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马斯克的“星链”计划点火测试已经完成 60颗卫星将于15日升空

2019-05-14 17:14:55

【文/观察者网 赵挪亚】

除了造车和移民火星以外,特斯拉创始人埃隆•马斯克(Elon Musk)还有一个“宏大”的计划,那就是向太空发射12000颗卫星,让网络信号覆盖全球每一个角落。

尽管该项目进度一拖再拖,五年内只发送了两颗测试卫星,马斯克本人也对发射没有十足的把握,但这一名叫“星链”(Starlink)的计划终于要“拉开大幕”。

据美国科技网站The Verge5月13日报道,SpaceX在推特上宣布其“星链”计划静态点火测试已经完成。根据计划,5月15日,首批60颗卫星将于佛罗里达州佛州卡纳维拉尔角40号发射位发射升空。

马斯克在推特上表示,火箭发射可能在当地时间周二发射

根据马斯克在推特上放出的图片显示,这些卫星的发射方式很特别。SpaceX在猎鹰火箭的整流罩中放入了一个装载有60颗卫星的方形分配器。据悉,每颗卫星的重量都超过了200公斤,而60颗总重超过13吨,创造了SpaceX的历史发射重量纪录。

马斯克在推特上放出的方形卫星分配器 图自推特

据马斯克在推特上透露,除了本次发射以外,今年内SpaceX还将发射6批,每批60颗卫星。SpaceX首席运营官格温·肖特维尔(Gwynne Shotwell)同样表示,除5月中旬的首批发射以外,SpaceX将再发射2-6次卫星以组建卫星星座。

不过,马斯克表示,他对于本次发射并没有十足的把握。而肖特维尔则透露,今年星链计划的推出数量将取决于第一批的发射结果。

马斯克5月12日称首次任务“可能会出错”

五年只送了两颗测试卫星

实际上,自“星链”计划诞生起,它的发展并不顺利。尽管SpaceX提出了宏大的计划,但迄今为止,他们只发射了两颗测试卫星。

据The Verge报道,2014年,马斯克提出了“星链”计划,称要用5年时间发射4425颗卫星,为全世界构建卫星互联网。后来,他又把计划改成到2025年前,向太空发射12000颗卫星。

2016年,SpaceX曾向美国电信业监管机构联邦通信委员会(FCC)提出部署卫星的正式申请,不过此后一直没什么大动静。一些竞争对手还向FCC提出了反对意见,认为太空探索技术公司在太空轨道上部署了太多的卫星,将造成太空通信拥堵。

去年3月,FCC终于授权SpaceX在美国和世界各地使用卫星技术提供宽带服务。不过,项目的进度已经大为落后。

根据SpaceX的最新官方资料显示,公司计划在2019年-2024年间向1100公里左右的近地轨道发射4425颗小型卫星。下一阶段则是向340公里的近地轨道发射7518个类似的卫星,将网络信号覆盖光线和通信基站难以到达的偏远地区。

根据火箭发射的效率,SapceX需要在接下来五年中,平均每月发送74颗卫星,才能完成这一任务。但考虑到火箭发射具有“窗口期”,SpaceX的计划几乎不可能完成。而如果要达到商业服务的标准,SpaceX也至少需要在2021年前发射800颗卫星。

而迄今为止,SpaceX只在去年2月利用“猎鹰9”火箭将两颗测试卫星Microsat-2A和Microsat-2B送入太空。

猎鹰9火箭 图自IC Photo

因此,要达成“星链”的庞大计划,马斯克和他的SpaceX仍然需要努力。

不过,对于“星链”计划,马斯克看起来还颇有信心。今年4月,亚马逊创始人贝索斯宣布了一项与“星链”相似的计划,称将发射3000多颗卫星,为“未得到服务和服务不足的地区”提供互联网服务。

马斯克当时@贝佐斯,称亚马逊的计划就是个“山寨货(copycat)”。

而在贝索斯提出了“蓝月”登月器以后,马斯克又在社交媒体上发布了一张修改过的“蓝月”登录器照片,机体上的字样被换成了“蓝蛋蛋(Blue Balls)”,再次嘲笑了老对手。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

赵挪亚

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来源:观察者网 | 责任编辑:赵挪亚
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