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丰田在太空项目上首秀 要开发载人月球探测车

2019-03-14 15:28:56

据日经中文网3月13日报道,丰田汽车将同日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)一道探讨在月球和火星等太空探索方面的合作,开发载人月球探测车。此举以扩大人类活动空间和创造知识财富为目的,一方面有望提升科技竞争力,另一方面为今后在日本构建更多的民间企业合作关系提供了很好的先例。

图片来自日经中文网

丰田汽车和日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)3月12日宣布达成协议,将探讨在月球和火星等太空探索方面开展合作。双方将运用燃料电池车(FCV)技术,开发在月球表面移动的载人探测车。国际太空探索方面,在美国主导下许多国家合作开展项目,同时中国也在加紧追赶。作为日本来说,构建与民间企业的合作关系,如何显示存在感成为课题。与丰田的合作有望引导民间企业也参与进来。

作为首个合作项目,双方探讨开发“载人加压月球车”。该车全长6米,宽5米多,还设有可以脱下太空服进行活动的约7.3平方米的居住空间。探测车运用燃料电池车技术,通过换上从地球运来的罐装氢气和氧气,可在月球表面累计行驶1万公里以上。这将是丰田首次正式参与太空项目。

太空开发已进入到以月球探测和资源利用为目标的新阶段。按照JAXA的构想,预定在2029~2034年期间分5次实施载人探测,打算使用探测车。还考虑引入无人驾驶技术,在不进行载人探测时,探测车可以自动前往下一个目标地点。

月球表面不仅有陨石坑和悬崖,还要承受比地球上更严酷的温度环境,探测车需要在这种条件下远距离行驶。除车辆的耐久性外,燃料电池和自动驾驶等技术也将受到考验,这将有助于提升丰田的技术水平。丰田副社长寺师茂树表示期待称,“太空开发成为检验强大技术实力的练兵场”。

全球的太空项目竞争十分激烈。中国提出要培育太空产业,1月无人探测器“嫦娥四号”实现世界上首次在月背着陆。

在领跑的美国,负责太空项目的主体正“从政府向民间”扩大。美国提出在向月球运输物资和开发着陆器方面运用企业技术的方针。仅美国国家航空航天局(NASA)就有约合2万亿日元的太空开发预算,尽管如此仍要吸取企业技术,是因为要加快开发速度。民间企业开发效率高,有助于压缩太空开发的时间和成本。、另一方面,日本政府整体的太空开发预算只有约3000亿日元。JAXA理事若田光一表示,“集结日本的技术实力、作为‘日本队’而采取行动是非常重要的”。在全球有代表性的丰田表明参与合作,有望成为推动各个企业参与太空开发的契机。

实际上,日企参与太空业务的事例正在增加。开发月球探测器的初创企业ispace已和美国Space X签订火箭发射合同,预定2020年中期发射环绕月球的探测器,2021年发射在月球表面着陆的探测器。

图片来自日经中文网

另外,日本在低成本且稳定地发射探测器方面也在不断提升竞争力。三菱重工业携手JAXA,提出的目标是将下一代主力火箭“H3”的价格降到目前H2A的一半。为实现具有竞争力的价格,提出要实现“简洁、通用、统一”,采用飞机和汽车等产品的量产构件。计划2020年度进行发射试验。

如果能有越来越多的企业参与进来,日本太空产业的范围就将不断扩大。日本政府提出了到2030年代前期将太空产业在目前的1.2万亿日元基础上翻番的目标。对企业来说,如果技术能在严酷的太空环境里得到磨练,就有可能带来新的技术革新和商机。

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来源:观察者网 | 责任编辑:杨婷婷
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