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流浪者数量激增16%,洛杉矶市长退选

2019-06-06 23:07:22

【编译/观察者网史雨轩】

特朗普上任以来,美国经济“蓬勃发展”,失业率创18年来“历史新低”。另一方面,困扰加州多年的无家可归者问题,近年却日益严重。

美国有线电视新闻网(CNN)6月6日报道,洛杉矶无家可归者服务管理局数据显示,当地流浪者数量“增长前所未有”,全县近6万人露宿街头,市区也有3万多名无家可归者,比2018年大幅增加。

(图源:CNN截图

洛杉矶街头的遍地帐篷(图源:storiesflow)

洛杉矶无家可归者服务管理局(Los Angeles homeless Services Authority)6月4日公布数据显示,洛杉矶县有近5.9万人露宿街头,较2018年增加12%,洛杉矶市区也有3.63万名流浪者,增长16%。

CNN称,这是一个无法理解的难题,一方面美国经济蓬勃发展,另一方面州、市、县官员已经投入数亿美元,试图解决无家可归的问题。

数字让许多美国人震惊,他们认为洛杉矶是“拥有耀眼财富”的城市,但对数百万洛杉矶市民来说,数字并不让人意外。困扰洛杉矶的“无家可归危机(homelessness crisis)”已经酝酿多年,并不容易轻易解决。

CNN分析称,该问题包含一系列复杂因素,包括租金上涨,保障性住房严重短缺、城郊社区对新建住宅开发的抵制等等。最重要的是,成千上万的人游离在刑事司法系统保障之外,“缺乏一张有凝聚力的安全网”,同时挣扎在精神健康、药品成瘾问题中,这些人除了露宿街头,别无选择。

洛杉矶县主管托马斯(Mark Ridley-Thomas)表示,“矛盾点在于,整个加州大繁荣时期,我们还能看到流浪者前所未有的增长”。托马斯是2017年县销售税主要支持者之一,该税项在过去十年中,平均每年为无家可归者筹集3.55亿美元。

管理局数据公布后,托马斯承认“这一数据令人震惊,我们原本希望情况会有所不同,但我们不会忽视现实”,他补充称,“没人能忽视对收入的不安,以及所有人面临的财政压力。加州是美国最富裕的州,同时也是最贫穷的州。”

洛杉矶流浪者群体(图源:puppetstringnews

近年来,洛杉矶居民目睹了“帐篷营地”(tent encampments)崛起,其范围远超市中心“贫民区”(Skid Row),历史上洛杉矶的流浪者和服务机构一直集中这片区域,而现在“帐篷营地”沿着社区人行道、高速公路堤岸、公园和商业街一直延伸到洛杉矶那些最富裕的社区。

除了流浪者的福利,这些营地还引发了洛杉矶公众对公共安全和卫生的担忧。洛杉矶消防局官员确定,2017年12月由流浪者营地引发市内一次大火,烧毁了405高速公路沿线山坡。“贫民区”内外,数十名企业主将货物储存在市中心工业区,他们向市政府施压,要求对不断增多的帐篷火灾采取措施。

执法官员和某些流浪者接受采访时表示,现在最可怕的是,某些火灾是帮派团伙故意点燃的,目的是向帐篷里的流浪者收保护费。他们还表示,“帐篷营地”的不断扩散,让帮派团伙和其他罪犯更容易隐藏走私毒品、贩卖人口的证据,现在沿街垃圾到处是针头,也是明显的公共卫生风险。

洛杉矶市长埃里克·加希蒂(Eric Garcetti)接受CNN采访时表示,无家可归问题是“他和他的城市最大的伤心事”。界普遍认为,这场危机是加希蒂决定退出2020年总统竞选的主要原因。

特朗普上任以来,洛杉矶无家可归人口大幅增长(图源:洛杉矶时报)

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史雨轩

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