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英防相要“派航母去南海”,引发该国首相府、财政部不满

2019-02-17 20:27:22
导读
资深保守党人士表示,是时候约束威廉姆森了。

【编译/观察者网 童黎】

英首相特蕾莎·梅的脱欧议案再遭否决,焦头烂额之际,其“左膀右臂”之一发表的不当涉华言论却在内阁引爆了新矛盾。

多家英媒消息显示,英国防大臣加文·威廉姆森(Gavin Williamson)日前声称要往南海部署航母,不但有同僚批评其“愚蠢”及“冒犯中国”,呼吁约束该高官言行,英国国防部与财政部还因此闹起了不和。

连上司英国首相也迅速通过发言人“划清关系”,暗示部署航母的事儿不是威廉姆森说了算。

英防相“遥想”2021年,欲派航母去南海

据英国《卫报》当地时间2月16日报道,英国国防大臣周一(11日)发表争议言论,成为了内阁争吵的焦点。

威廉姆森当时声称,英国将派遣皇家舰队(HMS)旗舰“伊丽莎白女王”号(HMS Queen Elizabeth)航空母舰,搭载两个中队最先进的F-35B隐身战斗机,前往南海地区,在这片太平洋上的“争议水域”展示“硬实力”。

英国防相威廉姆森

进入皇家海军序列的“伊丽莎白”号航母,目前尚未有舰载机 图自社交媒体

他叫嚣说,英国未来“可能不得不进行干预”,以对抗俄罗斯和中国。英国准备使用致命武力来威慑那些“蔑视”国际法的国家。

据观察者网此前报道,虽然防相态度强硬,但目前已经“服役”的伊丽莎白号航母还是“空壳”,上面配套美制舰载机尚未到货。英国简氏防务周刊估计,在2021年之前该航母上不会有F-35B型进行正式部署,这意味着部署这艘航母来南海至少也是2021年以后的事了——那时候威廉姆森是否还担任防长还是个未知数。

“关键时刻的一次重要贸易访问”

另据德国之声援引《金融时报》报道,中国驻英国大使就威廉姆森的言论向英国外交部提出了抗议,而英国首相府和财政部对威廉姆森的说法也很不满,因为这使财政大臣菲利普·哈蒙德(Philip Hammond)赴华洽谈贸易的计划产生变数。哈蒙德的访问尚未宣布,但准备工作原已进入后期阶段。

《卫报》指出,有英政府高级消息人士指责威廉姆森的言论“冒犯中国”,导致财政大臣对北京的一次重要贸易访问被取消。此次出访本将聚焦于英国产品进入中国市场的相关事宜。

英国财政大臣哈蒙德  图自视觉中国

知情者强调,在准备于3月29日脱欧之际,英国正迫切希望在全球范围达成更有利的贸易协议。

而中国是英国最大的贸易伙伴之一,也是仅次于美国的第二大非欧盟伙伴。

资深保守党人士表示,是时候约束威廉姆森了。

在英媒聚焦这次“访华行程”的同时,财政部一名女发言人并未证实此次据称筹备工作顺利的出访已被取消。她称,“大臣目前并未前往中国。没有任何行程被宣布或确认。”

该部门拒绝进一步置评,但英国国家通讯社称,有消息人士暗示,此次出访将被重新安排,威廉姆森发表讲话后,财政部内部极为恼火。

15日,外交部发言人耿爽在记者会上回应“据英国媒体报道,中国政府因英国国防大臣的有关言论取消了与英方的贸易谈判。你能否证实并解释原因?”一问时则表示,“我没有听说过这种情况。”

图自外交部网站

 “炮舰外交”还是经贸合作

不过,英媒认为,由威廉姆森言论引发的内部争吵已经在该国财政部与国防部之间开始酝酿。

数月以来,哈蒙德与威廉姆森的关系一直很紧张,部分原因是防相试图为自己争取更多预算,而财政大臣正在为英国国民健康保险制度(NHS)提供更多资金一事上面临巨大压力。

工党影子国防大臣妮亚·格里菲斯(Nia Griffith)就表示,英国的国际领导能力因保守党不断削减国防开支而受影响,威廉姆森应该认真应对其任内的国防资金危机,而非简单炫耀武力。

一名政府官员则指责威廉姆森的言论“愚蠢”

英国议会跨党派中国小组主席、保守党议员理查德·格雷厄姆(Richard Graham)还提出,“关键是我们确实需要与中国接触,我们确实需要在语气上保持敏感,我想这就是问题所在。

前财政大臣乔治·奥斯本(George Osborne)称威廉姆森倒退到了“炮舰外交”时代。他在BBC采访中批评该国防大臣传递含糊不清的信息,并认为英国政府似乎无法判断中国是经济伙伴还是军事威胁:“我认为很难弄清楚英国政府目前的对华政策。”

“你们可以看到,国防大臣在进行老式的炮舰外交,与此同时,财政大臣和外交大臣到处表示,他们希望与中国建立密切的经济伙伴关系。”

奥斯本在担任财政大臣期间,也试图与中国建立更紧密的经济关系,他认为英国首相特蕾莎·梅有责任解决这一问题,“如今一切看起来都很茫然。”

英国《独立报》11日报道称,唐宁街已经试图与威廉姆森的言论“保持距离”。首相官方发言人表示,该航母要到2021年才会部署,且将访问全球多个地点,首相将最终决定其航线。

发言人又补充称,“关于中国,我认为我们已经提出了‘网络入侵’等令我们担忧的问题,但我们与中国也有着牢固和建设性关系。”

周一的言论已经引发了同僚不满,但威廉姆森周五(15日)又在演讲中称,俄罗斯因其在乌克兰和叙利亚的行动而沾上了鲜血,并遭俄罗斯外长讽刺为“战争大臣(minister for war)”。

而英国军舰近年来多次进入南海水域“挑衅”,通过派遣一艘护卫舰的方式大秀存在感。去年9月6日,一艘英国海军船坞登陆舰“海神之子”号(HMS Albion)擅闯我西沙群岛领海,被中国海军驱逐。今年1月,英国皇家海军“阿盖尔”号护卫舰在南海与美机美舰演练了通讯、机动等科目。

去年9月7日,国防部新闻发言人任国强在回应英国军舰擅闯西沙群岛时强调:“一段时间以来,在中国和东盟国家的共同努力下,南海局势趋稳向好。一些域外国家对此视而不见,派遣军用舰机到南海兴风作浪、无事生非,危害地区和平稳定,与域内国家的共同意愿和积极努力背道而驰。中国军队将坚定履行防卫职责,继续采取一切必要措施,坚决捍卫国家主权安全,坚定维护地区和平稳定。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

童黎

童黎

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来源:观察者网 | 责任编辑:童黎
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