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哈勃望远镜拍下7500光年外“海山二”恒星系统爆炸图像

2019-07-02 23:01:23

【编译/观察者网 郭涵】

为庆祝7月4日美国独立日,美国国家航空航天局(NASA)周一发布了由哈珀望远镜拍到、距离地球7500光年的恒星爆炸图片,并形容为“170年前开始爆炸、至今仍在持续的慢动作烟花。”

图自:NASA

NASA介绍,图中所示为船底座的海山二(Eta Carinae)恒星系统主星,这场“大喷发”(Great Eruption)最早于1838年被地球上的人观测到。

该系统目前有2颗恒星,其中主星质量起初可能超过150个太阳,目前正接近寿命终点。科学界有理论认为,海山二曾经可能有3颗恒星共存,而“大喷发”正是主星吞噬较小的恒星所引发,并产生了十倍于太阳质量的物质。

因为这场爆炸,海山二成为当时天空中亮度仅次于天狼星(Sirius)的恒星,并被海员用于在南半球海域识别方向。爆炸产生的气体与尘埃在恒星周围组成类似烟花的巨大形状,包括环绕海山二的侏儒星云,后者阻挡了恒星射向地球的绝大多数光线。

过去数十年来,哈珀望远镜曾多次拍下海山二恒星系统,但这是首次在紫外光下探测到该星云内部的发光镁元素,将有助于进一步加深对该系统或其他星云的了解。最新研究显示,海山二的亮度近年来不断增加,到2032年左右可能为现在的10倍。

但NASA科学家则认为,这并未爆发的前兆,而是周围星云消散导致的。到最后,海山二将迎来成为超新星的命运,且将比“大喷发”更为壮观。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

郭涵

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来源:观察者网 | 责任编辑:郭涵
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