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贝索斯公布“蓝月”着陆器 目标5年内载人登月

2019-05-10 11:53:29

【文/观察者网 赵挪亚】

在上世纪的太空竞赛中,政府和NASA(美国太空总署)主导了美国的空间探索计划。而到了新时代,越来越多的私人公司开始介入宇宙探索的领域。

在过去几年之间,SpaceX曾屡次完成火箭发射和回收工作,试图向火星迈进,而在副总统彭斯宣布“美国将在5年之内重返月球”以后,亚马逊创始人、世界首富杰夫·贝索斯创立的航天公司蓝色起源(Blue Origin)也正式宣布,将会在5年内,帮助人类再次登上月球。

视频编辑:刘易斯

据美国科技网站The Verge5月9日报道,贝索斯在蓝色起源的新闻发布会上,公布了名为“蓝月”(Blue moon)月球着陆器以及最新的BE-7型火箭发动机,并称公司希望在2024年前完成载人登月。

蓝色起源是由贝索斯创办的航天航空公司,它于2000年成立,目前已有超过600名员工。此前,蓝色起源最有名的计划是“新牧羊人”(New Shepherd)可回收火箭,以及颇吸引人眼球的付费太空旅游计划,不过他们很少对外展示自己的研发成果。

据The Verge报道,“蓝月”登陆器主要由一个大型球形燃料罐,以及四个着陆架组成。该着陆器的动力由装载在燃料罐内的液态氢提供,而在月球两极的冰水中,它能够得到补给燃料。氢燃料电池将在月球夜晚为“蓝月亮”提供电力。

“蓝月”在动画模拟中的任务状态

据The Verge报道,“蓝月”可以携带6.5吨的最高载荷,最多可同时可以装载4个大型探测器。

同时,相对于以往的月球着陆器,“蓝月”更为智能。据现场公布的视频显示,着陆器将会使用模块化设计,以应对不同的任务。它的主机能像自动驾驶汽车一样,自主计算控制无重力飞行。配合机器学习技术,着陆器可以快速找到合适的着陆地点。

“蓝月”的诸多功能都将由电脑控制

除了“蓝月”以外,蓝色起源还展示了全新的BE-7型火箭发动机,并称这一发动机将会配合登月计划。今年夏天,BE-7发动机就将首次进行测试。据贝索斯称,它的推力可达到10000磅(4535公斤)。

BE-7火箭发动机

在发布会上,贝索斯表示他喜欢彭斯副总统提出的2024年登陆月球的目标,而蓝色起源公司可以满足这个时间表,“因为我们3年前就开始了这个计划。”

据观察者网此前报道,尽管美国已经提出了5年内登月的计划,但NASA的预算却没跟上。今年NASA的预算达到了215亿美元,为近年最高,但还远远跟不上登月计划的花费,而明年特朗普政府已经提议将预算降低至210亿美元。因此,与商业公司进行合作,成为了NASA一个可能的选项。

不过,近年来美国的太空探索计划却频频受阻。在小布什执政时期,美国曾提出过代号“星座”的重返月球计划,不过在当奥巴马上台以后,这一任务却以“预算超支”名义终结,转而将目光投向火星和小行星。而在特朗普上台以后,他又重启了登月计划。

同时,在今年4月13日,世界首个由非国家发起的登月探测器、以色列“创世纪”号准备登陆月球数分钟前,与地面失去联系,撞向月球表面。这一任务失败,也为“蓝月”蒙上了一些阴影。

以色列“创世纪”号

贝索斯在发布会上也说明了选择月球的理由:“月球是一个非常适合开始进行太空生产的地方,因为那里的引力小于地球上的引力。相比于地球,在月球表面上挖掘资源所需的能源能少24倍,因此这是一个巨大的优势。”

最后,贝索斯说:“人类是时候回到月亮,并停留在那里了。”

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

赵挪亚

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来源:观察者网 | 责任编辑:赵挪亚
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