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强生涉欺诈推销阿片类药物被起诉,检方举例“19世纪鸦片毒害中国人”

2019-05-30 13:37:31
导读
检方举例,将强生行为所可能造成的结果,和“19世纪中国鸦片成瘾”进行类比。

【文/观察者网 徐乾昂】

“爽身粉致癌”事件后,强生又被卷入一场“美国史上人为造成的公共健康最大危机”。

自5月28日起,美国俄克拉荷马州检方正式对强生进行起诉,指控强生利用误导性手段销售含阿片成分的止痛药,并淡化药物副作用影响。而近年来美国阿片类药物滥用现象严重,为阐述事态严重性,检方还抬出“19世纪鸦片毒害中国人”的例子,要求强生对该现象负责,称其为“主谋”。

此案涉及数百亿美元赔偿金额,而全美各地约有2000宗类似诉讼待处理,强生一案为此类事件首审案件,具有标志性意义。

市场方面,强生昨天深跌4.19%,报131.33美元/股。

“无非就是患者死亡”

综合《华尔街日报》、《卫报》消息,今年3月俄克拉荷马州检方就已经计划对三家阿片类药物生产商——强生、美国普度制药、以色列梯瓦制药,提起诉讼,称三者之间竞争关系,导致美国阿片滥用现象。后两家药厂认罪,当时和检方达成和解,分别支付2.7亿美元和8500万美元的和解费。

唯独强生不认罪。

随即在28日开庭,检方对强生提起诉讼。检方律师、俄克拉荷马州检察官迈克•亨特(Mike Hunter)称今天就是强生的“清算之日(day of reckoning)”。亨特认为,全美阿片类药物滥用现象已经成为“美国史上人为造成的最大公共健康危机”,这正是因为强生公司的“贪婪”导致,强生就是“主谋(kingpin)”。

检察官亨特陈词 图自ABC新闻网视频

检方指出,强生在和其制药对手的竞争中,加大了对阿片类药物的研发投入。譬如,强生在1991年推出芬太尼止痛药Duragesic(中文名:多瑞吉)。1997年其竞争对手类似产品上市,强生于1998年在澳大利亚塔斯马尼亚州培育出一种药效更高的罂粟品种。2011年,强生子公司杨森(Jassen)在美国推出阿片类药物Nucynta(现已停产)。

欧洲市场上销售的多瑞吉透皮贴剂 生产商为强生子公司杨森 图自福布斯

同时,检方控诉强生通过虚假欺骗式的推销手段,导致阿片类药物在美国的滥用。一些本不用服阿片的患者,最终也会拿到处方,最终造成患者成瘾,有的甚至用药过量致死。

譬如,检方援引一份强生公司内部邮件,内含该药商销售代表和美国医生的对话内容。美国医生担心强生药物中的阿片成分会导致患者成瘾。而该医药代表回复:“需要用更多计量的多瑞吉,让患者更好受一点。”

在另一份邮件中,该销售代表还向另一名同样抱有质疑的医生回复,称不用担心成瘾性问题,因为最终的结果“无非就是要么患者死掉,要么就是(剂量太小)根本没有起效。”

检方举例“19世纪鸦片毒害中国人”

根据美国疾病控制及预防中心公布的统计数字,平均每天有大约130名美国人因为滥用阿片类药物死亡。在2017年,全美有7.02万人因此死亡,其中68%是服用了医生处方或非法的阿片类药物丧命。而2007年至2017年间,俄克拉荷马州就有4653例阿片药物滥用致死案例。

美国总统特朗普已于2017年10月宣布进入全国紧急状态,以应对这场“阿片危机”。

图自CNN视频截图

而此案检方认为,强生制造了一个“人体需求阿片”的假象,仅仅是为了赚钱。强生明知阿片类药物会成瘾,也会对人体造成伤害,但依然谎称此类药物对于需要长期治疗的患者来说是安全的。强生缺乏对病理学的研究,又未学习历史上药物成瘾案例。

检方举例,将强生行为所可能造成的结果,和“19世纪鸦片毒害中国人”进行类比。

根据世界卫生组织定义,阿片类药物是罂粟衍生的精神活性物质或人工合成的具有类似效果的物质,例如吗啡、海洛因、曲马多、羟考酮和美沙酮。而需要区分的是,罂粟汁液提取加工物鸦片,和阿片类药物并不是同一种东西。

强生辩护律师奥塔维(Larry Ottaway)则认为,强生的产品缓解了患者的疼痛,抑制其自杀、抑郁倾向。辩方强调,强生产品包装上已经表明药物风险,且该产品获得了美国食品药品监管局(FDA)的批准。

目前检方并未给出此案被告所需赔偿金额。但据BBC新闻网透露,此案涉及金额规模或高达127亿美元至175亿美元之间。强生预计需要20年至30年的时间来偿还赔偿金。

《卫报》则认为此案具有标志性意义。美国有其他州、地方政府和原住民部落也有提出类似的诉讼,估计达到2000宗,强生一案为此类事件首审案件。该媒体甚至将此案和当年“烟草公司诉讼案件”相联系。1998年,美国各烟草公司因“扭曲吸烟危害真相”,与50个州达成的未来25年内赔偿2460亿美元的和解协议。

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徐乾昂

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来源:观察者网 | 责任编辑:徐乾昂
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