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美企宝得适增产却遭加税 警告要关闭美国生产业务搬去中国

2019-09-23 13:14:20

【编译/观察者网 童黎】

特朗普在挑起中美贸易摩擦后,为美企画了大饼,令美国最知名的儿童汽车座椅品牌之一宝得适(Britax)将在美生产规模翻了一番,还相信白宫致力于鼓励美国制造业。

但现在,美政府关税政策让宝得适苦不堪言,有众议员声称该公司“因做正确的事被惩罚”。在申请豁免的同时,该公司发出了警告:或被迫关停美国业务,然后转移至中国。

宝得适网站截图

据英国《金融时报》9月19日报道,2018年初特朗普挑起中美贸易摩擦时,宝得适扩大了在美生产规模。

然而,这种信心没能持续下去。在美国组装汽车座椅所需的一些进口零部件被加征关税后,宝得适正申请豁免。该公司同时发出警告,它可能在万不得已的情况下被迫关停美国业务,然后转移至中国。

将美国生产中心设在南卡罗来纳州的宝得适美洲区总裁罗伯特·麦卡琴(Robert McCutcheon)抱怨说:“我们正遭受严重惩罚。如果你回过头来想一想,我们现在的动机将是把生产再搬回海外……那这并非我们所愿。”

在中美贸易摩擦中,宝得适及其在北卡罗莱纳州交界处的约300个工作岗位陷入了一个“奇怪而讽刺”的陷阱。从2018年9月开始,该公司用于覆盖汽车座椅的纺织品就面临10%的关税,之后又涨到25%。本月起,宝得适需要的束带和锁扣等金属产品也被加征了15%关税。

《金融时报》指出,对于利润相对较低的生意来说,这原本已足够具有破坏性。但加剧宝得适痛苦的是,由于美国贸易代表办公室豁免了某些产品的关税,该公司的主要竞争对手已经直接从中国进口免关税的汽车座椅成品。

来自该地区的共和党众议员拉尔夫·诺曼(Ralph Norman)也为其“叫屈”称,“本届政府的重点是保护美国制造业岗位,但宝得适就是因为做‘正确的’事而被惩罚的典型例子。”

9月10日,诺曼在写给美国贸易代表莱特希泽的信中,呼吁免除宝得适的关税。他称,如果尚未与中方达成长期协议,为了“防止进一步伤害”,有必要豁免该公司。

即便如此,诺曼仍旧声称特朗普在做“对的事,只是会感到暂时疼痛。”

不过,《金融时报》指出,这封信表明,特朗普所在政党的许多成员感到了不安,即便继续支持特朗普,他们也在挣扎遏制贸易摩擦的影响,这在共和党占多数的地区也不例外。

“关税影响了我们谈到的每一个行业,”诺曼在一次采访中表示。尽管许多企业认同与中国“不公平”贸易行为对抗的“想法”,但“他们受损了”(their ox is getting gored)。

他还称,“我强烈认为,当企业在生产中没有替代品、没有替代供货源的时候,他们应该获得一些减免。”

对此,美国贸易代表办公室没有回应就宝得适和诺曼信件置评的请求。莱特希泽必须在本周周中之前对该公司的关税豁免请求作出回应。但由于美国政府难以满足要求,这些最后期限已被推迟。

宝得适网站截图

上世纪30年代,宝得适在英国成立,并于70年代建立了美国分部,目前由瑞典私募股权公司Nordic Capital所有,并正忐忑不安地等待有关其免税请求的决定。

美国“青少年产品制造商协会”负责人丽莎·特罗菲(Lisa Trofe)表示:“不幸的是,我们并不真正了解美国贸易代表办公室或现任政府是如何决定哪些应该豁免,哪些不应该的。

例如,小孩吃饭时坐的高脚椅子被免除了关税,但是婴儿床却没有。

而特朗普一再鼓励美国企业切断与中国供应商的联系,以避免关税。但这对一些制造商来说容易,对另一些就不同了。

宝得适已经研究过这一方案,但因为更换零件需要进行额外的认证和碰撞测试,所需时间长达两年,所以这将是昂贵且耗时的。

特罗菲指出,“我们花了几十年时间建立关系,提升信任水平,以及确保所有参与供应链生产的中国合作伙伴真正精通他们所做的事。我们听到所有成员说,试图将制造或生产业务转移到中国以外,将面临非常现实的安全风险。

文章认为,这反映出依赖中国进口产品的美国制造商正面临一种更广泛的趋势——它们正挣扎于未来的巨大不确定性。

麦卡琴也坦言:“我们现在对进一步投资非常谨慎,因为我们试图理清未来走向。它每周都在变化。”

与此同时,他们对特朗普政府贸易政策和决定的失望是显而易见的。麦卡琴表示,“我们很难相信政府部门”会希望宝得适采取最“残酷办法”,关停美国生产业务。

诺曼称,他正在尽其所能提供帮助,但他意识到,可能不会有快速解决办法。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

童黎

童黎

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来源:观察者网 | 责任编辑:童黎
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