque)那里确认,该公司正在进行重组,“也许会寻求别的合作伙伴”。

《华尔街日报》指出,比尔•盖茨所述“政策变动”,即美国能源部在2018年10月11日公布的《美国对华民用核能项目合作政策框架》(下称:《政策框架》)。这也是一项完全针对中国的“核电禁令”,主要集中在技术、设备和材料三方面,尤其是涉及“会直接对美经济造成竞争的”华龙一号等国产核电技术设备,“封杀”力度最大。

同时,美国能源部还在一份证明中指出,此举是为了防止美国核技术在中国被用于“军事”、以及“核扩散”等用途。

对于美国能源部下发的这则《政策框架》,比尔•盖茨和里维斯克都有些许失望。

前者在年终总结中指出,核能是应对全球气候变化的理想能源,而这50年里,美国已经失去“全球核能领导者”的地位。比尔•盖茨准备在明年更多的公开发声,希望能够让美国“回心转意”,多多参与到国际领先核能研究中。

比尔盖茨的年终总结 其个人博客官网截图

他表示,如果美国能在核能相关的监管领域上作出改变,可能就会在美国国内开发行波堆。而观察者网注意到,去年8月初,美国能源部就已经在和泰拉能源、以及美国南方电力公司合力开发熔盐核反应堆。

图自美国能源部推特

另一方面,里维斯克则指出,正是因为美国的“监管政策的束缚”以及“有限的资金”,才迫使泰拉能源出国寻求合作伙伴。“再找一个合作伙伴不容易,开发一个反应堆样品就需要10亿美元。” 而纵观全球,目前仅有中国在最近十余年中一直没有中断核电建设,且规模逐步发展,装机容量升至全球第三,次于美国和法国。

“阿联酋、沙特、土耳其可以是‘替补’,”美国无党派智库大西洋理事会国际能源中心主任贝尔(Randolph Bell)认为,但鉴于中国发展核能的决心和其市场体量,“中国是很难取代的”。

“美国国内缺少一种发展核能的集体共识。发布的新政策(指《政策框架》),限制了美国企业发展核能的机会,迫使他们必须离开中国,自求多福。”他补充道。

比尔•盖茨在2006年创办了泰拉能源公司并担任董事长,开展行波堆的研究。2015年9月22日,在中美两国政府的指导和支持下,中核集团与泰拉能源签署了行波堆合作文件。2017年9月,双方成立合资公司环球创新核能技术有限公司,各持股50%。

合作文件签署现场 图自中核集团

2018年进博会期间,比尔•盖茨接受了中核集团旗下《中国核工业》采访,并表示,“中国迅速增长的对清洁能源的需求,使它成为未来新项目最具吸引力的市场。”他相信,这项技术“会像软件和疫苗一样产生革命性的影响”。

据中核集团官网介绍,行波堆是一种满足四代核能技术要求和安全标准的金属燃料钠冷快堆,采用铀锆合金燃料,换料周期长并可以大量使用贫铀,机组可利用率设计值高于90%,具有高效利用铀资源、减少乏燃料卸出量等优势。

图自中核集团官网

中核集团董事长余剑锋曾对《财经》记者表示,中核集团一直坚持引进先进技术和自主创新相结合的发展战略。美国在中核华龙反应堆供应链中的产品寥寥无几,即便有,也可以国际采购替代,如果替代也被封锁,中核还可以自己制造。虽然美国是目前世界核能技术最先进的国家,会造成一定影响,但“可以自信地说,中国核电发展,不存在卡脖子。”

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

徐乾昂

徐乾昂

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来源:观察者网 | 责任编辑:徐乾昂
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