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科学家同行谈明仁天皇:高产的生物学家,退位后可以回归科研

2019-04-30 14:20:44

据澎湃新闻4月30日报道,4月30日,85岁的日本明仁天皇将正式退位,沿用31年的“平成”年号将于5月1日改为“令和”。除了日本天皇这一身份之外,明仁其实还是一名备受同僚们尊敬的生物学家。尤其是在专攻的虾虎鱼研究领域,明仁可以称得上是一位学术权威。

最近,澎湃新闻特约记者有幸专访到了来自加拿大和澳大利亚的3位鱼类学家。通过他们的讲述,我们也得以接触到一个不一样的明仁。

《通过多位点细胞核DNA和线粒体DNA分析法揭示的两种虾虎鱼Pterogobius elapoides和Pterogobius zonoleucus的物种分化》——这是2016年2月1日的顶级生物学期刊《基因》上刊登的一篇文章的标题。乍一看这不过是又一篇让人摸不着头脑的学术文章罢了,但是这篇论文其实暗藏玄机:其作者落款处赫然出现了日本天皇明仁的名字。明仁天皇是这篇论文的第一作者。他的通讯地址是“日本东京都千代田区皇居”,读起来也颇有一番气势。

在采访中,三位鱼类学家向笔者描述了明仁作为生物学家的另一面:他会在自己礼服的口袋里偷偷装几颗皇后的巧克力来分享给自己的科学家同僚们,他会亲自给自己的同僚们倒茶,出访时他会专门前往同僚的实验室和他们促膝长谈进行学术交流。他不再是那个高高在上的天皇,在他的同僚们眼中,他只是明仁,那个热情放松,热爱虾虎鱼研究的明仁。

从左至右分别是海伦·拉尔森博士、道格·豪兹博士以及理查德·温特波顿博士。三人都和明仁有长达数十年的学术往来。

明仁是研究虾虎鱼的天皇,也是虾虎鱼研究领域的天皇

“他是虾虎鱼研究领域的天皇。”澳大利亚鱼类学家,专攻虾虎鱼领域的海伦·拉尔森博士肯定地说道。“如果可能的话,我们都希望他在退位之后可以回归科学研究,”在一旁的澳洲博物馆鱼类部前策展人道格·豪兹博士补充道,“虾虎鱼研究领域还有很多空白等着他去填补呢。”明仁在虾虎鱼研究领域的重要性以及他在同僚心目中的地位可见一斑。

说来说去,虾虎鱼到底是什么东西呢?其实,虾虎鱼科是鱼类中最大的科之一,目前已知的品种就超过了2000种。它们的体型普遍短小,最大的种类体长也很少超过10厘米,小的种类甚至短于1厘米。正因为虾虎鱼普遍体型短小,它们并不会出现在我们的餐桌上。但是它们却是诸如鳕鱼及比目鱼等重要经济鱼类所钟爱的饵食。同时,虾虎鱼中一些色彩艳丽的品种也是水族馆和观赏水箱中的常客。

丑侏虾虎鱼的照片,这种虾虎鱼因为色彩斑斓,颇受大众的喜爱。相信大家在很多水族馆或是家庭水箱里都见过它们的身影。 图片来源:维基百科

“虾虎鱼是一种对环境要求很高的生物,因此它们可以及时让我们了解到环境的恶化。”拉尔森说道。“对于澳大利亚的珊瑚礁来说,虾虎鱼的种群数量就是很重要的生态健康指示仪。”豪兹补充到,“虽然明仁主要只研究日本的虾虎鱼品种,但是他的研究方法以及成功都极大地启发了我们,帮助了全世界的虾虎鱼学家更好更深入地了解虾虎鱼。”

明仁与虾虎鱼的结缘,还得追溯到他还是皇太子的时候。早在1963年,当时的皇太子明仁就在《日本鱼类学杂志》上发表了自己的第一篇学术论文《关于虾虎鱼类肩胛骨的研究》。为了写这篇论文,明仁搜集了67种虾虎鱼类的标本,并对它们各自肩胛骨的形态做了深入的研究和记录。

这篇论文中明仁对解剖学的应用,刚好反映了上世纪六十年代的学术热点。事实上,从那时候开始一直到今天,明仁的研究一直紧跟虾虎鱼研究乃至鱼类学研究领域内的学术潮流。“从他还是皇太子的时候开始,他就一直紧跟着学术潮流。”加拿大皇家安大略博物馆的退休鱼类学策展人理查德·温特波顿博士说道,“一开始他的研究主要侧重于解剖学领域,然后逐渐转移到系统分类学。他近期的研究又都是和基因学相关的。”温特波顿随后打趣道:“现在这个年头,你的研究要是不和基因学扯上一点关系,那肯定是拿不到经费的。”

明仁发表的第一篇论文《关于虾虎鱼类肩胛骨的研究》出版时的封面。 图片来源:宫内厅档案库

在本身天皇的职责已经占据了明仁生活的大部分时间的前提下,他还能对学术圈内的事情了如指掌,是很不容易的。这本身就体现出了他作为一个科学家认真严谨的治学精神。尽管在明仁70岁之后,日本政府尽力减少了他的工作负担,但是明仁平均每年花在处理国事上的时间还是超过了260天。在刚刚过去的2018年(平成30年),85岁高龄的明仁审阅并签字批准了约960件公文,参加了超过220场活动。

