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险!一颗小行星擦过地球,科学家只提前1天发现

2019-07-31 16:54:34

【文/观察者网 赵挪亚】

25日早晨,当许多中国人早上到达公司,准备开始一天工作的时候,一颗“可以摧毁一座城市”的小行星,刚与地球“擦肩而过”,并且它的名字还叫做“2019 OK”。

据美国权威天文杂志《天文学》7月25日报道,格林威治时间(GMT)7月25日凌晨1点22分(北京时间9点22分),一颗直径在57-130米的小行星,以每小时88500千米的速度,与地球近距离擦过。

由于该小行星的来地球的轨道靠近太阳,影响天文望远镜的观测,因此科学家们仅在小行星来到地球前1天才发现它。

《天文学》杂志称,这颗叫做“2019 OK”的小行星,离地球最近的距离仅为72500公里,这已经几乎可以算作“擦肩而过”。相较之下,地球离月球的平均距离为384403千米左右。因此,本次小行星距离地球的距离,仅为地月平均距离的五分之一左右。

图中移动物为“2019 OK”,离地球距离极近 图自NASA

而在大小方面,《纽约邮报》7月29日报道称,这颗直径在57-130米的小行星,可能是近10年经过地球的小行星之中,最大的一颗。

澳大利亚《悉尼先驱晨报》26日则援引一名天文学教授阿兰·达菲的观点称,如果这颗小行星不慎掉落到了地球上,那么它爆炸产生的能量,是广岛原子弹威力的30倍,可以“摧毁一座城市”。

《天文学》杂志报道称,2013年时,有一颗直径为20米的陨石俄罗斯车里雅宾斯克州,它在穿越大气层时摩擦燃烧,发生爆炸,产生大量碎片,形成了所谓“陨石雨”。在坠落区域,许多建筑的窗户玻璃破裂,俄罗斯方面表示,事件造成1600多人受伤,约10亿卢布(约合人民币1.08亿元)的经济损失。

2013年俄罗斯陨石雨在冰湖造成的一个巨型冰洞 图自视觉中国

澳大利亚莫纳什大学的天文学教授迈克尔·布朗则表示:“它(小行星)离地球惊人地近,这是一件很大的事。”

但《天文学》杂志报道称,在小行星即将来到地球的前一天,一座位于巴西的观测站才观测到了这颗小行星。《天文学》指出,通常来说,世界各地的观测平台都会在小行星距离地球很远的时候,就发出轨迹预测。

如果这颗小行星有撞击地球的可能,这些观测平台还会提前预警,帮助躲避小行星撞击可能带来的灾难。

但这一次,这颗小行星来到地球附近的线路,要经过太阳,因此影响了观测。《天文学》杂志类比称,这就像棒球运动员无法看到太阳光处来的球一样,望远镜在观测太阳附近的天体时,也会受到影响。

对于未来可能会撞上地球的小行星,科学家说他们已经找到了办法。据美国哥伦比亚广播公司(CBS)29日报道,在今年4月美国国家航空航天局(NASA)举办的一场新闻发布会上,NASA的行星科学专家洛里·格拉泽表示:“如果有小行星要经过地球轨道,我们只需要稍微改变一下它的速度,让它变快或变慢一点,就能避免碰撞。”

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

赵挪亚

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来源:观察者网 | 责任编辑:赵挪亚
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