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“全球变暖之父”去世,享年87岁

2019-02-20 22:02:26

【文/观察者网 郭涵】

当地时间2月18日,美国哥伦比亚大学教授、国家科学院院士华莱士·布勒克(Wallace Broecke)在纽约去世,享年87岁。

上世纪七十年代,布勒克成为首批预测“全球变暖”现象的学者。经过他多年普及,这一概念逐渐为公众熟知,成为美国今日重要的政治议程。布勒克因此被冠以“全球变暖之父”的称号。

美联社:曾令“全球变暖”广为人知的华莱士·布勒克去世,享年87岁

同行眼中“气象科学的祖父”

2月18日,布勒克因心脏衰竭在纽约曼哈顿一家医院去世。次日,哥伦比亚大学拉蒙特-多尔蒂地球观测所向美联社确认了这一消息。

1931年,布勒克出生于芝加哥一个基督教福音主义家庭。他原本在文理学院就读,后因偶然机会在哥大地球观测所的前身实习,并对科学产生兴趣。

1958年获得哥大地质学博士学位后,布勒克便进入该校地理与环境科学系任教至今。他的研究主题是海洋对气候变化的影响以及地球气候变化历史。

在学术生涯中,布勒克共发表超过450篇论文与17本著作,曾首先提出“大西洋输送带环流”(Ocean Conveyer Belt)概念,还在使用碳同位素追踪世界洋流的技术上做出了开创性贡献。

华莱士·布勒克 图自:拉蒙特-多尔蒂地球观测所

1996年,布勒克被授予美国国家科学奖章,也陆续获得哈佛、牛津、剑桥等大学的名誉博士学位及其他科学事业奖项。

布勒克的女儿回忆,父亲患有失读症,一辈子都用纸笔做研究,从不使用电脑,整理论文与发送邮件需要助手帮忙。而各项荣誉带来的奖金也基本被他投入到研究中,“金钱对父亲从不重要”。

普林斯顿大学的麦克尔·奥本海默(Michael Oppenheimer)教授形容布勒克“独特、天才、好争论”。在同行眼里,布勒克被冠以“气象科学的祖父”、“全球变暖之父”等绰号。不过他对后者颇不满意。

七十年代率先普及“全球变暖”概念

1975年,布勒克发布了一篇日后令他名声大噪的论文,题目为《气候变化:我们正处在显著的全球变暖边缘吗?》。

“全球变暖”的原理自19世纪就有人提出。1957年,美国一篇新闻报道也曾介绍过这个名词。

但布勒克的文章却是首次将这一概念引入公众视野。当时学界普遍认为,全球正处于降温的自然循环过程中。布勒克则预测,全球气温(planetary temperatures)将会因为大气层内积累的温室气体增加而逐渐升高。

文章发表时,几乎没有人接受其结论。布勒克本人则坚持向公众与决策者介绍全球变暖的影响,并提出要限制使用化石能源。他最为人熟知的评论是曾将全球气候系统形容为“一只被人类拿着棍子挑逗的猛兽”。

布勒克在冰岛研究旅行时的照片 图源:同上

1997年,布勒克向美联社表示,“我们所置身的气候系统可能会从一种状态剧烈地转变到另一种状态…并导致灾难性后果。”

《纽约时报》称,从1976年开始,对全球平均气温变化的统计便开始证实他的预测。1981至1990年,全球平均气温比100年前上升了0.48摄氏度。

奥本海默回忆,“布勒克七十年代就意识到了这场史无前例的气候变暖,哪怕当时几乎没人听得进去。”

宾夕法尼亚州立大学教授麦克·曼恩(Michael Mann)也说,“布勒克凭一己之力将这一概念传播出去,帮助公众与决策者意识到全球气候可能产生突然的变化,并导致意外、不好的结果。”

美国国家航空航天局(NASA)本月报告显示,过去5年是人类自140多年前实现精确测量气温以来最热的年份。

纽约时报整理NASA数据,纵轴为每年平均温度相较19世纪末平均值的增减状况 单位:摄氏度

为了阻止全球变暖的趋势,联合国自1992年就专门制订了《联合国气候变化框架公约》。

值得注意的是,布勒克近年公开承认,1975年的那篇文章结论是基于一个简化后的气候系统模型得出,其部分分析存在缺陷。

2017年,他在一篇后续论文中表示,虽然现在看来结论没错,但当初的文章实属歪打正着”(dumb luck)。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

郭涵

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来源:观察者网 | 责任编辑:郭涵
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