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彭斯:无论使什么招,美国5年内必须再登月

2019-03-27 14:27:56

【文/观察者网 王慧】

5年之内,要“通过一切必要手段”让美国宇航员重返月球,美国副总统彭斯在第五届美国国家航天委员会会议上转述特朗普的话称。

为了实现这一目标“政府将考虑所有发射方案”,不会承诺“任何一家承包商”,彭斯将矛头直指目前运载火箭(SLS)承包商——波音公司。

据《纽约时报》26日报道,彭斯称,“5年之内把宇航员送到月球是这届政府和美国的既定政策”,为此美国国家航空航天局NASA需要采取更为“紧急”的措施。

NASA原本计划是在2023年发射搭载宇航员的“猎户座”飞船, 2028年前完成下一次登月计划。

面对这个时间表,彭斯直言,“女士们先生们,这是不够的。” 我们必须加快SLS项目的努力,以实现这一5年目标。

《纽约时报》报道截图

然而,政府在要求加快登月速度加快的同时,预算却没跟上。

NASA今年的预算是215亿美元,达到近年来的最高数额。特朗普政府已经提议将明年的预算降低至210亿美元,以后每年增加1%。

“任务成功所需要的不仅仅是钱,”彭斯说,NASA必须把自己变成一个更精简、更灵活的机构。“如果NASA在2025年前还不能登月,那我们需要改变的是这个组织,而不是我们的登月任务。”

对SLS的主要承包商波音公司,彭斯也进行了猛烈抨击,称如果SLS延迟继续的话,航天局需要寻找其他发射解决方案。“如果我们目前的承包商不能达到这一目标,那么我们将找到能达到这一目标的承包商。”彭斯暗示,会考虑商用火箭。

彭斯表示,宇航员在下次登月时将在月球南极地区降落,那里的冰存在于陨石坑的阴影当中,增加了登月的技术难度。

美国副总统彭斯 图源:The Verge新闻网

上世纪60年代,美国启动“阿波罗计划”,1969年3名宇航员登上月球,为全人类跨出“一大步”。但1972年后,美国的相关计划戛然而止。2011年以后,NASA甚至没有自己的太空飞船,前往国际空间站要乘俄罗斯的宇宙飞船,每个座位付7000万美元。

早在本世纪初小布什执政时期,美国曾经提出一个代号“星座”的重返月球计划。为此,美国启动研制了代号“战神”的重型运载火箭以及取名“猎户座”的大型宇宙飞船。

“星座”计划最初的设想是利用国际空间站作为往返地球和月球的中转基地。但是到了奥巴马任上,“星座”计划被以“预算超支”的名义终结。奥巴马重新规划了美国的载人深空探索工程,取消了登陆月球,直接将目标锁定在火星和小行星。

2017年12月11日,美国总统特朗普签署白宫1号太空政策指令,重启登月计划,兑现其竞选承诺。

特朗普强调,重返月球是火星登陆的前奏:“我今天签署的这项指令会让美国的太空项目重新聚焦到人类的探索和发现上。美国宇航员将在1972年后首次重返月球,且是为了长期探索和使用。这次,我们不仅仅会留下国旗和脚印。我们将会为最终的火星计划建立基地,甚至帮助我们在未来的某天到达更远的世界。”

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

王慧

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