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俄亥俄一中学校园内测得浓缩铀,3公里外就是浓缩铀提炼厂

2019-05-16 21:33:36

【文/观察者网 郭涵】

本周一,美国俄亥俄州派克县派克顿(Piketon)一所中学因检测到浓缩铀,宣布关闭校园、320名学生提前放假,直到确认放射物来源及对公共卫生造成的影响。

有学生家长将事件与3公里外的朴茨茅斯气体扩散厂联系起来。这里曾在冷战期间为美国军方提炼武器级铀,但早已废弃。近年来,美国能源部着手将其改建为一处存储放射性物质的核废料处理中心。

能源部称定期取样的数据显示,该设施的相关同位素含量未到引发公众健康担忧的阈值,并邀请独立第三方机构加入测评。

据统计,派克县2010至2014年癌症发病率不断攀升,每10万人就有488人患癌,高出全美平均水平10%。当地卫生部门曾要求能源部“立即停建”核废料处理中心,但被后者以“需要更多数据”为由拒绝。

工厂污染引发担忧,俄亥俄学校关闭 美联社

美联社报道,由于在校园内检测到浓缩铀,位于俄亥俄州南部派克县(Pike County)派克顿地区的扎恩角初中(Zahn's Corner Middle School)于当地时间周一关闭,等待进一步检测与致癌风险评估。

根据北亚利桑那大学近期进行的一项独立研究,除这所中学外,在当地社区的水源与空气中也检测到放射性元素铀、钚、镎。地方卫生官员表示,过度暴露在有关元素下均可能致癌。

美国能源部的仪器则在校园附近检测到了镎-237,后者是核反应堆与钚生产过程的副产品。

扎恩角初中 图自:谷歌地图

独立研究发起人、北亚利桑那大学化学与生物化学荣誉教授科特尔(Michael Ketterer)上月底向派克顿社区提交了报告,并认为有关元素“明显来源于附近的朴茨茅斯气体扩散厂”。

这座工厂距离扎恩角初中约3.2公里,占地1.8万亩,曾是全美三大气体扩散厂之一,自1954年开始为美国军方提炼武器级铀。

冷战结束后,朴茨茅斯气体扩散厂被租给私人企业,转而为民用核反应堆提供铀原料。2001年停运后开始进行清理与拆除工作。

在美国能源部“环保清理计划”监督下,工厂近年来正被改建为一处核废料处理中心,用于存储设施拆除过程中产生的“放射性物质、化学污染垃圾与建筑废料”。

朴茨茅斯气体扩散厂冷战期间曾为美军提炼武器级铀

而根据俄亥俄州政府的数据,拥有2.8万人口的派克县,近年来癌症发病率不断攀升。2010年至2014年期间,当地每10万人就有488人患有癌症,高出全国平均水平10%。

派克县也是俄亥俄州最贫困的县之一,贫困率达20%。

科特尔报告发出后,该县卫生部门要求能源部“立即停建”上述核废料处理中心,但被后者以“需要更多数据”为由拒绝。

本周一,当地学监布尔基特宣布,该校320名学生本学年(5月21日结束)提前放假。政府部门正试图确认放射性元素的来源、扩散范围及程度。

“我们完全没有应对这种情况的经验”(There's just not a playbook in how we deal with this)。布尔基特说,他不排除会延长放假的时间。

派克顿拥有2100多名居民,距离辛辛那提(Cincinnati)约100公里。不少当地居民也认为,校园内的浓缩铀与工厂相关。

派克顿距离俄亥俄州主要城市辛辛那提约100公里

学生家长阿什丽·黛(Ashley Day)说,“我看着我的父亲死于癌症。我无法想象我的儿子也要经历这种情况。”

另一名家长波尼塔·怀特海德(Bonita Weatherhead)表示,能源部“明显不关心这个社区”,双方曾举行过几次会议,但感觉对方在“敷衍了事”。

她认为,这可能是因为当地社区“太穷了”,“没有足够的资金反击”。

当地居民树立的“派克县不要核废料”抗议标语

美国能源部媒体副秘书勒芙(Kelly Love)表示,根据定期取样的数据,该厂的镎与铀含量“分别处于引发公共卫生担忧阈值的千分之一与万分之一”。

俄亥俄州州环境保护局副主任格里斯莫(Heidi Griesmer)表示,虽然(能源部)提交的数据远低于风险标准,还是要求对方进一步调查。该州卫生部也将加入对检测结果的评估。

勒芙说:“尽管度数如此之低,我们仍然严肃对待每一次检测。”而能源部在声明中提到,计划邀请独立第三方机构对厂房附近的土地与空气进行抽样分析,并强调该部“有信心认为”这些分析结果将能打消任何未来担忧。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

郭涵

郭涵

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来源:观察者网 | 责任编辑:郭涵
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