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美军轻型攻击机首轮对比试飞结束 “蝎子”几乎已经内定

2017-09-06 10:10:57

美国《防务周刊》网站9月5日报道,美国空军部长海瑟·威尔森说,空军轻型攻击机的第一轮选型试飞在8月30日告一段落,接下来几个月,空军将决定是否进行战场测试。报道中提到,美军在试飞中对轻型攻击机提出了两项新的要求,即能够执行空中加油任务和与美军现役指挥控制体系无缝连接。这两项无疑都是有利于德事隆集团的“蝎子”轻型喷气式攻击机,甚至可以说,这两个新的要求几乎就表明美国空军已经“内定”中标机型。

报道称,空军部长威尔森表示,美国空军在新墨西哥州霍勒曼基地进行的测试已经结束,按计划到年底前将完成对各机型成本和表现的完整报告。

A-29“超级巨嘴鸟”在试验中投掷激光制导炸弹

AT-6“武装德州佬 2”投掷激光制导炸弹

轻型攻击机演示是在7月底开始的,参加的机型包括内华达山公司和巴西Embraer公司联合推出的A-29“超级巨嘴鸟”、L3科技和空中拖拉机联合推出的AT-802L“长剑”、德事隆集团的“蝎子”喷气式攻击机和AT-6“狼獾”涡轮螺旋桨攻击机。

威尔森说:“我预计今年秋天,或者最迟12月到明年1月间,我们将做出决定是否进行后续试验——这将是战场试验——以及哪些飞机进入第二轮试验。”

她说:“我们可能会让它们参加实战。现在还不能确认让它们参加什么样的任务,但有一件事我们可以确定,就是要看它们是否能与现有的指挥控制系统很好的配合,以及其他诸如此类的事情。”美国军方此前也曾进行类似的试验,2013年代号“战斗龙II”的试验中,美军将两架经过改装的OV-10“野马”攻击机派到中东参加作战。

美国空军打算用相对廉价的轻型攻击机充实自己的机队,这样它们能以比较低廉的价格和较好的性价比执行近距离空中支援等低端任务,以降低高性能战斗机出动率。尽管目前这一工作还没有正式立项,但威尔森说,8月间进行的对比试飞将有助于美军决定是否后续进行更多试验,以及最终采购飞机。

尽管美国空军尚未选定进入战斗验证的机型,但威尔森表示,伊拉克空军在过去的18个月中一直在使用“超级巨嘴鸟”攻击机执行任务,并且没有损失。

"蝎子“攻击机投掷激光制导炸弹

“蝎子”攻击机是一种内部空间非常大的轻型飞机,可以满足美军各种奇怪的要求

在阿富汗这样的战场环境下,轻型攻击机大有可为,因为对手几乎没有防空能力。

威尔森说,她今年8月也前往阿富汗和伊拉克,此行让她对加油机部队产生了新的见解,她认为轻型攻击机未来也应该能够扮演加油机的角色。

“我们每天要起飞65架次的加油机。执行攻击ISIS任务的战斗机,在每次任务中经常需要进行4-5次空中加油。所以我们是高度依赖加油机的。”她说:“而且我们考察的一些轻型攻击机确实具有空中加油的能力。有些则没有,我认为这将是我们决策的重要考虑。”

尽管目前所有参加竞标的轻型攻击机尚未有执行空中加油的记录,但据相关公司人员透露,其中两种飞机如果经过改装将具备空中加油能力。

加拿大版的AT-802——这是一种商业农药机,并非武装化的“长剑”——已经通过多种认证,可允许在外部油箱内携带燃油,空中拖拉机公司政府关系与商业发展经理汤姆·孟克尔说。

该公司已经开始展开工作,将一架AT-802U——武装版,是“长剑”的前身——使用它的挂点携带空中加油吊舱,它将可以为无人机提供空中加油。

不久前,“蝎子”攻击机飞赴华盛顿,向五角大楼和国会的老爷们进行展示,与林肯纪念碑和杰斐逊纪念堂拍下了一张合影,这张照片可以说是非常MAGA了……

新世纪以来,作为在低威胁环境下高效对地打击的作战飞机,高级教练机客串攻击机,或者专职轻型攻击机已经成为大国空军省钱的利器。今年中国空军就用教练-10飞机参加了“航空飞镖”竞赛,与俄罗斯空军苏-25SM一决高下,这种飞机其实和美军的轻型攻击机概念也有些相似

德事隆集团的发言人皮尔森则说,该公司的“蝎子”喷气式攻击机有这较大的多功能载荷舱,并且已经通过了必要的许可,将可以执行加油任务。不过,“我们尚未被告知需要整合这方面能力或演示这个能力。”她说。

观察者网军事评论员认为,美国空军的这次轻型攻击机选型从一开始就被认为悬念不大。原因很简单,参加竞标的机型中,A-29有巴西血统、AT-802有加拿大血统,连AT-6早年也是美国按许可证生产的瑞士PC-9教练机,因此参选的飞机中,只有“蝎子”是“纯正”美国飞机。“蝎子”作为一种喷气式动力的飞机,其使用维护价格可能比其他几种螺旋桨飞机高一些,但改机载荷更大,留空时间更长,而且从设计之初就考虑了执行空中侦查、空中加油等多种任务,其较大的载荷舱可确保安装美军指定的各种军用器材和设备,这样一种为美军轻型攻击机竞标量身定做的飞机,当然会受到空军方面的喜爱。

因此,这次选型后美军提出的“与现有指挥控制系统无缝连接”和“空中加油”两个要求基本就已经将中标方案锁定在“蝎子”身上了。按计划,美军将采购超过100架轻型攻击机,在2020年前后全部列装部队。

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