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哈佛大学用美国最早黑奴照盈利 后人起诉:还照片赔钱

2019-03-21 22:55:56

【文/观察者网 王恺雯】

哈佛大学被一名自称黑奴后代女子告上法庭,原因是其“无耻地利用”其祖先的照片牟利。

据美联社、美国国家公共电台等报道,来自康涅狄格州的塔玛拉·拉尼尔(Tamara Lanier)3月20日在马萨诸塞州法院提起诉讼,指控哈佛大学“不当扣押、占有和征用”其两名祖先的肖像。

她要求哈佛立刻归还这些照片,承认其祖先的地位,并支付一笔赔偿金,“多年来,伦蒂爸爸(拉尼尔对祖先的昵称)的奴隶主从他的痛苦中获益……现在是哈佛停止对我家做同样事情的时候了。”

引发争议的照片是哈佛大学生物学教授路易斯·阿加西斯(Louis Agassiz)在1850年拍摄的,照片上,两名南卡罗来纳州黑奴——伦蒂(Renty)和其女儿德里亚(Delia)都赤裸上身。

这组照片一般被认为是最早的美国黑奴照片。

伦蒂(右)和德里亚  美联社截图

值得注意的是,拍摄者阿加西斯不但在生物学和地质学上颇有建树,他还是一名种族主义和多地起源论支持者,一心想证明白人的优越性。为了证明自己的理论,他拍摄了一批黑奴的照片,伦蒂就是其中之一。

拉尼尔在诉状中表示,阿加西斯是在种植园寻找出生在非洲的“纯种”奴隶时遇到伦蒂和德里亚的。“对阿加西斯来说,伦蒂和德里亚不过是研究样本……他不会在意强迫他人参加旨在证明自己亚人类地位的、有辱人格活动的暴力行为。”

诉状指出,2017年哈佛大学在一场研讨会上“剥削”了伦蒂的影像,并收取高额费用,授权别人使用这组照片。此外,哈佛还利用伦蒂的照片作为一本出版物的封面,每本售价40美元。

哈佛大学将伦蒂照片印在宣传册上  @东方IC

拉尼尔要求哈佛大学交出这组照片,并停止授权。她表示,哈佛大学非法获得这些照片,并未经授权使用它们,侵犯了她对这些财产的权利,她要求哈佛支付一笔数额不明的赔偿金。

诉讼还要求哈佛承认其对伦蒂和德里亚的羞辱负有责任,承认其所作所为等于延续了奴隶制,并助长了其合法性。

这组照片是哈佛大学博物馆一名研究人员在1976年发现的,但拉尼尔认为,阿加西斯从未征得影中人的同意,因此无权拥有这组照片,也无权将其转赠给哈佛大学。而自己是伦蒂的近亲,是照片的合法拥有者。

拉尼尔表示,她已经证实了与伦蒂的关系,后者是其祖父的祖父,拉尼尔平时会用“伦蒂爸爸(Papa Renty)”称呼他。

她说自小听母亲讲家族故事,得知伦蒂在南卡罗来纳州被奴役期间,发奋自学,还秘密阅读圣经,被旁人描述为“身材虽小,但在了解他的人眼中形象却是高大的。”

拉尼尔  @视觉中国

拉尼尔说,她会告诉大家“伦蒂是谁的真实故事”,并希望自己的案件能在全国引发种族和历史问题的讨论,“迫使国家正视其种族主义的悠久历史”。

哈佛大学对此事的回应是尚未收到起诉,目前无法对这些指控置评。

美国不少大学都拥有使用甚至贩卖黑奴的历史,近年来这些学校都在尝试弥补自己的过去。

例如2017年,乔治城大学为其19世纪早期因还债卖出272名奴隶道歉,并承诺向这些人的后代提供优先录取待遇。同一年,缅因州的科尔比学院宣布,将用一位在该校担任37年门卫的奴隶的名字,命名一座建筑。

而哈佛大学法学院也在2016年弃用了原先的院徽,原因是其图案来自臭名昭著的奴隶主小艾萨克·罗耶尔(Isaac Royall Jr.)的家族纹饰。罗耶尔对待黑奴手段极其残忍,曾下令将77名黑奴活活烧死。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

王恺雯

王恺雯

wangkaiwen@guancha.cn

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来源:观察者网 | 责任编辑:王恺雯
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