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从F35到导弹“无一幸免”,美国防部为稀土忙活起来

2019-05-30 11:45:01

【文/观察者网 王恺雯】

“从洛克希德马丁的F35战机,到制导导弹和用于确定目标的激光,一切都依赖稀土元素来执行关键功能……美国80%的稀土依赖中国。”在谈及美国武器对稀土的需求时,彭博社如是说。

5月28日晚,国家发改委就中国稀土产业发展的表态引发外界密切关注。面对中国的稀土“王牌”,五角大楼坐不住了。

据路透社5月30日报道,美国国防部29日表示,其正在寻求新的联邦资金,力求减少美国对中国稀土供应的依赖,国防部已经向白宫提交报告,并向国会通报,阐述自己的要求。

路透社截图

美国防部发言人、美国空军中校安德鲁斯(Mike Andrews)表示,国防部将继续与总统、国会和美国工业界密切合作,以减轻美国对中国稀土矿的依赖。

安德鲁斯并未提供这份报告的详情,但称该文件与一项旨在通过有针对性的经济刺激措施以提高国内生产能力的联邦计划有关。

报道援引美国国防部网站介绍称,这份最新向国会通报的《国防生产法案III》(Defense Production Act III)稀土矿物报告计划赋予美国总统“广泛的权力,通过使用高度定制的经济激励措施,确保及时获得必要的国内工业资源,以支持国防和国土安全的需要。”

中国是全球第一大稀土生产国,美国当前的稀土供应80%来自中国。

彭博社29日刊文称,美国的战机和导弹都在中国的稀土“火线”上,“从洛克希德马丁的F35战机,到制导导弹和用于确定目标的激光,一切都依赖稀土元素来执行关键功能。中国稀土产量占全球的95%,而美国80%的稀土需求依赖这个亚洲国家。”

彭博社截图

电池原材料咨询公司——基准矿物情报机构(Benchmark Mineral Intelligence)负责人西蒙·穆尔斯(Simon Moores)表示,“稀土是一种特殊的产品,对美国国防部至关重要。”

根据美国国会研究服务中心(U.S. Congressional Research Service)2013年的一份报告,每架F35战机都需要约920磅的稀土材料。

此外,包括钇和铽在内的稀土被用于未来作战系统车辆的激光瞄准和武器;斯特瑞克装甲车、掠夺者无人机和战斧巡航导弹,同样离不开稀土。

英国广播公司(BBC)报道,2018年,美国国防部在回答特朗普一份总统令时,呈交一份报告警告说:美国国防系统对中国稀土依赖程度巨大。

报告提到:“稀土是美国用以保障国家安全众多武器系统的必需元素,包括激光(镭射)、雷达、声纳、夜视系统、飞弹制导、喷气发动机,以及装甲战车用合金等等。”

中、美、澳年稀土开采量  图源:BBC

为了缓解美国国内的担忧,美国近期又是联手澳大利亚打算在美国建立稀土分离厂,又是忙着恢复国内唯一稀土矿——芒廷帕斯(Mountain Pass)稀土矿的加工能力。但即使在美媒看来,这些举措都难以弥补中国在稀土供应链上的位置。

《纽约时报》24日指出,虽然美国、澳大利亚及别处都在开采稀土矿,但中国却主导着将其提取、转化为珍贵矿物质、磁粉及其他高价值产品的生产活动。

报道称,在稀土问题上美国集团很难迎头赶上,中国在稀土产品制造过程的一个关键阶段,即将氧化物转化为金属方面完全占据主导地位。

《华尔街日报》更是指明,就连美国稀土矿开采发出来的稀土原材料,都要送到中国来加工,正如芒廷帕斯稀土矿现在所做的。

美国《国防》月刊今年3月刊文指出,美国的稀土供应链在1980年首次遭到破坏,而美国政府问责局2016年2月发布的一份题为《稀土材料:制定全面措施有助于国防部更好地管理供应链中的国家安全风险》的报告估计,美国可能需要15年时间重建国内稀土供应链。

“稀土是否会成为中国对美反制的重要筹码?”这个问题是近期国内外舆论关注的焦点。

5月28日,国家发改委正面回应相关问题:

所谓“独柯不成树,独树不成林”,在产业分工高度全球化的今天,没有协同合作就没有发展进步。作为世界最大的稀土材料供应国,中国一直秉持开放、协同、共享的方针推动稀土产业发展。一方面,我们坚持稀土资源优先服务国内需要的原则;另一方面,我们也愿意满足世界各国对于稀土资源的正当需求。我们乐见中国的稀土资源及稀土产品能够被广泛用于制造各类先进产品,更好满足世界各国人民对美好生活的需要。

关于中美经贸摩擦,有关部门已经多次发表严正声明,我在这里愿再次重申,中美两国产业链高度融合,互补性极强,正所谓合则两利、斗则俱伤,贸易战没有赢家。你提出稀土是否会成为中国反制美方无端打压的反制武器,我可以告诉你的是,如果有谁想利用我们出口稀土所制造的产品,反用于遏制打压中国的发展,那么我想赣南原中央苏区人民、中国人民都会不高兴的。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

王恺雯

王恺雯

wangkaiwen@guancha.cn

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来源:观察者网 | 责任编辑:王恺雯
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