更为难得的是,明仁实际上是一个很高产的科研工作者。从1963年至今,他已经在包括《科学》、《基因》以及《日本鱼类学杂志》等日本国内及欧美顶级科学期刊上发表了超过30篇论文。“考虑到他本身有其他许多的职责,他可以称得上是特别高产了。”温特波顿感慨道。在他看来,纵使公务缠身,明仁依旧对鱼类学,尤其是虾虎鱼研究的发展做出了巨大的贡献。这也是明仁最让人钦佩的地方。

正在进行科学研究的明仁天皇,这张照片也在明仁登基30周年的纪念展览上向日本民众做了展出。 图片来源:日本新闻网

科学家明仁是一个放松的

说起明仁的为人,三位科学家不约而同地提到了“平易近人”这个词。也许社会大众看到的天皇明仁,受制于日本繁复的礼教,总是显得严肃。但是在这些科学家看来,他们的同僚明仁是一个特别放松的人。他不光自己很放松,也很会让他身边的人放松下来。

“他希望自己被视作一个科学家,而不是天皇。”豪兹说道。虽然已经时隔四十余年,豪兹博士依旧清晰地记得他第一次见到明仁时的情景。1973年明仁以日本皇太子的身份访问澳大利亚。豪兹当时已经开始自己在澳洲博物馆的工作,并刚刚当选澳洲鱼类生物学学会的主席。因此明仁专门表达了前往豪兹的实验室并和他进行学术交流的意愿。“当他走进我的实验室时,我简直紧张极了。”豪兹回忆道,“但是他很快就帮助我平复了我的心情。”

海伦·拉尔森博士印象里的明仁则庄严而不失俏皮。“他自带一个显著的气场,但是他也会毫不介意地坐在你实验室的凳子上直接跟你聊天。”拉尔森说道。她曾经负责审阅过明仁还是皇太子时提交的一篇学术论文。一开始她根本无从下笔。“我可以批评什么呢?批评他的英语写作水平吗?但是他的英语很好啊。”回忆起当初的慌张无措,拉尔森不由得笑了出来。最后还是明仁向她表达了希望她铁面无私地审阅自己的论文的请求后,拉尔森才慢慢适应了这一职责。在她和明仁数十年的学术往来中,最让拉尔森印象深刻的,是明仁从自己礼服口袋里变戏法般拿出来的几颗巧克力。

当时她正和其他鱼类学家在东京参加学术研讨会。会后,明仁将他们都邀请到东京的皇宫中,举办了一场茶话会。当天明仁还有其他政务要处理,因此他到场时穿的是正式的礼服。“他穿着非常正式的衣服,”拉尔森说道,“然后他突然就从衣服的口袋里掏出了一把巧克力。他对我们说这些都是皇后的巧克力,但是她好像不大想吃了。所以他就悄悄地把这些巧克力带过来给我们了。”回忆起当时的情形,拉尔森还清晰地记着自己当时惊讶的心情。

理查德·温特波顿博士和明仁在多伦多的一次会面就更有戏剧性了。明仁在2009年访问加拿大时,温特波顿已经和他有了多年的学术上的往来,并已经见过他三次了。当时,已经在皇家安大略博物馆工作了数年的他专门向博物馆馆长提出希望可以邀请明仁来参观博物馆内的鱼类学收藏。但是馆长并不相信明仁作为天皇,竟然会认识他,所以没有采纳温特波顿的建议。随后在多伦多市内举行的欢迎宴会上,明仁却一眼就认出了温特波顿。

“嗨,瑞克!”明仁一边用英语打着招呼一边走向温特波顿,并和他握手。要知道,作为日本的天皇,普通人是不可以随随便便和明仁握手的,更别提明仁主动要求和你握手了。而当时博物馆馆长也在现场,亲眼目睹了明仁和温特波顿之间的熟络。

“那感觉真是太好了。”现在回忆起来,温特波顿依旧难掩自己骄傲的心情。

在个各种意义上,明仁都是一位先驱

科学家们自然也知道,他们的这位同僚明仁,不光在虾虎鱼的研究上屡屡开拓创新,作为天皇的他也挑战了许多日本的古制。尤其是和他的父亲裕仁相比,明仁成功地让天皇回到了虚君元首的位置,也认真严肃地反思了日本的战争罪行。

“他是一个真诚的人。”温特波顿博士总结道。他也知道明仁为了改变天皇的形象做出了巨大的努力。

拉尔森博士和豪兹博士都记得明仁在1973年以皇太子的身份访问澳大利亚时,专门参观了一个日本战俘营。位于新南威尔士州考拉的这个战俘营在1944年时曾爆发过大规模的越狱行动,造成4名澳大利亚守卫及231名日本战俘死亡。

“他一直在做着新的尝试。”拉尔森博士说道,“从各种意义上来说,他都是一位先驱。”

今年春季号的《日本鱼类学杂志》 上将刊登明仁发表的最新一篇论文,研究的内容是京都御苑内的仙洞御所池塘内的两种虾虎鱼的野外杂交个体。仙洞御所是日本传统上退位天皇的居所。现在仙洞御所的建筑早已烧毁,只留下庭院和池塘,明仁在退位后应该也不会在仙洞御所中居住。但是,在他天皇生涯发表的最后一篇学术论文中,明仁专门选择研究退位天皇居所内的虾虎鱼个体,想必不会是一个巧合。说不定这是他学术生涯的告别演出,说不定,这是明仁在暗示自己退位后将重新回到学术研究中的决心。

不过,不论未来怎样,明仁在过去56年的科研生涯以及31年的天皇生涯中都身体力行地证明了,他的确是一名勇敢的开拓者。2019年4月30日,明仁将卸下天皇的重担。接下来的日子里,让我们一起祝福他一切顺利吧。

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来源:澎湃新闻 | 责任编辑:于文凯
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